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Pourquoi les Américains plus âgés boivent-ils autant ?


À 3 heures du matin, un appel téléphonique réveille Doug Nordman. Un chirurgien a appelé d’un hôpital de Grand Junction, Colorado, où le père de M. Nordman était arrivé aux urgences, incohérent, souffrant, puis inconscient.

Au début, le personnel pensait qu’il faisait une crise cardiaque, mais un scanner a révélé qu’une partie de son intestin grêle était perforée. L’équipe chirurgicale a réparé le trou et lui a sauvé la vie, mais les chirurgiens avaient quelques questions.

“Votre père est-il alcoolique ?”, lui a-t-il demandé. Les médecins ont découvert que Dean Nordman souffrait de malnutrition et que sa cavité abdominale était « pleine d’alcool ».

Le jeune M. Nordman, un écrivain militaire spécialisé dans les finances personnelles qui vit sur l’île hawaïenne d’Oahu, a expliqué que son père, âgé de 77 ans, était depuis longtemps le buveur social par excellence : un verre de scotch et d’eau avec sa femme avant le dîner. et je l’ai bu au dîner. , puis un autre après le dîner et peut-être un dernier verre.

Trois à quatre verres par jour suffisent amplement Directives diététiques actuelles, qui définit la consommation modérée comme deux verres par jour pour les hommes et un verre ou moins par jour pour les femmes. Mais “c’était la culture normale de la consommation d’alcool à l’époque”, a déclaré Doug Nordman, aujourd’hui âgé de 63 ans.

Cependant, alors qu’il était à l’hôpital, Dean Nordman, un ingénieur électricien à la retraite, veuf et vivant seul, a développé des symptômes de démence. Il s’est perdu en conduisant, a eu du mal à faire le ménage et s’est plaint de « trous de mémoire ».

Il a rejeté les offres d’aide de ses deux fils, affirmant qu’il allait bien. Cependant, pendant ce séjour à l’hôpital, Doug Nordman pouvait à peine trouver de la nourriture dans l’appartement de son père. Pour aggraver les choses, après avoir consulté le relevé de carte de crédit de son père, “j’ai vu des accusations apparaître dans le magasin d’alcool et j’ai réalisé qu’il buvait une pinte de scotch par jour”, a-t-il déclaré.

les responsables de la santé publique sont De plus en plus paniqué En raison de la consommation d’alcool chez les Américains plus âgés.Selon des données récemment publiées, plus de 178 000 décès liés à l’alcool sont survenus chaque année en 2020-2021. Données des Centers for Disease Control and Prevention: Plus de décès que toutes les surdoses de drogue.

Une analyse de l’Institut national sur l’abus d’alcool et l’alcoolisme montre que les personnes de plus de 65 ans représentent 38 % du total. De 1999 à 2020, les décès liés à l’alcool chez les personnes de plus de 55 ans ont augmenté de 237 %, soit plus que n’importe quel groupe d’âge, à l’exception de ceux âgés de 25 à 34 ans.

George Koob, président de l’institut, a déclaré que les Américains ignorent largement les dangers de l’alcool. “L’alcool est un lubrifiant social lorsqu’il est utilisé dans le cadre des directives, mais je ne pense pas qu’ils se rendent compte qu’à mesure que la dose augmente, il peut devenir une toxine”, a-t-il déclaré. “Les personnes âgées sont encore moins susceptibles de s’en rendre compte.”

Le Dr Kubu a déclaré que la principale raison de l’augmentation des décès était l’augmentation de la population âgée. Une population vieillissante laisse présager une croissance démographique continue, et même si les comportements de consommation d’alcool des personnes âgées ne changent pas, les prestataires de soins de santé et les défenseurs de haut niveau resteront préoccupés.

mais ça continue de changer. Les personnes de plus de 65 ans ont déclaré avoir bu de l’alcool au cours de l’année écoulée (environ 56 %) et au cours du dernier mois (environ 43 %) à des taux inférieurs à ceux de tous les autres groupes d’adultes. Mais les buveurs plus âgés buvaient beaucoup plus fréquemment que les buveurs plus jeunes, 20 jours ou plus par mois.

De plus Méta-analyse 2018 L’étude a révélé que les taux de consommation excessive d’alcool (quatre verres ou plus en une seule fois pour les femmes et cinq verres ou plus en une seule occasion pour les hommes) chez les Américains plus âgés ont augmenté de près de 40 % au cours des 10 à 15 dernières années.

Que se passe t-il ici?

ce Pandémie Cela a évidemment fonctionné.ce Rapports des Centers for Disease Control and Prevention À mesure que la pandémie de COVID-19 a frappé et que des restrictions ont été mises en place, le nombre de décès directement imputables à la consommation d’alcool, le nombre de visites aux urgences liées à l’alcool et les ventes d’alcool par habitant ont tous augmenté entre 2019 et 2020.

“De nombreux facteurs de stress nous affectent : l’isolement, la peur de tomber malade”, a déclaré le Dr Kubb. “Ils soulignent que les gens boivent davantage pour faire face au stress.”

Les chercheurs ont également cité des effets de groupe. Keith Humphreys, psychologue et chercheur en toxicomanie à l’Université de Stanford, a déclaré que, comparés à ceux qui les ont précédés et suivis, “les baby-boomers sont une génération de toxicomanes”. Ils n’ont pas abandonné le comportement de leur jeunesse, a-t-il déclaré.

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Des études montrent L’écart entre les sexes se réduit, aussi. « Les femmes ont toujours été les actrices du changement dans ce groupe d’âge », a déclaré le Dr Humphreys.

De 1997 à 2014, la consommation d’alcool chez les hommes de plus de 60 ans a augmenté en moyenne de 0,7 % par an, tandis que leurs taux de consommation excessive d’alcool sont restés stables. Chez les femmes âgées, le taux de consommation d’alcool a augmenté de 1,6 % par an, tandis que le taux d’abus d’alcool a augmenté de 3,7 % par an.

“Contrairement aux stéréotypes, les personnes instruites et appartenant aux classes moyennes supérieures ont des taux de consommation d’alcool plus élevés”, explique le Dr Humphreys. Au cours des dernières décennies, à mesure que les femmes sont devenues plus instruites, elles ont accédé à des lieux de travail où la consommation d’alcool est la norme. Ils disposent également d’un revenu disponible plus élevé. “Les femmes qui sont aujourd’hui à la retraite sont plus susceptibles de boire que leurs mères et grands-mères”, a-t-il déclaré.

Cependant, la consommation d’alcool affecte davantage les personnes âgées, en particulier les femmes, qui sont plus susceptibles de s’enivrer que les hommes car elles sont plus petites et ont moins d’enzymes intestinales pour métaboliser l’alcool.

Les personnes âgées peuvent prétendre qu’elles boivent comme d’habitude, mais « la même quantité d’alcool peut avoir des conséquences désastreuses pour les personnes âgées » parce que leur corps ne peut pas traiter l’alcool aussi rapidement, explique le psychiatre de l’University College de Londres, le Dr David Oslin. Pennsylvanie et le Philadelphia Veterans Affairs Medical Center.

“En vieillissant, cela peut entraîner un ralentissement de la réflexion, des réactions et un déclin cognitif”, a-t-il déclaré, énumérant les risques.

L’alcool est depuis longtemps associé aux maladies du foie, a-t-il déclaré, et il peut également “exacerber les maladies cardiovasculaires, les maladies rénales et, si vous buvez depuis des années, une incidence accrue de certains cancers”. La consommation d’alcool peut provoquer des chutes, l’une des principales causes de blessures avec l’âge, et perturber le sommeil.

Les personnes âgées prennent également de nombreux médicaments sur ordonnance, et l’alcool peut interagir avec une longue liste de médicaments sur ordonnance. Ces interactions sont particulièrement fréquentes avec les analgésiques et les somnifères tels que les benzodiazépines, et peuvent parfois conduire à une sédation excessive. Dans d’autres cas, l’alcool peut rendre les médicaments moins efficaces.

Le Dr Oslin prévient que même si de nombreux flacons d’ordonnance portent des étiquettes mettant en garde contre l’utilisation de ces médicaments avec de l’alcool, les patients peuvent ignorer cela et expliquer qu’ils prennent leurs médicaments le matin et ne boivent d’alcool que le soir.

“Ces drogues sont présentes dans votre organisme toute la journée, donc lorsque vous buvez de l’alcool, des interactions peuvent encore se produire”, leur a-t-il expliqué.

Une proposition visant à lutter contre la consommation excessive d’alcool chez les personnes âgées augmenterait les taxes fédérales sur l’alcool pour la première fois depuis des décennies. “La consommation d’alcool est sensible aux prix et est actuellement assez bon marché par rapport aux revenus”, a déclaré le Dr Humphreys.

Résister au lobbying de l’industrie et augmenter les prix de l’alcool (un peu comme des taxes plus élevées rendent les cigarettes plus chères) pourraient réduire la consommation.

Il en va de même pour la suppression des obstacles au traitement. Traitement de la consommation excessive d’alcool, y compris psychothérapie et médicaments, Également efficace pour les patients âgés, a déclaré le Dr Oslin. En fait, “l’âge est en fait le meilleur indicateur d’une réponse positive”, a-t-il déclaré, ajoutant que “le traitement ne signifie pas nécessairement que vous devez arrêter de boire. Nous travaillons avec les gens pour contrôler leur consommation d’alcool”.

Mais une loi fédérale de 2008 exige que les compagnies d’assurance maladie offrent une couverture pari passu, ce qui signifie que la santé mentale, y compris les troubles liés à la consommation de substances, bénéficie de la même couverture que les autres problèmes médicaux, mais pas dans le cadre de Medicare.Plusieurs groupes politiques et de défense travaillent pour éliminer cette différence.

Dean Nordman n’a jamais cherché de traitement pour alcoolisme, mais après une opération chirurgicale d’urgence, ses fils l’ont transféré dans une maison de retraite, où les antidépresseurs et le manque d’alcool ont amélioré son humeur et ses compétences sociales. Il est décédé en 2017 dans l’unité de soins de la mémoire de l’établissement.

Doug, qui a été emmené boire une bière par son père quand il avait 13 ans, a déclaré qu’il avait lui-même beaucoup bu à l’université “au point de devenir amnésique” et qu’il était depuis devenu un buveur social.

Mais quand il a vu son père dire non, “j’ai réalisé que c’était ridicule”, se souvient-il. Il avait des antécédents familiaux d’alcool aggravant le déclin cognitif.

Il est resté sobre depuis cet appel téléphonique avant l’aube, il y a 13 ans.



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