Motivation

Les femmes et la science : motivations, défis et conseils


Au fil des années, les femmes travaillant dans les domaines des sciences, de la technologie, de l’ingénierie, des mathématiques et de la médecine (STEMM) ont fait des découvertes révolutionnaires qui ont révolutionné notre compréhension de ces domaines.

Pourtant, un écart entre les sexes persiste, les femmes travaillant dans ces domaines étant sous-représentées, souvent sous-payées et négligées.

Ces dernières années, de nombreux efforts ont été déployés pour s’attaquer aux causes de cette disparité et aider davantage de femmes et de filles à poursuivre et à développer une carrière dans les domaines STEMM.

Alors que le Mois de l’histoire des femmes et la Journée internationale de la femme sont derrière nous, il nous a semblé approprié de partager les réflexions de certains des professionnels que nous avons interviewés. Livre électronique Les femmes et la science.

Ici, d’éminentes scientifiques issues de diverses disciplines expliquent pourquoi elles sont attirées par la science et ce qu’elles trouvent le plus intéressant dans leur travail, et partagent des conseils pour les femmes qui cherchent à poursuivre une carrière dans les STEMM.

Q : Qu’est-ce qui vous a poussé à poursuivre une carrière scientifique ?


Peut-être Britt Moser : Au lycée, je voulais devenir médecin et sauver le monde comme Médecins sans frontières. Cependant, j’étais trop paresseux pour obtenir de meilleures notes afin de pouvoir aller à l’école de médecine. J’ai donc commencé à étudier les mathématiques et la physique à l’Université d’Oslo. Mais je ne m’imaginais pas devenir professeur ou chercheur dans ce domaine. Peu de temps après, j’ai rencontré Edward (qui était aussi mon camarade de classe au lycée) à Oslo. Nous avons discuté de nos intérêts et nous avons tous deux décidé que le cerveau serait l’endroit où nous pourrions obtenir des réponses à nos questions les plus urgentes.

Sarah Teichmann : J’ai grandi dans un environnement qui favorisait la curiosité et la créativité. J’aime apprendre les langues (dont le latin) ainsi que les sciences et le monde naturel. Ce qui m’a vraiment poussé vers les sciences, c’est mon professeur de chimie à l’école de Karlsruhe, en Allemagne, un Écossais nommé Walter Henderson. Son enseignement est très inspirant et il dirige également un club scientifique parascolaire. J’ai réalisé un projet de recherche sur les changements saisonniers du métabolisme des feuilles, que j’ai beaucoup apprécié et qui m’a fait réfléchir sur les cellules et leur fonctionnement.

Khadija A. Mitchell : J’ai commencé la recherche sur le cancer grâce à une femme scientifique remarquable, la Dre Susan M. Golin, que j’aime considérer comme ma « mère scientifique ». Même si j’avais toujours voulu étudier la génétique humaine, je ne savais pas trop dans quel domaine. J’ai essayé la cytogénétique, la génétique moléculaire, la génétique clinique et même la génétique communautaire. Lorsqu’une amie m’a présenté le Dr Gollin, généticien du cancer de renommée mondiale, elle m’a fait découvrir deux choses : la recherche sur le cancer et les disparités en matière de santé. Après mes études universitaires, j’ai travaillé dans son laboratoire pendant un an, ce qui a été une expérience formidable, et j’ai su plus tard que la recherche sur le cancer était ma vocation.

Mary Hannon-Fletcher : J’aime la science depuis que je suis enfant et je voulais même un coffret de chimie pour Noël. Ensuite, mon petit frère a reçu un diagnostic de leucémie à l’âge de 7 ans et il a trouvé les gens qui travaillaient dans le laboratoire formidables. Ils ont été très gentils avec lui et ont fait une grande différence dans son expérience de traitement. J’ai décidé que je voulais faire ça aussi.

Kanaka Rajan : Mon intérêt pour les neurosciences est né spécifiquement après avoir obtenu mon diplôme de premier cycle lorsque j’ai occupé un poste de stage lié à la recherche en santé mentale. C’était un nouvel environnement scientifique pour moi, mais il me paraissait aussi familier et personnel. Ma grand-mère – qui m’a aidé à m’élever – a reçu un diagnostic de schizophrénie et a vécu une vie difficile, et d’autres membres de ma famille ont également eu des problèmes de santé mentale. Je sais donc personnellement à quel point la compréhension que le cerveau peut avoir sur la vie des gens.

Q : Qu’est-ce qui vous plaît le plus dans votre carrière scientifique ?


Peut Britt Moser : Ce que j’aime le plus, c’est apprendre des choses que je ne comprenais pas auparavant. J’ai la chance d’être mis au défi et d’apprendre de nouvelles choses. C’est très gratifiant lorsque j’assiste à nos réunions de laboratoire et à d’autres discussions et que je réalise que j’ai appris quelque chose. Je ne peux pas exprimer avec des mots à quel point cela compte pour moi.

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Erin Allman Mise à jour : Une communauté existe autour des femmes dans la science. Je pense qu’il s’agit simplement de savoir qu’il y a toujours quelqu’un à qui parler, qui vous soutient et qui vous comprend et vous soutient.

Sarah Teichmann : Ce que je préfère dans le travail scientifique, c’est d’interagir avec les gens et de discuter des données, des résultats, des interprétations et des idées. C’est formidable lorsqu’un étudiant, un postdoctorant ou un scientifique arrive au bureau avec de nouvelles données passionnantes ! J’ai une équipe incroyable de scientifiques et c’est tellement gratifiant de superviser leur travail et de soutenir leur carrière – c’est formidable de suivre leur trajectoire après avoir quitté le laboratoire et de réussir dans le monde universitaire ou industriel.

Seignet Klem : Une carrière scientifique peut être exigeante et exigeante, surtout lorsqu’il faut réunir tout l’argent nécessaire pour accomplir le travail. Cela nécessite de longues heures de travail. Cependant, c’est passionnant et enrichissant. Vous utilisez la science pour résoudre les problèmes les plus critiques auxquels la société est confrontée. Vous pouvez sauver des vies, améliorer la qualité de vie, résoudre des problèmes environnementaux et bien plus encore. Quelle autre profession peut être plus rentable que celle-ci ?

Khadija A. Mitchell : Je sais que la plupart des gens parleront de leurs découvertes, mais honnêtement, ma plus grande fierté est mon héritage de mentorat. Les étudiants et stagiaires de mon laboratoire constituent la prochaine génération de scientifiques exceptionnels du gouvernement, du monde universitaire et de l’industrie.

Q : À quels défis les femmes sont-elles confrontées lorsqu’elles poursuivent une carrière dans les STEMM ?


Salle Lindsay : À l’échelle mondiale, la sous-représentation persistante des femmes aux postes de direction des STEMM reste un problème important. Le manque de modèles affecte les aspirations des jeunes femmes et conduit à un manque de diversité dans les processus de prise de décision. Cela souligne l’importance de l’engagement du public, en améliorant le profil des chercheurs et en soutenant les initiatives axées sur la carrière.

Seignet Klem : L’inégalité entre les sexes est un phénomène mondial et je n’y suis pas à l’abri. Je pense que la race est plus importante que le sexe en ce qui me concerne et que lorsque les deux sont combinés, ils ont un effet cumulatif. Cependant, j’ai travaillé extrêmement dur pour laisser mes compétences, ma solide éthique de travail, ma capacité à livrer et mes solides antécédents éclipser ces « deux problèmes ». Ceux-ci peuvent être surmontés grâce au travail acharné et à l’excellence. Les gens peuvent réagir positivement aux compétences, à l’expérience et aux connaissances, et tout le reste peut devenir inutile.

Khadija A. Mitchell : Même si vous menez une carrière STEMM réussie, il y aura toujours des défis dans la vie. C’est pourquoi je ne me compare pas aux autres. À l’ère de LinkedIn et d’Instagram, c’est très difficile. Je n’utilise pas souvent les réseaux sociaux, mais je suis très prudent lorsque je le fais. J’ai vu des gens talentueux se perdre dans la concurrence invisible. Je compare seulement mon moi actuel à mon moi passé.

Q : Quels conseils donneriez-vous aux jeunes femmes qui souhaitent se lancer dans une carrière scientifique ?

Emma Banques : Je pense qu’il est particulièrement important en tant que femme d’être confiante, volontaire et résiliente – ne laissez pas les autres vous décourager, restez confiante. Last but not least : restez curieux !

Salle Lindsay : Entreprenez votre voyage avec ténacité, détermination et comprenez que vos contributions feront partie intégrante de l’avancement de la découverte scientifique et de la promotion de l’inclusion, notamment en inspirant la prochaine génération.

Clara Barker : Cela a été parfois difficile et des changements se produisent encore tout le temps, mais je pense qu’en ce moment, nous sommes dans une période très positive. En fin de compte, plus de personnes entrent dans les STEMM chaque année signifie que nous aurons une meilleure équipe de scientifiques et d’ingénieurs, et cela signifie également que nous aurons plus d’idées et de créativité pour résoudre les problèmes.

Mary Hannon-Fletcher : Possédez votre espace, vous l’avez mérité – acceptez-le. Devenez vous-même un mentor. Parlez toujours si vous êtes ignoré lors des réunions, etc. – ne l’acceptez pas. Nous devons prendre notre place et, une fois sur place, soutenir les autres dans la réalisation de leurs objectifs.

Laura Egbameen : Une fois que vous connaissez le type de carrière que vous souhaitez poursuivre, trouvez un mentor. J’aurais aimé en trouver un plus tôt dans ma carrière car ils n’ont pas de prix. Ils vous donneront également accès à leur réseau et vous aideront à nouer de nouvelles relations avec des experts dans votre domaine.

Lire l’interview complète dans le e-book.



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