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L’ARNm fait des miracles


En 1998, Drew Weissman et Katalin Karikó (alias Kati) se sont rencontrés par hasard devant une photocopieuse de la faculté de médecine de l’Université de Pennsylvanie. Même s’il était certes un homme calme et solitaire, ils commencèrent à parler. «Nous avions tous l’habitude de copier beaucoup d’articles pour les lire», a-t-il déclaré.

Il est immunologiste et étudie les cellules qui s’adaptent pour développer des réponses immunitaires aux maladies ; elle est biochimiste et étudie l’ARN messager (appelé ARNm), la molécule qui enseigne aux cellules comment fabriquer des protéines. “Nous apprenons les uns des autres”, a déclaré Carrico.

“Je plaisante en disant que c’est comme une publicité de Reese’s, où le chocolat et le beurre de cacahuète se réunissent pour créer une nouvelle friandise”, a déclaré Weisman.

Qu’est-ce qui fait une bonne équipe scientifique ? « Respectez-vous les uns les autres et écoutez-vous les uns les autres », a déclaré Carrico. “Nous n’essayons pas de nous dominer les uns les autres.”

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Les lauréats du prix Nobel Katalin Karikó et Drew Weissman ont été récompensés pour leurs travaux sur un vaccin à ARNm contre le COVID-19.

nouvelles de CBS


Une collaboration entre Pfizer et Moderna a abouti au développement d’un vaccin contre le coronavirus en 2020. Cette année-là, le virus s’est propagé à travers le monde, entraînant des confinements mondiaux et tuant des millions de personnes. “Dès que j’en ai entendu parler, j’ai su que c’était un virus, une infection respiratoire. Je savais que le vaccin allait fonctionner”, a déclaré Weisman.

Ils n’ont jamais arrêté de travailler pendant le confinement. “Différentes équipes de jour et de nuit, minimisant la présence de personnes dans une pièce”, a expliqué Carrico.

Le vaccin à ARNm contre la COVID utilise l’ARN messager pour diriger les cellules afin qu’elles produisent une protéine de pointe, comme celle à la surface du virus, afin que l’organisme puisse construire des mécanismes de défense contre elle. Cette protection permet de lutter contre les virus.

Le vaccin est devenu disponible aux États-Unis en décembre 2020. Weisman et Carrico ont été vaccinés ce mois-là, ce qui s’est bien passé. “Ils ont installé des caméras, pris des photos et se sont beaucoup amusés”, a déclaré Weisman.

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Carrico et Weisman reçoivent des injections Pfizer.

Université de Pennsylvanie


Les vaccins contre la COVID-19 ont réduit le nombre de décès et aidé les gens à retrouver une vie relativement normale.

Lorsqu’on lui a demandé s’il était déçu que les vaccins n’aient pas pu mettre fin une fois pour toutes au COVID-19, Weisman a répondu : « Au début de la pandémie, j’étais aux soins intensifs et il y avait un patient COVID-19 dans chaque lit. ” Un respirateur…, l’effet était très médiocre. Maintenant, quand je vais dans l’unité de soins intensifs, il n’y a plus du tout de patients atteints du COVID. C’est à cause du vaccin. “

Leur travail servira à lutter contre certaines des maladies les plus graves au monde. “C’est vraiment remarquable”, a déclaré Weisman. “Il y a actuellement 250 essais cliniques de phase I sur des vaccins à ARN. Des gens produisent des vaccins contre le VIH, le paludisme, l’hépatite C, la tuberculose et les allergies alimentaires. Parlez aux parents dont les enfants sont allergiques aux arachides et vous serez tous les jours paniqués.”

Le vaccin contre le coronavirus bénéficie d’une autorisation gouvernementale et suscite un tollé. “En ce qui concerne la controverse, je ne comprends toujours pas comment les gens pensent que la science et les vaccins peuvent les ‘anéantir'”, a déclaré Weisman. “Je n’ai jamais entendu parler de quelque chose de pareil auparavant.”

“C’est peut-être ce qui arrive lorsque la politique et la médecine entrent en collision ?”, a demandé Sonny.

« Ce n’est pas le travail de nos politiciens », a déclaré Weisman. “Ils ne devraient pas dire aux gens comment vivre mal ou comment mourir de maladie. Ils devraient aider le monde.”

En décembre, trois ans après la sortie du vaccin, le comité du prix Nobel a décerné à Carrico et Weisman la médaille d’or 18 carats.

Prix ​​Nobel suédois
La biochimiste Katarin Carrico (à gauche) et l’immunologiste Drew Weisman reçoivent le prix Nobel 2023 de physiologie ou réactions après le prix de médecine.

Jonathan Nakstrand/AFP via Getty Images


Carrico a déclaré que l’idée de devenir lauréat du prix Nobel n’était pas encore ancrée : “Cela se produit encore. Cela prend du temps.”

Weisman a déclaré qu’il avait vu le travail de sa vie se transformer en quelque chose d’utile lorsque les essais cliniques de phase 3 ont prouvé que le vaccin était efficace à 95 %.

A-t-il pris un moment pour célébrer ? “Non, je n’aime pas vraiment faire la fête”, a-t-il déclaré. “Je pourrais juste retourner au travail.”

“Moi aussi”, dit Carrico. “J’ai mangé tout un sac de cacahuètes enrobées de chocolat.”

L’ascension de Weisman semblait prévisible (“Mes parents, quand j’avais environ cinq ans, on les a emmenés visiter l’Auditorium Nobel, et à un moment donné, ils se sont dirigés vers deux sièges et ont dit : ‘Gardez-les pour nous.'”) . Ce n’est pas le cas de Carrico. Née dans la Hongrie communiste, Kaliko n’avait jamais connu de scientifique, mais elle savait qu’elle voulait en devenir un.

En 1985, Kati Karikó, alors âgée de 30 ans, quitte la Hongrie avec son mari et sa jeune fille pour travailler dans un laboratoire en Pennsylvanie. Elle était également accompagnée de l’ours en peluche de sa fille, qui a aidé la famille à commencer une nouvelle vie aux États-Unis. Carrico avait l’équivalent de 1 000 $ en livres cousues à l’intérieur de l’ours. « Parce qu’en Hongrie, nous n’étions pas autorisés à sortir de l’argent du pays », a-t-elle déclaré.

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Lorsque la famille de Karikó a quitté la Hongrie communiste pour les États-Unis, elle a subi une intervention chirurgicale sur l’ours en peluche de sa fille afin de pouvoir y cacher l’équivalent de 1 000 dollars d’argent.

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Depuis, Katalin Carrico et Drew Weisman ont passé des décennies à faire ce qu’ils aiment vraiment.

« Le laboratoire est un endroit formidable », dit-elle. “Ma maison est comme un laboratoire.”

Préférerait-elle travailler dans un laboratoire plutôt que de donner des interviews à des journalistes ? “Oui, c’est en partie vrai”, a-t-elle ri. « Mais nous sommes également conscients qu’il est important d’aller sur le terrain et d’éduquer le public, d’expliquer ce que nous faisons et d’inspirer la prochaine génération de scientifiques. »

“Exactement”, a déclaré Weisman. “Je suis plus heureux – et il n’y a rien de personnel ! – Je suis toujours plus heureux assis dans mon bureau ou travaillant dans le laboratoire. C’est mon endroit préféré. “

Sonny a déclaré : « En tant que membre de la race humaine, je suis heureux que vous travailliez dans le laboratoire !


Pour plus d’informations:


Histoire de Mary Refaeli. Editeur : Ed Givenish.



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