Emotional relationships

Pourquoi devrions-nous nous tenir la main ? La science le dit.


Q : Je suis curieux de savoir pourquoi les humains se tiennent la main. Y a-t-il une raison biologique pour laquelle cela est devenu si courant dans les relations interculturelles ?

UN: Se tenir la main peut avoir un impact significatif sur notre état émotionnel, surtout lorsque nous sommes avec un partenaire romantique : cela peut contribuer à dégrader le moral. pression artérielle, soulager la douleur et Se protéger des expériences stressantes. 2021 expérience L’effet apaisant de tenir la main de son conjoint tout en regardant des scènes de films d’horreur comme Je sais ce que tu as fait l’été dernier a été confirmé. Des gestes simples peuvent limiter les effets du stress sur notre système nerveux autonome, qui régule les fonctions corporelles involontaires comme la dilatation des pupilles.Tenir la main d’un être cher lorsque les gens se sentent menacés calmer certaines parties du cerveau Responsable de la vigilance et des réponses émotionnelles.

Mais la recherche montre également que notre besoin de connexion est bien plus profond.

“Si vous comprenez vraiment la poignée de main – ce qu’elle est et comment elle affecte – vous commencez à comprendre tous les aspects de l’être humain”, a déclaré James Coan, psychologue clinicien et directeur du centre. Laboratoire de neurosciences affectives de Virginie, Université de Virginie. “Cela exprime tout ce que nous pensons les uns des autres.”

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Expérience portable

Cohen et son équipe ont mené plusieurs expériences sur les effets du fait de se tenir la main.ce Premier groupe Seize femmes mariées ont subi une IRM cérébrale et ont été menacées de choc électrique. Des scanners cérébraux ont montré que lorsque les femmes tenaient la main d’un étranger, le stress associé au choc était réduit.

Mais l’effet était encore plus prononcé lorsqu’elles tenaient la main de leur mari. Il convient de noter que la qualité de la relation est également importante. Les avantages de se tenir la main étaient plus évidents pour les femmes ayant obtenu les meilleurs résultats au test de qualité du mariage. Apprentissage ultérieur Montre une réduction du stress dans d’autres types de relations, y compris avec les personnes avec qui vous sortez ou simplement amis.

Cohen a déclaré que les résultats suggèrent que se tenir la main peut réellement aider le cerveau à alléger le fardeau lié au stress. Ainsi, lorsque vous tendez la main et tenez la main d’un être cher pendant une période difficile, vous avez l’impression de partager le fardeau avec lui.

Pourquoi les gens se tiennent-ils la main ?

Au cours de l’expérience, Cohen et son équipe ont continué à faire une étrange découverte. De nombreux acteurs du domaine ont établi que la régulation des émotions est régie par le cortex préfrontal. C’est la partie du cerveau qui nous aide à contrôler nos instincts et à voir la raison, en vous disant : « Détendez-vous, ce n’est qu’un film ! » « Quand vous regardez un film d’horreur », explique Cohen.

Cohen a émis l’hypothèse que tenir la main de quelqu’un à côté d’eux entraînerait une activité accrue dans le cortex préfrontal, car les participants se détendreaient et se sentiraient plus en sécurité. Il croit qu’à mesure que l’activité du cortex préfrontal augmente, l’activité émotionnelle dans d’autres parties du cerveau, comme celles impliquant la peur ou l’anxiété, diminue.

mais ce n’est pas la vérité.

Lorsque les couples se tenaient la main, Cohen observait des réductions dans toutes les zones émotionnelles du cerveau, comme il s’y attendait.Cependant, lors d’expériences répétées, aucun augmentation connexe En revanche, il y avait une diminution de l’activité du cortex préfrontal.

Au début, Cohen ne pouvait pas expliquer quelle partie du cerveau était chargée de soulager le stress lorsque les participants se serraient la main. C’est comme si les gens pouvaient acheter des collations dans un distributeur automatique sans rien payer.

Finalement, il est arrivé à une nouvelle conclusion : et s’il repoussait les conditions de base et expérimentales à l’envers ? Peut-être que le cerveau ne voit pas se tenir la main comme une nouvelle chose qu’il ajoute à sa base de solitude. Et si notre base neuropsychologique se sentait connectée à quelqu’un ? Peut-être que se sentir seul a toujours été un préjugé qui nécessite une activation métaboliquement coûteuse de notre cortex préfrontal pour y faire face.

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“Pour le cerveau humain, le monde présente un ensemble de problèmes qui doivent être résolus”, a déclaré Cohen. “Il s’avère que la solitude est un problème.”

Il a appelé ce phénomène théorie sociale de base: Selon ce point de vue, le cerveau humain désire les relations et l’interdépendance parce que sans elles, les problèmes du monde seraient énormes et nous obligeraient à déployer bien plus d’efforts physiques et psychologiques. Mais quand nous savons que nous ne sommes pas seuls – comme le signifie le fait de nous tenir la main – c’est comme si nous pouvions obtenir librement des collations sans aucun distributeur automatique.

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La complexité de la main humaine

Dès notre naissance, nos mains jouent un rôle clé dans la façon dont nous explorons le monde – et pour cause. Les nouveau-nés sont myopes (ils ne peuvent pas voir à plus de quelques centimètres de leur visage) et ne peuvent pas traiter les couleurs. Mais nos mains, avant même que nous développions des capacités motrices, traitent les informations sensorielles lorsqu’elles effleurent les objets qui nous entourent. Nos paumes n’occupent qu’une petite partie de la surface totale de notre peau, mais occupent 15 % de la surface totale de notre peau. fibres nerveuses tactiles. Grâce à une densité nerveuse incroyablement élevée, nos mains peuvent discerner la myriade de stimuli que le monde a à offrir : des muffins chauds, de la douce fourrure de chiot ou des gouttes de pluie glacées.

retour, La paume des mains, en particulier le bout des doigts, contient des terminaisons nerveuses spéciales appelées Corpuscule de Meissner. Même à une profondeur inférieure à 10 microns (soit environ la largeur d’une toile d’araignée), la paume réagit au moindre contact. Ils permettent à nos mains de travailler avec le braille, et si quelque chose glisse, nous pouvons le sentir immédiatement et pouvoir le retenir fermement.

Nous utilisons également le toucher pour communiquer nos sentiments. UN Étudier en 2009 124 couples d’étrangers ont été observés : l’un avait les yeux bandés et l’autre devait transmettre une émotion à l’autre par le seul toucher. Les participants ont pu identifier des émotions telles que la gratitude, le dégoût, le bonheur et la peur sans s’entendre ni se voir.dans un Une étude récente Une recherche de l’Université de Londres a montré que les participants étaient capables d’identifier correctement les émotions de l’autre personne simplement en regardant ses mains plutôt que son visage.

Qu’est-ce que je veux que mes patients sachent ?

Pendant la pandémie, alors que je soignais des patients hospitalisés des jours où même une poignée de main était incompréhensible, de nombreuses personnes m’ont confié le profond vide qu’elles ressentaient en raison du manque de contact physique avec les autres. Un matin, je tenais la main d’une femme plus âgée aux urgences pendant que mon médecin résident se préparait pour un examen, et la femme m’a dit : « J’ai l’impression que tu es la première personne avec qui je suis depuis des mois. » Je me souviens encore de cette rencontre et du désir intérieur de contact que beaucoup d’entre nous ignoraient avoir jusqu’à ce qu’il nous soit retiré.

N’ayez pas peur de donner un coup de main à ceux qui sont en difficulté : nous sommes clairement prêts.

Vous avez un problème de santé ? Contactez-nous: askadoctor@washpost.com. Nous ne pouvons pas fournir de conseils médicaux personnalisés, mais nous pourrons répondre à vos questions dans une prochaine chronique.

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