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Vivre plus de 100 ans et souffrir moins : les idées anti-âge des experts italiens


La plupart des membres du groupe suivent un style de vie « vivre vite, mourir jeune ». Mais alors qu’ils se livraient à la consommation d’alcool et de drogues répandue dans la scène grunge des années 1990 après avoir joué des concerts au Whiskey a Go Go, au Roxy et dans d’autres clubs de la côte ouest, le guitariste du groupe, Valter Longo, était un médecin italien obsédé par la nutrition. étudiants, qui ont lutté contre la dépendance à la longévité tout au long de leur vie.

Aujourd’hui, des décennies après que le Dr Longo ait abandonné son groupe grunge DOT pour poursuivre une carrière dans la biochimie, le professeur italien, arborant une chevelure hirsute et une blouse de laboratoire, se trouve au centre des problèmes italiens liés à l’alimentation et au vieillissement.

“L’Italie est incroyable lorsqu’il s’agit d’étudier le vieillissement”, a déclaré le Dr Longo, 56 ans, depuis le laboratoire qu’il dirige dans un institut de cancérologie à Milan, où il prendra la parole lors d’une conférence sur le vieillissement plus tard ce mois-ci.L’Italie est l’un des pays les plus peuplés du monde, avec notamment Poches de plusieurs centenaires Ils attirent les chercheurs à la recherche de la fontaine de jouvence. “C’est le nirvana.”

Le Dr Longo, qui est également professeur de gérontologie et directeur du Longevity Institute de l’Université de Californie du Sud en Californie, préconise depuis longtemps de vivre plus longtemps et mieux en mangeant une version allégée de la cuisine italienne, l’une des spécialités italiennes les plus populaires. régimes alimentaires à travers le monde. La route vers Wellville éternelle Une théorie sur la façon de rester jeune dans un domaine qui lui-même est encore dans son adolescence.

En plus d’identifier les gènes qui régulent le vieillissement, il a créé un régime alimentaire à base de plantes et de noix, composé de suppléments et de craquelins de chou frisé, qui, selon lui, imite le jeûne, permettant aux cellules de se débarrasser des bagages nocifs et de se rajeunir sans les effets négatifs de la faim. Il a breveté et vendu son kit de perte de poids ProLon ; a publié un livre à succès (The Longevity Diet) ; et a été qualifié d'”influent”évangéliste à jeun“Le magazine Time.

Le mois dernier, il a publié un nouvel article étude Selon lui, les cycles cycliques de sa propre méthode de pseudo-jeûne, basés sur des essais cliniques menés auprès de centaines de personnes âgées, notamment dans la ville calabraise où vit sa famille, montrent qu’il peut réduire l’âge biologique et éviter les maladies liées à l’âge.

Sa fondation privée, également basée à Milan, élabore des régimes alimentaires adaptés aux patients atteints de cancer, mais consulte également des entreprises et des écoles italiennes pour promouvoir un régime méditerranéen pratiquement étranger à la plupart des Italiens d’aujourd’hui.

“Presque personne en Italie ne suit le régime méditerranéen”, a déclaré le Dr Longo, qui a un style californien simple et un accent italien. Il a ajouté que de nombreux enfants italiens, notamment dans le sud du pays, sont obèses et mangent ce qu’il appelle les “cinq P toxiques” – pizza, pâtes, protéines, pommes de terre et crêpes (ou pain) pouvant provoquer des ballonnements.

Récemment, à la fondation, la Dr Romina Cervini, nutritionniste résidente, était assise au milieu de photos accrochées au mur du Dr Longo jouant de la guitare avec le centenaire et d’étagères remplies de références à sa longévité. recettes.

“C’est très similaire au régime méditerranéen d’origine, pas au régime actuel”, a-t-elle déclaré, en montrant des photos sur le mur d’un bol de haricots anciens ressemblant à des pois chiches et de gousses de haricots verts calabrais que le Dr Longo appréciait. “Son favori.”

Le Dr Longo, qui a passé la dernière décennie à partager son temps entre la Californie et l’Italie, occupait autrefois une niche. Mais ces dernières années, les milliardaires de la Silicon Valley, espérant rester jeunes pour toujours, ont financé des laboratoires clandestins. Les articles sur la santé dominent les pages d’accueil des journaux, tandis que les publicités sur les exercices et les régimes de la Fontaine de Jouvence mettant en vedette des personnes d’âge moyen en bonne santé et bien élevées remplissent les flux des médias sociaux de personnes d’âge moyen en mauvaise santé.

Mais même avec des concepts tels que la longévité, le jeûne intermittent et l’âge biologique, vous n’êtes aussi vieux que ce que vos cellules pensent que vous l’êtes ! — a pris de l’ampleur, les gouvernements comme celui de l’Italie craignant un avenir plus précaire dans lequel une population vieillissante draine les ressources d’une population plus jeune en déclin.

Pourtant, de nombreux scientifiques, nutritionnistes et passionnés de longévité à travers le monde regardent toujours avec impatience l’Italie pour ses riches poches centenaires. un ingrédient secret Ce n’est qu’alors que vous pourrez vivre plus longtemps.

Peut-être qu’ils se sont reproduits entre cousins ​​​​et parents,” » a suggéré le Dr Longo, faisant référence aux gens parfois bien connectés de la ville de montagne italienne. “Dans une certaine mesure, nous soupçonnons que cela a donné naissance à des génomes à très longue durée de vie.”

Le défaut génétique de l’inceste, Il suppose que le phénomène s’est lentement éteint parce que les mutations ont tué les porteurs avant qu’ils ne puissent se reproduire, ou parce que la ville a découvert une maladie terrible dans une famille particulière, comme la maladie d’Alzheimer précoce, et l’a évité. “Vous êtes dans une petite ville, vous pourriez être étiqueté.”

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Le Dr Longo se demandait si les centenaires italiens étaient protégés des maladies ultérieures par des périodes de famine précoce et un régime méditerranéen à l’ancienne pendant une période de pauvreté abjecte en temps de guerre dans l’Italie rurale. Après le miracle économique d’après-guerre de l’Italie, l’augmentation des protéines, des graisses et la médecine moderne les ont protégés de la fragilité liée à la vieillesse et les ont maintenus actifs.

Il a dit qu’il pourrait s’agir d’une “coïncidence historique que vous ne reverrez plus jamais”.

Le Dr Longo était fasciné par les mystères du vieillissement dès le plus jeune âge.

Il a grandi dans le port de Gênes, au nord-est, mais est retourné à Molochio en Calabre pour rendre visite à ses grands-parents, Une ville célèbre pour ses centenaires, chaque été. Quand il avait 5 ans, il se trouvait dans une pièce où son grand-père, âgé de 70 ans, était décédé.

“Cela est probablement complètement évitable”, a déclaré le Dr Longo.

Quand il avait 16 ans, il a déménagé à Chicago pour vivre avec des parents, et il n’a pas pu s’empêcher de remarquer que son oncle et sa tante d’âge moyen, qui vivaient selon un « régime Chicago » composé de saucisses et de boissons sucrées, souffraient de diabète et de problèmes cardiovasculaires. maladie ; des proches vivant en Calabre souffrent également de diabète et de maladies cardiovasculaires. Non.

“C’est comme dans les années 80”, dit-il. “C’est comme un régime cauchemardesque”.

À Chicago, il branchait souvent sa guitare dans n’importe quel club de blues du centre-ville qui lui permettait de jouer. Il a suivi le prestigieux programme de guitare jazz de l’Université de North Texas.

“C’est pire”, dit-il. “Tex Mex.”

Il s’est finalement heurté au programme musical lorsqu’il a refusé de diriger la fanfare, alors il a tourné son attention vers ses autres passions.

« Le vieillissement, dit-il, c’est juste dans un coin de ma tête. »

Il a finalement obtenu un doctorat en biochimie de l’UCLA et a suivi une formation postdoctorale en neurobiologie du vieillissement à l’USC. Il a surmonté le scepticisme initial à l’égard de ce domaine, a publié des articles dans des revues de premier plan et est devenu un ardent évangéliste des effets de l’alimentation sur le vieillissement. Il y a environ 10 ans, désireux de se rapprocher de ses parents âgés à Gênes, il a trouvé un deuxième emploi à l’Institut d’oncologie IFOM de Milan.

Il a trouvé son inspiration dans le régime pescatarien de Gênes et dans toutes les légumineuses de Calabre.

“Les gènes et la nutrition”, a-t-il déclaré à propos du laboratoire vieillissant en Italie, “c’est tout simplement incroyable”.

Mais il a également trouvé que le régime italien moderne – charcuteries, lasagnes et légumes frits dont le monde a envie – est terrifiant et source de maladies. Comme d’autres chercheurs italiens sur le vieillissement qui recherchent les causes du vieillissement inflammatoire ou espèrent éliminer les cellules sénescentes avec des médicaments ciblés, il estime que le manque d’investissement dans la recherche en Italie est dommage.

“L’Italie a une histoire incroyable et une richesse d’informations sur le vieillissement”, a-t-il déclaré. “Mais cela ne coûte presque rien.”

De retour dans son laboratoire, où ses collègues préparaient des « mélanges de bouillons » alimentaires imitant le jeûne pour les souris, il a remis une photo d’une étagère aux murs en ruine et les mots : « Nous, ça s’effondre lentement. » Il a expliqué comment lui et d’autres l’ont identifié. un régulateur clé vieillissement en levure, et comment il a étudié si les mêmes voies fonctionnaient dans tous les organismes. Il a déclaré que ses recherches avaient bénéficié de ses improvisations musicales passées, car elles lui avaient ouvert l’esprit sur des possibilités inattendues, notamment l’utilisation de son alimentation pour affamer les cellules du cancer et d’autres maladies.

Le Dr Longo a déclaré qu’il considérait sa mission comme étant de prolonger la jeunesse et la santé, plutôt que simplement de prolonger la vie, un objectif qui, selon lui, pourrait conduire à un “monde terrible” dans lequel seuls les riches pourraient vivre pendant plus de quelques années. possible d’imposer une restriction des naissances.

Le scénario le plus probable à court terme, dit-il, est une scission entre les deux groupes. Les premiers humains vivront comme nous le faisons aujourd’hui et, grâce aux progrès de la médecine, vivront jusqu’à 80 ans ou plus. Mais les Italiens auront encore de longues années à vivre – et, compte tenu de la baisse du taux de natalité, ils se sentiront probablement seuls – assaillis par d’horribles maladies. D’autres suivent des régimes de jeûne et des percées scientifiques et vivent une vie relativement saine jusqu’à 100, voire 110 ans.

En tant que praticien de ce qu’il prêche, le Dr Longo se considère dans cette dernière catégorie.

“Je veux vivre jusqu’à 120, 130 ans. Maintenant, cela vous rend vraiment paranoïaque parce que tout le monde dit : ‘Ouais, bien sûr, il faut vivre jusqu’à au moins 100 ans'”, a-t-il déclaré. “Vous ne réalisez pas à quel point il est difficile d’atteindre 100.”



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