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La grippe aviaire s’est propagée aux vaches


Une souche hautement mortelle de grippe aviaire a été confirmée dans des troupeaux de bovins américains au Texas et au Kansas. Annonce du ministère de l’Agriculture le lundi.

C’est la première fois qu’une vache est infectée par le virus.

L’agence a déclaré que les vaches semblaient avoir été infectées par des oiseaux sauvages, certaines fermes signalant également la mort d’oiseaux. Les résultats ont été annoncés après que plusieurs agences fédérales et étatiques ont commencé à enquêter sur des rapports faisant état de vaches malades au Texas, au Kansas et au Nouveau-Mexique.

Dans certains cas, le virus a été détecté dans des échantillons de lait non pasteurisé prélevés sur des vaches malades. Puisque la pasteurisation tue le virus, les responsables soulignent qu’il y a peu de risques pour l’approvisionnement en lait du pays.

“A ce stade, il n’y a aucune inquiétude quant à la sécurité de l’approvisionnement commercial en lait ou au risque que cette situation fait peser sur la santé des consommateurs”, a indiqué l’agence dans un communiqué.

Les experts extérieurs sont d’accord. “Le virus n’a été trouvé que dans du lait gravement anormal”, a déclaré le Dr Jim Lowe, vétérinaire et chercheur sur la grippe au Collège de médecine vétérinaire de l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign.

Dans ces cas-là, le lait était décrit comme épais et sirupeux et était donc jeté, a-t-il expliqué. L’agence a déclaré que les laiteries doivent détourner ou détruire le lait des animaux malades.

Suite à la première détection de la grippe aviaire hautement pathogène chez des chèvres aux États-Unis, des troupeaux de bovins ont également été infectés. Les responsables du Minnesota ont annoncé la semaine dernière.

Jusqu’à présent, les échantillons de grippe provenant de vaches malades ne contiennent pas de mutations génétiques connues pour rendre le virus plus susceptible d’infecter les humains, a indiqué l’agence agricole, ajoutant que le risque pour le public reste faible.

“Il n’y a toujours aucune raison de paniquer”, a déclaré Stacey L. Schultz-Cherry, virologue et experte en grippe à l’hôpital de recherche pour enfants St. Jude. “Il semble qu’il s’agisse simplement d’un autre événement dérivé de l’exposition à des oiseaux sauvages malades.”

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Elle a néanmoins noté que les bovins ne sont pas considérés comme une espèce particulièrement vulnérable à la grippe aviaire, et que ces cas constituent un autre tournant inquiétant dans l’épidémie mondiale de grippe aviaire qui a dévasté la faune sauvage ces dernières années.

L’épidémie a été provoquée par un nouveau virus de la grippe aviaire appelé H5N1, apparu en Europe en 2020. Les oiseaux sauvages peuvent transmettre le virus aux volailles d’élevage et à d’autres animaux par les excréments et les sécrétions orales. Les épidémies surviennent souvent au printemps et en été, lorsque les oiseaux migrateurs migrent.

Bien que les virus de la grippe aviaire soient adaptés pour circuler principalement parmi les oiseaux, la nouvelle version, H5N1, est si répandue parmi les oiseaux sauvages qu’elle s’est également propagée à plusieurs reprises aux mammifères, en particulier aux espèces charognardes telles que les renards, qui peuvent se propager sous forme d’oiseaux infectés pour se nourrir.

Andrew Bowman, épidémiologiste moléculaire et expert en grippe à l’Ohio State University, a déclaré que les infections chez les mammifères offrent de nouvelles opportunités aux virus d’évoluer, ce qui est toujours une préoccupation. Les scientifiques craignent depuis longtemps qu’un virus de la grippe aviaire qui évolue pour se propager plus efficacement parmi les mammifères, y compris les humains, ne déclenche la prochaine pandémie.

Le Dr Bowman a déclaré qu’il n’était pas clair si les vaches infectées avaient toutes contracté le virus directement des oiseaux, ou si le virus s’était également propagé entre les vaches.

“C’est une question qui doit être résolue rapidement”, a-t-il déclaré. “S’il y a transmission de vache à vache, c’est une autre histoire. Cela me rend plus nerveux.”

Des tests et analyses supplémentaires sont en cours. “La situation évolue rapidement, et l’USDA et les partenaires fédéraux et étatiques continueront de partager des mises à jour supplémentaires à mesure que les informations seront disponibles”, a indiqué l’agence.



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