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Une étude révèle que 129 000 enfants de moins de 6 ans à Chicago ont été exposés à de l’eau contaminée par le plomb


Chicago (CBS) — On estime que les deux tiers des enfants de moins de 6 ans sont exposés au plomb présent dans l’eau potable, selon une étude inquiétante.

L’étude a également révélé que les populations à prédominance noire et latino-américaine étaient extrêmement moins susceptibles d’être testées pour le plomb, mais présentaient également des taux d’exposition à l’eau potable contaminée extrêmement faibles.

Recherche, Publié dans JAMA Pédiatrie, a révélé que 68 % des enfants de Chicago âgés de 6 ans et moins (129 000 au total) avaient été exposés à de l’eau potable contaminée par le plomb. L’étude a également révélé que 19 % de ces enfants utilisaient l’eau du robinet non filtrée comme principale source d’eau potable.

Les enquêteurs ont mené une évaluation rétrospective de l’exposition au plomb sur la base de 38 385 résultats de tests de plomb dans les ménages collectés entre janvier 2016 et septembre 2023. Ces informations sont accessibles au public dans les archives du Département de la gestion de l’eau.

L’apprentissage automatique et la microsimulation ont été utilisés pour estimer l’exposition au plomb chez les enfants de la ville, selon l’étude.

L’étude définit l’eau comme contaminée si la majorité des tests effectués dans un secteur de recensement présentent des concentrations de plomb de 1 partie par milliard ou plus lors du deuxième contrôle ponctuel. Cette valeur a été choisie parce que les niveaux de plomb dans l’eau potable ne sont pas du tout considérés comme sûrs et que 1 ppb est la limite de détection dans les analyses de l’eau au plomb.

L’étude prévient que des niveaux élevés de plomb dans le sang chez les enfants pourraient entraîner des défauts de développement cognitif et d’autres risques pour la santé.

“Les effets d’une exposition à long terme à de faibles niveaux d’eau potable contaminée au plomb ne sont peut-être pas faciles à reconnaître au niveau individuel”, indique l’étude. “Au lieu de cela, cela peut entraîner une augmentation des effets néfastes sur la santé au niveau de la population, tels que un QI moyen plus faible dans la population ou une augmentation des naissances prématurées, ce qui souligne la nécessité de réduire l’exposition à l’eau potable contaminée par le plomb.

L’étude a également conclu que les ménages noirs et latinos boivent de manière disproportionnée de l’eau en bouteille, tandis que les ménages blancs boivent de manière disproportionnée l’eau du robinet. Cependant, l’étude souligne que l’eau en bouteille n’est pas nécessairement moins contaminée par le plomb que l’eau du robinet, puisque la Food and Drug Administration des États-Unis fixe une limite minimale de plomb de 5 ppb dans l’eau en bouteille. L’étude a également révélé que l’utilisation d’eau du robinet filtrée n’empêchait pas nécessairement l’exposition au plomb.

“Les disparités raciales et ethniques qui existent illustrent les nombreuses façons dont le racisme environnemental peut se manifester. Des taux de dépistage plus faibles, une consommation d’eau du robinet plus faible et des niveaux de plomb plus élevés dans les quartiers à prédominance noire et hispanique. Les niveaux d’exposition peuvent indiquer une méfiance à l’égard des sources d’eau ou un manque d’implication. des autorités communautaires compétentes », indique l’étude. « Les quartiers présentant des estimations de risques élevés et de faibles taux de dépistage sont concentrés dans les côtés sud et ouest de la ville, ce qui correspond à l’histoire géographique de ségrégation et de désinvestissement de la ville. »

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Benjamin Huynh, professeur adjoint à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, est l’auteur principal de l’étude. Il a réitéré qu’aucune quantité de plomb dans l’eau n’est sans danger.

“Notre objectif est zéro plomb dans l’eau”, a déclaré Huynh, “et nous savons, grâce à la science, que même de petites quantités de plomb dans l’eau peuvent avoir un impact sur vos enfants.”

Cependant, Huynh a également noté que les résultats de l’étude ne doivent pas être comparés aux crises de l’eau très médiatisées de ces dernières années.

“Je ne pense pas que nous devions être alarmistes”, a déclaré Huang. “Ce n’est pas comme crise du silex. Votre enfant ne sera pas hospitalisé en raison des niveaux de plomb que nous avons constatés. Mais oui, je pense qu’il y a une certaine inquiétude, car même avec des niveaux de plomb aussi faibles, ces choses peuvent affecter vos enfants sans que vous vous en rendiez compte. “

De plus, l’exposition à la poussière de peinture à base de plomb reste la principale cause des niveaux élevés de plomb dans le sang des enfants de Chicago. C’est pourquoi le ministère de la Santé publique de Chicago investit dans des efforts robustes d’inspection et d’atténuation de la peinture et de la poussière au plomb, en particulier dans les quartiers les plus touchés.

Le Département de la gestion des eaux de Chicago a déclaré dans un communiqué qu’il remettait en question l’échantillonnage de l’étude, affirmant qu’il indiquait uniquement la présence de conduites de service en plomb, et non une exposition de routine.

La ville a également déclaré que les tests de plomb ont montré que l’eau répondait aux normes de l’Agence américaine de protection de l’environnement.

Chicago compte 380 000 Lignes de services de premier plan. Les autorités municipales estiment que leur remplacement coûterait jusqu’à 9 milliards de dollars.

Mardi, le Département de la gestion de l’eau a réitéré qu’il avait lancé cinq plans visant à supprimer les principales conduites de service de la ville et à offrir aux résidents des analyses d’eau gratuites.

En novembre dernier, L’administration Biden annonce 336 millions de dollars de prêts à faible taux d’intérêt Chicago va remplacer jusqu’à 30 000 conduites en plomb grâce à la loi sur le financement et l’innovation des infrastructures d’eau.

Elizabeth Chin de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health et Mathew Kiang de la Stanford University School of Medicine sont également les auteurs de l’étude.



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