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Qu’est-ce que le scandale du sang infecté ? Les victimes recevront-elles une indemnisation ?


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Dans les années 1970 et 1980, des milliers de personnes au Royaume-Uni ont été infectées par le VIH et l’hépatite C après avoir consommé des produits sanguins contaminés.

Une enquête publique sur le plus grand désastre en matière de soins de santé de l’histoire du NHS devrait publier ses conclusions en mai, mais les victimes se battent toujours pour obtenir une indemnisation.

Qui a été touché par le scandale du sang infecté ? Combien de patients sont concernés ?

Deux groupes majeurs de patients du NHS sont impliqués dans le scandale.

Les personnes atteintes d’hémophilie A manquent d’un agent de coagulation appelé facteur VIII. Les personnes atteintes d’hémophilie B manquent de suffisamment de facteur IX.

Dans les années 1970, un nouveau traitement a été développé pour remplacer l’agent coagulant manquant, fabriqué à partir de dons de plasma humain.

Mais des lots entiers de produits de remplacement à base de facteurs VIII et IX ont été contaminés par des virus mortels.

L’Infected Blood Survey estime qu’au Royaume-Uni, 1 250 personnes atteintes de troubles de la coagulation sont infectées à la fois par le VIH et l’hépatite C, dont 380 enfants.

Environ les deux tiers d’entre eux sont morts plus tard de maladies liées au SIDA. Certaines personnes infectées transmettent involontairement le VIH à leurs partenaires.

Entre 2 400 et 5 000 autres personnes développent elles-mêmes une hépatite C, qui peut entraîner une cirrhose et un cancer du foie.

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Colin Smith, décédé à l’âge de 7 ans, fait partie des 380 enfants qui auraient contracté le VIH par des produits sanguins contaminés.

Un deuxième groupe de patientes a reçu des transfusions de sang contaminé après un accouchement, une intervention chirurgicale ou un autre traitement médical entre 1970 et 1991.

Il est difficile d’estimer la taille de ce groupe, mais les enquêtes suggèrent que jusqu’à 100 personnes pourraient être infectées par le VIH et entre 21 000 et 39 000 pourraient être infectées par l’hépatite C.

Pourquoi le scandale du sang infecté s’est-il produit ?

Dans les années 1970, le Royaume-Uni avait du mal à répondre à la demande de traitements de coagulation et importait donc des produits des États-Unis.

Mais la majeure partie du sang est achetée auprès de donneurs à haut risque, tels que les détenus et les toxicomanes.

Le facteur VIII est fabriqué en regroupant le plasma de dizaines de milliers de donneurs.

Si un seul est porteur du virus, l’ensemble du lot pourrait être contaminé.

Les dons de sang n’ont été systématiquement contrôlés au Royaume-Uni qu’en 1991, 18 mois après la découverte du virus de l’hépatite C dans un laboratoire.

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Jackie Britton, de Portsmouth, a contracté l’hépatite C suite à une transfusion sanguine après avoir donné naissance à sa fille en 1983.

Que savent les autorités du sang infecté ?

Au milieu des années 1970, des avertissements ont été émis selon lesquels le facteur VIII importé des États-Unis présentait un risque plus élevé d’infection virale.

Mais au cours des années suivantes, les tentatives britanniques visant à devenir plus autosuffisantes en produits sanguins ont échoué, de sorte que le NHS a continué à utiliser des produits étrangers.

Les militants affirment que les personnes atteintes d’hémophilie pourraient recevoir un traitement alternatif appelé cryoprécipité. Cette méthode est moins efficace et plus difficile à administrer, mais elle est réalisée à partir du plasma d’un seul donneur, ce qui réduit le risque d’infection.

En avril 1985, tous les produits de facteur VIII étaient traités thermiquement pour tuer le virus VIH.

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Quand les analyses de sang infecté sont-elles établies et quand sont-elles déclarées ?

Après des années d’appels des victimes, le Royaume-Uni a annoncé en 2017 une enquête à l’échelle du pays sur le sang infecté.

Le panel était dirigé par l’ancien juge Sir Brian Langstaff et a collecté des preuves entre 2019 et 2023.

Il devrait avoir lieu à l’automne 2023, mais Sir Brian a déclaré que davantage de temps était nécessaire pour préparer « un rapport de cette ampleur ».

Qui a fourni des preuves à l’enquête ?

L’une des premières personnes à comparaître devant le tribunal était Derek Martindale, hémophile. En 1985, à l’âge de 23 ans, on lui a diagnostiqué le VIH et il ne lui restait plus qu’un an à vivre. Il a survécu, mais pas son frère (également infecté par le VIH).

Les victimes du scandale du sang contaminé recevront-elles une compensation ?

Les personnes infectées reçoivent une aide financière annuelle du gouvernement, mais aucun accord d’indemnisation final n’a encore été conclu.

Fin 2022, suite Demandez des suggestionsle gouvernement a versé des paiements temporaires de 100 000 £ chacun à environ 4 000 victimes survivantes et à certains partenaires endeuillés.

Il a également recommandé un programme d’indemnisation final, dont le coût total devrait se chiffrer en milliards de dollars.

Que se passe-t-il dans les autres pays touchés par le sang infecté ?

De nombreux autres pays ont été touchés par le même scandale, même si certains, dont la Finlande, sont autosuffisants en facteur huit, Minimiser l’infection par le VIH.

Aux États-Unis, les entreprises fournissant des produits infectés ont payé des règlements à l’amiable de plusieurs millions de dollars.

Dans d’autres pays, comme la France et le Japon, des hommes politiques et des sociétés pharmaceutiques ont également été reconnus coupables de négligence dans leurs devoirs.

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