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Les problèmes de santé des enfants migrants hébergés dans des refuges extérieurs deviennent de plus en plus importants


Pour le Dr Cheng Ruohua, la scène était « apocalyptique ».

Elle est venue à Valley of the Moon, un refuge en plein air situé dans l’Empire Country, dans les montagnes de San Diego, pour fournir des services médicaux bénévoles aux demandeurs d’asile qui avaient franchi le mur frontalier entre les États-Unis et le Mexique et attendaient d’être appréhendés par les autorités américaines.

Dans la foule sur ce site et sur d’autres, elle a trouvé des enfants souffrant de lacérations profondes, de fractures, de fièvre, de diarrhée, de vomissements et même de convulsions. Certains se sont réfugiés dans des poubelles et des pots portatifs débordants. Un garçon asthmatique sans inhalateur sifflait dans la fumée âcre d’un feu allumé sous les broussailles et les ordures pour se réchauffer.

Alors que la capacité des centres de traitement de l’immigration est mise à rude épreuve, les migrants, y compris les enfants non accompagnés, attendent des heures, voire des jours, dans des zones d’attente extérieures où les abris, la nourriture et les infrastructures sanitaires font défaut, ce qui soulève de nombreuses inquiétudes en matière de santé publique. Vulnérable.

“D’un point de vue de santé publique, les maladies infectieuses et l’exposition à l’extérieur frapperaient n’importe qui, sans parler des personnes médicalement vulnérables”, a déclaré le Dr Cheng, médecin urgentiste à l’hôpital général et centre de traumatologie Zuckerberg de San Francisco.

Un juge d’un tribunal fédéral de district de Californie pourrait décider dès vendredi si la loi oblige le gouvernement à fournir un abri et de la nourriture aux enfants pendant qu’ils attendent.

Dans un dossier déposé au tribunal, les avocats du ministère de la Justice ont fait valoir que, dans la mesure où les enfants n’ont pas encore été officiellement détenus par les douanes et la protection des frontières des États-Unis, ils n’ont aucune obligation de fournir de tels services.

“Ces mineurs situés près de la frontière entre la Californie et le Mexique n’ont pas été appréhendés ou appréhendés par les douanes et la protection des frontières des États-Unis et n’étaient pas sous la garde légale des douanes et de la protection des frontières des États-Unis”, ont écrit les avocats.

“Les douanes et la protection des frontières des États-Unis ont rapidement appréhendé et transporté des mineurs vers des installations sûres et sanitaires de la patrouille frontalière américaine. Mais d’ici là, les plaignants ne seront pas détenus par le DHS”, ont-ils écrit, faisant référence au Département de la sécurité intérieure.

Lorsque les demandeurs d’asile entrent aux États-Unis par les points d’entrée officiels, ils se présentent souvent aux agents de la patrouille frontalière près du mur avec l’intention d’être arrêtés. Ils sont emmenés dans une installation de traitement et subissent des examens médicaux, des vérifications d’antécédents et des réglementations de base alors qu’ils entament le processus de réclamation légale.

Mais contrairement à ces centres de traitement des migrants, ces espaces ouverts ne disposent ni d’abri, ni de repas, ni de personnel médical affilié au gouvernement. Erika Pinheiro, directrice exécutive d’Al Otro Lado, une organisation à but non lucratif juridique et humanitaire qui fournit une aide aux camps de réfugiés, a déclaré que certains camps manquent de toilettes, ce qui oblige les gens à déféquer à l’air libre. Selon certaines informations, en raison du nombre limité de couches, lingettes et crèmes fournies par les bénévoles, les bébés ont été gardés dans des couches sales pendant de longues périodes. pièces à convictionprovoquant un érythème fessier sévère.

Un haut responsable des douanes et de la protection des frontières a reconnu dans une interview que les gens doivent parfois attendre des jours pour pouvoir passer au traitement, mais a déclaré que les groupes vulnérables tels que les enfants sont toujours prioritaires et que les temps d’attente ont été considérablement plus longs au cours des derniers mois. Il a déclaré que l’agence avait plus que triplé la capacité de son centre de traitement de San Diego et augmenté le nombre de bus de transport et de personnel pour accélérer les arrestations.

Cependant, il a déclaré que le système n’était pas conçu pour les rencontres de migrants à l’échelle actuelle, et que le déplacement des points de passage vers des zones plus reculées a rendu le processus plus gourmand en ressources, car les véhicules et le personnel doivent voyager davantage entre les camps et les postes de patrouille frontalière éloignés. Pour résoudre complètement le problème, il faudra une augmentation significative du financement fédéral, a-t-il déclaré.

Au moins sept zones de détention pour immigrants ont été créées à divers endroits le long de la frontière californienne. L’un est une bande de terre à côté d’une autoroute dans le désert ; l’autre est un plateau dans une montagne sauvage ; et l’autre est un espace étroit entre deux murs frontaliers parallèles construits à quelques pas de la ville mexicaine de Tijuana.

Les agents de l’immigration n’ont officiellement mis en place aucune zone d’attente, mais ils sont devenus l’épine dorsale de leurs opérations : des camps de fortune où ils demandent aux demandeurs d’asile de faire la queue pour que leurs votes soient comptés, de dénouer leurs lacets, d’enlever une couche de vêtements et d’attendre.

Adriana Jasso, qui gère un poste de secours bénévole sur des lattes d’acier le long du mur frontalier à San Ysidro, en Californie, au nom de l’American Friends Service Committee, une organisation à but non lucratif, a déclaré que le gouvernement fournissait de la nourriture, de l’eau et des préparations pour nourrissons, ce qui entraînait des pénuries de nourriture, d’eau. et les préparations pour nourrissons. a été particulièrement préoccupante. “Cela n’a aucun sens si le pays le plus puissant de l’histoire de l’humanité, avec la plus grande concentration de richesses, ne peut pas répondre aux besoins fondamentaux des enfants”, a-t-elle déclaré.

Les groupes de défense de l’immigration ont soumettre de nombreux types de plainte Le bureau des droits civils et des libertés civiles du ministère de la Sécurité intérieure et un groupe d’avocats représentant des enfants en détention pour immigrants ont intenté une action en justice concernant les conditions dans le cadre d’un accord de la cour fédérale de 1997 connu sous le nom de règlement de Flores.

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Le règlement de Flores établit des normes pour le traitement des enfants immigrants placés sous la garde du gouvernement. Elle exige essentiellement que les enfants placés en détention pour motifs migratoires bénéficient des mêmes droits et protections que ceux bénéficiant du système de protection sociale national et qu’ils soient libérés de leur détention « sans délai inutile » et confiés à un parrain approprié, tel qu’un parent ou un proche.

Les avocats des plaignants impliqués dans le règlement, y compris le National Youth Law Center, une organisation à but non lucratif basée à Oakland, ont déposé une plainte. nouveau mouvement Application de la clause Flores aux jeunes immigrants qui attendent toujours leur traitement. Ils soutiennent que les enfants qui attendent près du mur frontalier devraient avoir accès au même logement sûr et hygiénique que les enfants déjà placés en détention officielle, car il leur est interdit de quitter les camps et n’ont aucun moyen d’y revenir.

Le fardeau des problèmes médicaux chez les enfants dans les zones de détention est difficile à mesurer car seuls les agents frontaliers autorisent les volontaires à entrer sur les sites à leur discrétion, et le mélange de groupes humanitaires ne tient pas de registres collectifs du traitement des plaies ou de la distribution d’électrolytes.

Dans un e-mail de décembre 2023 adressé à des responsables fédéraux, un avocat a écrit que les bébés de la zone de détention avaient commencé à vomir en raison d’une grave déshydratation et que certains enfants ne pouvaient manger qu’une barre granola par jour comme nourriture. Pedro Rios, directeur du projet frontalier entre les États-Unis et le Mexique pour l’American Friends Service Committee, a déclaré qu’il a rencontré des migrants qui mangeaient des feuilles parce qu’ils étaient sans nourriture depuis cinq jours, et des mères qui ont arrêté de produire du lait maternel en raison d’un manque de nourriture. de nourriture. Stress traumatique et bébés sans lait maternisé de remplacement.

Des centaines d’enfants se sont rassemblés sur les sites chaque mois depuis l’été dernier, et le Dr Zheng, professeur de médecine d’urgence à l’Université de Californie à San Francisco, estime avoir évalué ou traité 100 enfants en une semaine seulement. Elle a rencontré des enfants de 5 et 12 ans qui ont passé trois nuits dehors ; elle a fait des points de suture au visage en plein air à un enfant de 8 ou 9 ans ; un garçon de 13 ans a subi des blessures traumatiques à l’oreille et un saignement de nez.

Les enfants ne sont pas les seuls immigrés à souffrir de graves problèmes de santé. Dans les zones reculées de l’est du comté de San Diego, ceux qui se rendent aux autorités frontalières doivent souvent parcourir des montagnes escarpées et des terrains désertiques pour atteindre les zones de détention dans des conditions de santé déclinantes. Les médecins disent avoir rencontré un homme qui avait subi une greffe de rein et qui manquait d’immunosuppresseurs, une femme qui avait eu un accident vasculaire cérébral et ne pouvait pas atteindre ses lacets, et un immigrant qui voyageait avec un concentrateur d’oxygène et qui a développé une hypoxie. Il est finalement mort.

Les médecins sont particulièrement préoccupés par les cas d’hypothermie chez les enfants, car de nombreux enfants ont une masse grasse inférieure à celle des adultes et peuvent souffrir de malnutrition à cause des voyages. Les travailleurs migrants dans la zone d’attente ont été trempés par de fortes pluies pendant la nuit et leur température corporelle a fortement chuté. Le mois dernier, deux mineurs ont été hospitalisés pour hypothermie.

Karen Parker, une assistante sociale à la retraite de California Avenue qui effectue bénévolement le triage médical dans le camp de l’Est, a déclaré qu’en plus des pieds cassés et des entorses aux chevilles, elle souffrait souvent de crises de panique chez les mineurs non accompagnés. « Le stress, l’épuisement et les traumatismes les rendent physiquement malades », a-t-elle déclaré. “Je les ai regardés et j’ai pensé qu’ils étaient enfin là, mais leurs yeux étaient si vides.”

Les chiffres et les temps d’attente ont fluctué depuis l’été dernier. Ces dernières semaines, l’activité militaire au Mexique a poussé les migrants vers l’ouest, une zone plus urbaine entre Tijuana et San Ysidro, en Californie, où les demandeurs d’asile qui franchissent le premier mur frontalier doivent attendre dans le second. Des agents fédéraux attendaient dans un espace de 280 pieds. derrière le mur frontalier.Moins de trous dans les principaux murs d’enceinte signifie plus d’enfants faites glisser dessus Ou passé clandestinement dessous, malgré le fil accordéon. Les travailleurs humanitaires ont constaté une augmentation des blessures profondes à la tête, et les neurochirurgiens locaux ont signalé une augmentation du nombre de blessures traumatiques.

Ces dernières semaines, un enfant de 3 ans et un enfant de 1 an ont tous deux Tomber du mur frontalier Dans les bras des parents.

“Quand vous entendez un bébé de l’autre côté du mur pleurer et pleurer, c’est le pire des cas”, a déclaré Clint Carney, responsable des affaires gouvernementales de l’organisation à but non lucratif Survivors of Torture International, qui fournit une aide locale grâce à des lattes. mur frontalier.

Les premiers intervenants locaux ont été inondés d’appels provenant des lieux, et les travailleurs humanitaires ont déclaré que les agents fédéraux refusaient fréquemment leurs demandes d’appeler le 911, suggérant que les migrants simulaient des blessures. Les personnes gravement blessées appellent souvent le personnel médical bénévole qui leur donne des conseils par téléphone.

Lorsque le Dr Zheng a reçu un de ces appels et s’est précipité sur les lieux un matin récent, il a trouvé un garçon de 13 ans avec un pouls faible et des saignements des oreilles et du nez. Deux agents frontaliers se tenaient à proximité mais n’ont rien fait.Prenant des mesures pour aider, a-t-elle déclaré dans documents judiciaires.

Le Dr Cheng a pratiqué la RCR, mais il a fallu une heure pour que le personnel d’urgence arrive, a-t-elle déclaré. Le garçon est mort.



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