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L’un des jumeaux a été blessé, l’autre non. Il existe des différences dans leur santé mentale à l’âge adulte.


Les jumeaux sont un atout pour les psychologues chercheurs. Ils proposent une expérience naturelle et contrôlée dans un domaine qui cherche constamment à démêler les influences de la génétique, de l’environnement et des expériences de vie, alors que leurs chemins ont divergé subtilement ou dramatiquement à l’âge adulte.

Prenez Dennis et Douglas par exemple. Au lycée, ils se ressemblaient tellement que leurs amis les distinguaient en fonction des voitures qu’ils conduisaient. dire aux chercheurs Dans une étude jumelle en Virginie. La plupart de leurs expériences d’enfance étaient similaires – à l’exception d’une tentative d’agression sexuelle lorsque Dennis avait 13 ans.

À 18 ans, Douglas a épousé sa petite amie du lycée. Il a élevé trois enfants et est devenu profondément religieux. Dennis a connu de brèves relations et deux divorces, tombant dans le désespoir après chaque rupture. À la fin de la cinquantaine, Dennis avait des antécédents de dépression sévère, contrairement à son frère.

Pourquoi les jumeaux, qui partagent tant de facteurs génétiques et environnementaux, vivent-ils différemment la maladie mentale à l’âge adulte ? Mercredi, une équipe de chercheurs de l’Université d’Islande et de l’Institut Karolinska de Suède a rapporté de nouvelles découvertes sur le rôle des traumatismes infantiles.

Ils ont étudié 25 252 jumeaux adultes en Suède. Publié dans JAMA Psychiatrieont constaté que les personnes ayant subi un ou plusieurs traumatismes dans leur enfance (négligence ou abus physiques ou émotionnels, viol, abus sexuel, crime de haine ou témoignage de violence domestique) étaient plus susceptibles de recevoir un diagnostic de maladie mentale que celles qui n’en avaient pas signalé. c’est 2,4 fois celui des humains.

Si une personne rapportait une ou plusieurs de ces expériences, les chances de recevoir un diagnostic de maladie mentale augmentaient considérablement, augmentant de 52 % pour chaque expérience indésirable supplémentaire. Parmi les participants ayant signalé au moins trois expériences indésirables, près d’un quart avaient reçu un diagnostic de dépression, d’anxiété, de trouble lié à l’usage de substances ou de trouble de stress.

Pour séparer les effets de ces traumatismes des facteurs génétiques ou environnementaux, les chercheurs l’ont réduit aux jumeaux « discordants », dont un seul jumeau a déclaré avoir été maltraité dans son enfance. Une analyse de 6 852 jumeaux issus de ces paires discordantes a révélé que la maltraitance durant l’enfance était toujours associée à des troubles psychiatriques chez l’adulte, mais pas aussi fortement que dans l’ensemble de la cohorte.

“Ces résultats suggèrent que les effets sont plus importants que prévu : même après un contrôle très strict des facteurs génétiques et environnementaux communs, nous avons toujours observé une association entre l’adversité de l’enfance et une mauvaise santé mentale à l’âge adulte”, a déclaré l’Université d’Islande et premier auteur. de l’étude.

Parmi les vrais jumeaux, ceux qui ont déclaré avoir été maltraités étaient 1,2 fois plus susceptibles de développer une maladie mentale que leurs jumeaux non affectés et 1,7 fois plus susceptibles que leurs faux jumeaux. Cet effet était particulièrement prononcé chez les sujets ayant signalé des abus sexuels, des viols et de la négligence physique.

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Danielsdottir a déclaré dans un e-mail en réponse à des questions que les jumeaux peuvent différer dans leurs expériences de traumatisme infantile pour un certain nombre de raisons. Dans 93 % des cas où une personne a déclaré avoir été violée, l’autre jumeau n’avait pas subi de viol.

Elle a déclaré que même si la violence domestique est « essentiellement familiale » et constitue une expérience partagée plus de la moitié du temps, la dynamique des jumeaux avec leurs parents peut être différente. Par exemple, un jumeau peut être plus susceptible d’être confronté à un parent dysfonctionnel. Mme Danielsdottir, elle-même jumelle identique, a déclaré qu’elle “peut confirmer que nos relations avec nos parents sont différentes (toutes deux bonnes)”.

Depuis des décennies, les chercheurs accumulent des preuves reliant la maltraitance des enfants aux maladies plus tard dans la vie.une étape Étude de 1998 auprès de 9 508 adultes Des liens directs ont été établis entre la maltraitance des enfants et les maladies cardiaques, le cancer, les maladies pulmonaires et la dépression, qui sont souvent liés à des comportements tels que le tabagisme et la consommation d’alcool.

“Tout cela se révèle”, a déclaré le Dr Jeremy Welf, psychiatre à la Yale School of Medicine, qui a étudié les effets de l’adversité durant l’enfance.

Pendant des décennies, la recherche s’est concentrée sur les modèles biomédicaux de la maladie mentale, mais ces résultats contribuent à inciter à étudier l’impact des expériences de l’enfance, y compris les conditions sociales telles que le racisme, le logement et la pauvreté.

Ces deux fils ont convergé dans la recherche cartographiant les effets des traumatismes sur le cerveau. UN Rapport 2022 La revue Nature Molecular Psychiatry note que les personnes qui ont été maltraitées dans leur enfance présentent des changements spécifiques dans les « régions cérébrales vulnérables au stress » et suggère que les diagnostics psychiatriques devraient comporter des modificateurs ajoutés pour refléter des antécédents de traumatisme.

“Ces choses terribles qui arrivent aux enfants et aux jeunes adultes modifient le cerveau, elles modifient la structure physique du cerveau et conduisent d’une certaine manière à la maladie mentale”, a déclaré le Dr Welf. “Quoi qu’il en soit, la maladie mentale qui peut se développer est plus difficile à traiter, ou pire, peut même être complètement différente.”

Mark Bellis, professeur de santé publique à l’Université John Moores de Liverpool en Angleterre, a déclaré qu’en excluant le rôle des facteurs génétiques, les nouvelles découvertes devraient aider à dissiper les doutes selon lesquels la maltraitance durant l’enfance peut entraîner une pire santé mentale à l’âge adulte. Participer à la recherche.

Il a ajouté que les résultats s’ajoutent à « des preuves de plus en plus irréfutables du coût pour nous tous si nous investissons maintenant pour lutter contre la maltraitance et la négligence envers les enfants plutôt que de « continuer à payer pour les dommages causés par la pandémie » qui seront considérablement réduits. conduire en aval.



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