Emotional relationships

Certaines femmes consacrent un travail émotionnel à interpréter les hommes de leur vie


Ellie Anderson, professeur adjoint de philosophie au Pomona College de Claremont, en Californie, prenait un café avec une amie lorsqu’elle a remarqué que la conversation impliquait souvent de décortiquer le sens des commentaires ou des SMS de son partenaire masculin.

Ensemble, ils discutaient d’une dispute avec leur petit ami ou essayaient d’expliquer un vague message texte de la veille. Ils planifient leurs prochaines étapes, décident quand (le cas échéant) soulever le problème, puis préparent soigneusement ce qu’ils vont dire ou rédigent un message texte en réponse.

Anderson a déclaré que beaucoup de femmes qu’elle connaît “semblent passer énormément de temps à expliquer les implications plutôt opaques des hommes avec qui elles sortent”.

Anderson pensait qu’elle observait une forme de Le « travail émotionnel » est un terme défini pour la première fois par la sociologue Arlie Hochschild pour décrire la façon dont certains travailleurs (généralement des femmes) doivent réprimer leurs émotions, par exemple lorsqu’ils ont affaire à des passagers indisciplinés.

Mais comment appeler le travail mental effectué par les femmes pour déchiffrer des conversations et des SMS énigmatiques ? dans un papier Lors de sa publication l’année dernière, Anderson a proposé un nouveau terme : « travail herméneutique ».

L’herméneutique fait référence à l’interprétation du langage. Anderson dit que le travail herméneutique comprend trois étapes de travail affectif :

  • Interprétez les sentiments des autres.
  • Déterminez quand et si vous devez aborder des conversations difficiles et émotionnelles.
  • Interprétez vos propres sentiments.

Anderson soutient que le travail herméneutique est principalement effectué par des femmes qui sont obligées d’interpréter les émotions et les motivations de partenaires masculins qui manquent du vocabulaire émotionnel pour s’expliquer.

Ces gens, a déclaré Anderson, “sont souvent déconcertés et pensent : ‘Oh, pourquoi causez-vous des problèmes ?'”

Elle pense que cette dynamique peut avoir un impact particulièrement négatif sur les femmes dans les couples hétérosexuels, car leurs efforts pour maintenir des relations se heurtent souvent au scepticisme, aux accusations de réaction excessive ou à la focalisation sur des problèmes que leurs partenaires prétendent inexistants. Anderson a déclaré que cela pénalise les femmes qui tentent d’entretenir des relations.

Amy Warren, conseillère en santé mentale agréée à Sarasota, en Floride, a été témoin du schéma décrit par Anderson à maintes reprises au cours de ses 29 ans de carrière. Souvent, les femmes engagées dans des relations hétérosexuelles incitent les deux couples à consulter.

“Souvent, la personne sera prise au dépourvu”, a déclaré Warren. « Les hommes sont malheureux dans leurs relations parce que les femmes sont malheureuses, et les femmes sont malheureuses parce que les hommes sont émotionnellement déconnectés. »

Mais Warren ne blâme pas les hommes pour leur déconnexion émotionnelle, mais pour la façon dont ils sont élevés.

“De nombreux hommes considèrent leur rôle dans une relation comme celui de pourvoyeur, de père et parfois de protecteur”, explique Warren. “C’est parce qu’ils ont été élevés dans l’idée que c’est leur rôle. Pas parce qu’ils l’ont choisi.”

Warren, qui est également psychothérapeute, a déclaré que ce manque d’expression émotionnelle provenait de ce qu’elle appelle un « petit traumatisme en T » dans la petite enfance.

“Quand vous dites à un enfant : “Ne pleure pas, ne sois pas comme un bébé, grandis, sois un grand garçon”, c’est définitivement un peu traumatisant car cela lui apprend à faire taire ses émotions”, a déclaré Warren. .

Le prix des normes masculines

Le professeur de psychologie Ronald Levant dit qu’il commence souvent ses cours en demandant à son auditoire s’il connaît quelqu’un qui a du mal à exprimer verbalement ses émotions. Les résultats sont presque toujours les mêmes.

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“Presque tout le monde a levé la main”, a déclaré Levante.

Levante, professeur émérite de psychologie à l’Université d’Akron et ancien président de l’American Psychological Association, étudie les hommes émotionnellement inexprimables depuis plus de quatre décennies.

S’il est vrai que de nombreuses femmes et individus non binaires ont des difficultés à exprimer leurs émotions, le stéréotype selon lequel les hommes n’expriment pas d’émotions persiste. Les experts estiment que la raison en est que les normes dites masculines dominent encore de nombreuses cultures.

Les recherches de Levante se concentrent sur ces normes masculines, qui incluent la domination, la dureté, l’autonomie, l’intérêt intense pour le sexe, le mépris pour tout ce qui est féminin, gay ou bisexuel et l’expression restreinte des émotions. Levante et d’autres experts affirment que le résultat de ces normes est que les garçons sont souvent socialisés de manière à supprimer les expressions de vulnérabilité et les émotions bienveillantes.

Cette incapacité à verbaliser les émotions a aussi un nom : « alexithymie masculine normative ». Levant souligne que cette condition est « normative » non pas parce qu’elle est courante et peut être considérée comme normale, mais parce qu’elle découle de normes sociales associées à la masculinité traditionnelle.

UN Étudier en 2012 Une recherche co-écrite par Levant a révélé que cette maladie était associée à des taux plus élevés de peur de l’intimité et à une moindre satisfaction relationnelle et à une moindre qualité de la communication.

“Si un garçon est puni pour avoir exprimé son amour ou pleuré”, a déclaré Levant, “il ne permettra pas à cette émotion de se manifester”.

Comment améliorer la communication

Lorsqu’une partie a du mal à exprimer ses émotions avec des mots, les deux parties doivent améliorer leurs méthodes de communication. Voici quelques suggestions.

À tour de rôle, je me sens mal à l’aise. Amir Levine, psychiatre et neuroscientifique à l’Université de Columbia, a une règle pour les couples qui viennent à sa clinique : une seule personne à la fois est autorisée à être bouleversée.

Levine, qui a également co-écrit le livre à succès “Attachment: The New Science of Adult Attachment and How to Help You Find and Sustain Love”, a déclaré que dans les relations, les émotions d’une personne – qu’elles soient douloureuses ou joyeuses – affecteront votre l’humeur du partenaire. La première personne à être contrariée devrait être celle à qui on permet de l’être.

“Vous devez mettre vos inquiétudes de côté et trouver un moyen de les empêcher d’être contrariés, car c’est votre travail”, a déclaré Levine. “C’est à cela que servent les relations.”

Repensez à cette phrase. Réfléchir à ce que votre partenaire a dit lui permet de savoir que vous l’écoutez et lui donne l’occasion de clarifier ce qui le bouleverse.

Warren dit qu’il est important de « dire à l’autre personne ce que vous pensez l’avoir entendu dire afin que l’orateur puisse clarifier ». Au lieu de devenir réactif et défensif, vous pouvez avoir une vision d’ensemble et réagir en conséquence. “

Faites savoir à votre partenaire ce que vous voulez. Warren a déclaré que les partenaires intimes doivent se faire savoir ce qu’ils veulent dans la relation et être « fermes » sur le fait que certains comportements ne seront pas tolérés.

Warren souligne que de nombreuses personnes croient à tort que leurs partenaires devraient connaître intuitivement leurs besoins sans qu’on le leur dise.

“Nous avons la responsabilité de leur faire savoir ce que nous voulons d’une manière douce et affectueuse”, a déclaré Warren.



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