Brain health

Un adolescent du Colorado est le plus jeune à avoir essayé un implant cérébral profond pour arrêter les crises d’épilepsie


Kennady Schneider, à gauche, 19 ans, était en train de reconstituer un puzzle avec sa mère, Heidi Schneider, lorsqu’elle a commencé à avoir une crise le mardi 27 février 2024, à leur domicile de Littleton. Schneider a réconforté sa fille en lui disant de prendre une profonde inspiration. (Photo de Hyoung Chang/Denver Post)

L’année dernière, Kennady Schneider n’a pas pu assister à des cours d’éducation physique ni participer à des activités physiques lors de sorties scolaires avec ses camarades de classe car le risque de crises déclenchées par le bruit et la chaleur était trop grand.

Kennady, 19 ans, lycéenne de Columbine High School dans le comté de Jefferson, souffre d’une forme d’épilepsie particulièrement difficile à traiter qui provoque plusieurs crises par jour depuis l’âge de 5 ans. Certaines crises ont duré jusqu’à 20 minutes, la laissant épuisée et mentalement vidée. Cela conduit finalement à d’autres handicaps, notamment des problèmes de vision et certaines limitations intellectuelles.

des drogues et L’opération a enlevé la zone où se connectent les deux moitiés de son cerveau. Sa mère, Heidi Schneider, a déclaré que cela avait aidé, mais pas suffisamment pour donner à son enfant la qualité de vie qu’elle espérait. Schneider a donc décidé d’essayer une nouvelle utilisation d’une ancienne technologie : laisser les médecins implanter des électrodes dans le cerveau de sa fille.

Kennady est la plus jeune personne du Colorado à recevoir une stimulation cérébrale profonde pour traiter l’épilepsie. Le traitement, qui consiste à implanter de petites électrodes dans des parties sélectionnées du cerveau, est une option pour les patients atteints de la maladie de Parkinson depuis plus de 20 ans. UN Détenu devant le tribunal en 2015 La procédure s’est également révélée efficace chez les adultes souffrant des formes d’épilepsie les plus courantes.

Elle a subi une intervention chirurgicale à l’hôpital pour enfants du Colorado en juillet et l’intensité et la direction du courant électrique ont depuis été ajustées. L’appareil peut durer des décennies et les médecins peuvent l’ajuster sans rouvrir le crâne.

De gauche à droite, Stella Lomheim, 16 ans, Autumn Holch, 17 ans, et Kennady Shih, 19 ans, le mardi 27 février 2024, Kennady Schneider danse dans son cours de musique au lycée Columbine de Littleton. Sur la photo de droite figurent les besoins critiques de soutien de l’enseignante Anna Wright.  (Photo de Hyoung Chang/Denver Post)
De gauche à droite, Stella Lomheim, 16 ans, Autumn Holch, 17 ans, et Kennady Shih, 19 ans, le mardi 27 février 2024, Kennady Schneider danse en cours de musique à l’école secondaire Columbine du comté de Jefferson. Sur la photo de droite, l’enseignante Anna Wright a besoin de beaucoup de soutien. (Photo de Hyoung Chang/Denver Post)

Aujourd’hui, Kennady a moins de crises, qui sont plus courtes et moins intenses, a déclaré Schneider. Même s’ils prennent toujours des précautions pour qu’elle ne tombe pas et ne se blesse pas, elle et le beau-père de Kennady se sentent plus en confiance pour l’emmener dehors. Ils prévoient même un voyage de deux semaines en Méditerranée plus tard cette année.

“Son cerveau s’est calmé”, a déclaré Schneider. “Nous espérons vraiment que cela lui ouvrira des portes.”

Le traitement n’arrêtera probablement pas complètement ses crises, mais Kennady est plus préoccupée par ses objectifs immédiats, comme apprendre à nager (avec quelqu’un à proximité au cas où elle commencerait à avoir des crises) et déterminer ce qu’elle veut faire de sa vie. . carrière et acquérir davantage de compétences pour pouvoir vivre de manière indépendante.

“Je voulais juste apprendre à me coiffer moi-même”, a déclaré Kennady. C’est une compétence qu’elle pratique chaque matin dans sa classe d’éducation spécialisée à Columbine.

Kennady a Syndrome de Lennox-Gausto, qui peut provoquer des convulsions et une déficience intellectuelle dans tout le cerveau. C’est l’une des nombreuses causes de l’épilepsie, terme général désignant les crises récurrentes. Les personnes épileptiques varient selon l’impact de leurs crises sur leur vie, leurs causes et la manière dont elles sont traitées.

Les personnes atteintes du syndrome de Lennox-Gaustaut ont tendance à avoir des convulsions tôt dans leur vie, et généralement plus gravement touché que les personnes souffrant d’autres types d’épilepsie

Parce que les crises de Kennady ne provenaient pas d’une seule partie du cerveau, l’équipe des enfants a placé les électrodes dans une « station relais » qui envoie des signaux entre le reste du corps et le cerveau, affectant l’activité électrique dans une zone plus grande. Le Dr Allison Alexander, professeur adjoint de neurochirurgie pédiatrique à l’hôpital, a parlé avec la permission de la famille.

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À gauche : Kennedy Schneider, 19 ans, travaille sur un projet scientifique avec son journal My Epilepsy près du lycée Columbine à Littleton, le mardi 27 février 2024. À droite : le flacon de pilules de Kennedy Snyder est conservé par l'assistante scolaire Julie Anderson (non représentée sur la photo) à Columbine High School.  (Photo de Hyoung Chang/Denver Post)
À gauche : Kennady Schneider, 19 ans, travaille sur un projet scientifique avec son « My Epilepsy Diary » près du lycée Columbine, dans le comté de Jefferson, le mardi 27 février 2024. À droite : Julie Anderson, assistante scolaire, garde le flacon de pilules de Kennedy, non représenté, à Columbine. (Photo de Hyoung Chang/Denver Post)

Alexander a déclaré que les chercheurs ne savent pas exactement pourquoi la stimulation cérébrale profonde aide certaines personnes épileptiques, mais la théorie principale est qu’elle empêche certaines parties du cerveau de s’activer ensemble de manière malsaine. Étant donné que les tirs simultanés dans les deux zones renforcent leurs connexions, a-t-elle déclaré, on espérait que la perturbation de ce processus affaiblirait le « réseau épileptique », amenant essentiellement le cerveau à oublier comment avoir des crises en quelques années.

“Vous aidez le cerveau à oublier (l’idée erronée) que le réseau de l’épilepsie est une bonne chose”, a-t-elle déclaré.

La chirurgie cérébrale n’est pas une option de première intention pour traiter l’épilepsie, a déclaré Alexander, mais elle peut être une option sûre et efficace pour les personnes dont les symptômes ne sont pas déjà soulagés par des médicaments et une chirurgie mini-invasive. La stimulation cérébrale profonde ne guérit pas tout le monde, mais environ 15 % des adultes qui reçoivent une stimulation cérébrale profonde pour l’épilepsie finissent par ne plus avoir de crises. Les données sur les résultats chez les enfants et les adolescents sont moins fiables, a-t-elle déclaré, mais il est possible que Kennady soit un jour sans crises.

“Ce n’est pas une grande chance, mais ce n’est pas non plus une chance sur un million”, a déclaré Alexander.

Kennady prend toujours 19 comprimés par jour, mais elle s’y habitue et dit que son épilepsie ne l’empêche pas de faire les choses qu’elle veut faire, comme jouer Ariel dans une production éducative spéciale de “La Petite Sirène”, et a été couronnée. pour le bal de fin d’année plus calme du quartier pour les étudiants ayant des besoins sensoriels.

Elle incarne Ariel dans un fauteuil roulant pour l’empêcher de tomber lors d’une crise, et porte des écouteurs lors des réunions de rentrée au cas où le bruit déclencherait une crise.

Kennedy Schneider, 19 ans, au premier rang, attend avec ses camarades de classe à un arrêt de bus du lycée Columbine à Littleton, le mardi 27 février 2024.  (Photo : Hyoung Chang/
Kennady Schneider, 19 ans, devant, attend avec ses camarades de classe à un arrêt de bus scolaire à l’école secondaire Columbine, dans le comté de Jefferson, le mardi 27 février 2024. (Photo : Hyoung Chang/”Denver Post”)

“Je m’inquiète pour ma sécurité”, a-t-elle déclaré.



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