Motivation

Caitlin Clark, Iowa se prépare pour une finale émouvante à domicile avec une motivation supplémentaire de la part de l’entraîneur de Virginie-Occidentale


IOWA CITY, Iowa — Lisa Bluder est entraîneure depuis 40 ans. Il s’agit de sa 22e participation au tournoi NCAA. Les entraîneurs de l’Iowa le savent quand ils l’entendent.

Dans le prélude à une accolade lors du dernier match à domicile de l’Iowa, tête de série, au milieu de l’étreinte amoureuse de la Carver-Hawkeye Arena, un conflit a éclaté. Tout a commencé avec les commentaires de l’entraîneur de Virginie-Occidentale, Mark Kellogg, lors des essais de dimanche, qui ont circulé sur les réseaux sociaux.

Kellogg s’adresse à ses partisans lors de la soirée de surveillance du dimanche de Mountaineers Choice (maintenant) dit tristement“Laissons Caitlin Clark faire ses valises.”

Eh bien, découvrons qui les Mountaineers affronteront au deuxième tour lundi soir. S’exprimer contre Clark maintenant, c’est comme s’exprimer contre Sunset. Aucun des deux scénarios n’a de sens ; à terme, les deux finiront par se redresser.

Kellogg et les Mountaineers tentent de terminer premiers cette saison. Jusqu’à présent, Clark n’a jamais vraiment ralenti en tant que joueur de l’année en titre de l’équipe nationale.Mais celui de l’Iowa Battre Holy Cross au premier tour Le match de samedi en a révélé davantage sur la performance de Clark sur le terrain.après avoir été Se faire donner un coup de coude au visage par un joueur adverseelle s’est plainte aux autorités pour que son père soit filmé à la télévision admonester sa fille“arrêt.”

faute intentionnelle était J’ai appelé, mais ce n’est pas le sujet. C’est une chose pour un père d’être filmé en train de se peser comme si lui et sa fille étaient toujours dans une allée de West Des Moines.Un entraîneur adverse monte sur le podium et s’adresse à l’équipe et parle de un seul joueur dans un possible Le deuxième tour était un autre match pour l’entraîneur de l’Iowa State, Lisa Bluder.

“Je sais qu’il a essayé de reculer à plusieurs reprises. Mais l’équipe l’a vu”, a déclaré Bruder à propos des commentaires de Kellogg. “Ils peuvent en faire ce qu’ils veulent.”

Vous feriez mieux de croire que cette question a été discutée dans le vestiaire de l’Iowa. La coach n’a pas caché son enthousiasme.

“Je n’isolerai pas un joueur [if I speak out]”, a ajouté Bluder dimanche. “Je ne vais pas dire: ‘Renvoyons un joueur de son équipe chez lui.’ “Cela isole vraiment le reste de notre équipe, et le reste de notre équipe est vraiment bon. Et ils doivent d’abord passer par Princeton.”

C’est exactement ce que les Mountaineers ont fait, à leur honneur. Mais sur la grande scène du tournoi féminin de la NCAA, toute remarque vague sera un avantage pour cette équipe éternelle de l’Iowa. Les Hawkeyes sont déjà aux prises avec des émotions refoulées lors de leur dernier match à domicile.

En ce sens, ils étaient une bande de Taylor Swift en tournée nationale. C’est la 33e fois en 35 matchs de l’Iowa qu’il y a salle comble. Pour Clark et quatre autres seniors, le match de lundi soir était le point culminant d’une histoire qui ne se répétera pas de si tôt.

“Eh bien, pourquoi avez-vous dit cela?”, A déclaré la garde supérieure Kate Martin aux journalistes, lui rappelant la fin.

Les larmes couleront, mais pas maintenant. Martin, capitaine dans sa sixième année, a participé à l’ascension de l’Iowa à l’échelle nationale. Clark passe à un autre niveau. Elle est une joueuse traditionnelle depuis quatre ans et en est à sa dernière saison universitaire avant de devenir professionnelle le mois prochain.

En première année, Clark a joué sur le carton pendant la pandémie de COVID-19. Des célébrités réelles s’affrontent désormais pour regarder les meilleurs joueurs de ce sport à chaque match à domicile de l’Iowa. Le rappeur Travis Scott, les stars du basket-ball Maya Moore et Sue Bird, le membre du Temple de la renommée Nolan Ryan, l’acteur Jason Sudeikis et “Jack from State Farm” étaient tous présents. Faites un pèlerinage à la Carver-Hawkeye Arena pour prouver que c’est l’endroit idéal. Par extension, ils ont validé le basket féminin.

“C’est comme si hier nous jouions devant personne”, a déclaré Clark. “Je voulais jouer pour cette école parce que j’adorais Iowa State. Je me souviens avoir couru devant notre première foule à guichets fermés et j’ai eu des frissons. Maintenant, je le fais tous les soirs. Ce n’est pas comme s’il y avait jamais eu des choses qui se sont produites dans le passé.” Vieillir. “

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Bluder arrive à la fin de ses 24 saisons à Iowa State et a bâti une équipe solide. Au cours de la saison 2018-21, les Hawkeyes ont remporté 42 matchs consécutifs à domicile. Mais ce n’est que ces dernières années que Carver-Hawkeye a commencé à se vendre régulièrement. L’Iowa State a une fiche de 13-1 à domicile cette saison, perdant son seul match contre Kansas State en novembre. Au cours d’une saison 30-4, les seules autres défaites (Indiana, Ohio State, Nebraska) ont toutes eu lieu sur la route lors de la Big Ten Conference.

En tant que tête de série, l’Iowa a remporté des matchs à domicile lors des deux premiers matchs du tournoi. Le gagnant de lundi passera au Sweet 16 du week-end prochain à Albany, New York.

Le souvenir sera difficile à ébranler. Ses réalisations sont difficiles à surpasser.Pendant 17 jours en février, Clark s’est cassé Record de score de la NCAAce Records féminins des collèges majeurs et puis Record de but de tous les temps de Pete Maravich. Alors que des stars de la NBA comme Stephen Curry, Damian Lillard et Trae Young ont intégré le « logo 3 » dans le vocabulaire de la ligue depuis des années, Clark a été à l’avant-garde de son intégration dans le football universitaire féminin.

« Elle est la voix du basket-ball féminin à travers le pays », a déclaré Bluder. “Il ne fait aucun doute qu’elle a élevé le jeu. Pour le meilleur ou pour le pire, elle a vraiment fait beaucoup de buzz. C’était un buzz. Elle a montré aux gens qu’ils pouvaient être passionnés par ce jeu, passionnés par ce jeu. C’est compétitif et ils ne le font pas.” Je ne cache pas ce qu’ils ressentent.

La veille du dernier match à domicile, l’enthousiasme était déjà grand au sein du programme.On a demandé à Kellogg si ses commentaires étaient un signe de la saison. querelle (entre LSU et la Caroline du Sud) et tempête de cour (À Ohio State, Clark a été renversé.)

“Si cela suscite une conversation, dans un sens, oui”, a déclaré Kellogg à CBS Sports. “Les gens parlent du basket-ball féminin en ce moment. Tous les yeux sont rivés sur le basket-ball féminin. Les gens qui ne regardent pas habituellement pourraient le remarquer… parce qu’ils pourraient voir davantage le basket-ball masculin et se dire : “Oh, écoute, le basket-ball féminin fait ça aussi”. . .'”

Kellogg a également expliqué que la vidéo virale – du moins dans le monde du basket-ball féminin – n’était qu’une partie de ce qu’il avait dit.

“Je ne suis pas un bavard [person]”, a déclaré Kellogg. “Je ne suis pas ici pour attraper Caitlin Clark. … En fait, un autre gars dans la salle m’a utilisé l’expression « package », et cela s’est transformé en : « Eh bien, les gars, si nous voulons faire quelque chose de spécial, nous devons gagner un match, et ensuite tout va bien. aller. Essentiellement, renvoyer Caitlin Clark chez elle – métaphoriquement parlant. “

Il a ajouté : “Quel entraîneur dans le vestiaire ne dirait pas la même chose ? Vous me dites qu’ils ne diront pas la même chose de nous ? Ils doivent nous envoyer [packing]. C’est comme ça à cette période de l’année. “

Pendant ce temps, de retour dans les vestiaires de l’Iowa, ils ont entendu ce qu’ils ont entendu.

“À moins que vous n’aimiez Caitlin, vous ne l’aimez pas”, a déclaré Jane Jensen, assistante de l’Iowa, qui comprend ce sentiment. “Vous allez donner à tout le monde la meilleure chance… D’une certaine manière, cela fonctionne pour la Virginie occidentale. Ils ne veulent pas donner une mauvaise image de leur entraîneur…”

“C’est un combat de chiens.”





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