Brain health

Aidez les élèves à développer un meilleur cerveau


À la Georgia State University, les étudiants-chercheurs jouent un rôle clé dans la collecte de données Une nouvelle étude se concentre sur l’amélioration de la santé cérébrale des étudiants comme eux.

Le projet, bien nommé Healthy Student Brains (HSB), est en cours depuis 18 mois, avec une équipe de plus d’une douzaine d’étudiants de premier cycle et des cycles supérieurs de l’État de Géorgie travaillant aux côtés d’une équipe de chercheurs des laboratoires de l’État de Géorgie. Vonetta Dotson, Tricia Roi et Erin Ton en psychologie.

parrainer: Programme d’innovation en recherche et d’excellence académique (RISE) de la Georgia State UniversityLe projet interdisciplinaire comprend sept chercheurs universitaires de plusieurs écoles et domaines de recherche. Ils ont commencé les travaux en 2022 et s’attendent à ce que le projet prenne de l’ampleur à mesure qu’il mènera à de nouvelles découvertes.

L’objectif global de ce travail est d’identifier les variables qui prédisent la santé du cerveau et de valider ces variables à l’aide de l’imagerie cérébrale fonctionnelle. Dans le cadre du projet, les chercheurs ont collecté des données importantes, notamment les antécédents d’enfance et de traumatismes des participants, leurs habitudes d’exercice et d’alimentation, et même leurs niveaux actuels d’anxiété et de dépression. Les participants à l’étude ont également reçu un appareil Fitbit pour suivre leurs exercices et leur sommeil.

Certains participants à l’étude se sont vu confier des exercices cardiovasculaires et d’autres suivront un module en ligne sur la santé cérébrale développé par l’organisation. Centre de santé cérébrale de l’Université du Texas Certaines personnes seront affectées en même temps.

Grâce à l’intelligence artificielle, l’équipe apprendra quelles variables sont les meilleurs indicateurs de la santé du cerveau afin que les chercheurs puissent développer de nouvelles interventions reposant sur la collecte d’un petit nombre seulement de variables prédisant le mieux la santé du cerveau.

« Ce qui est unique dans ce projet, c’est non seulement que nous avons réuni un groupe diversifié d’étudiants et de professeurs pour mener cette recherche révolutionnaire, mais il est également véritablement interdisciplinaire : des experts de nombreuses écoles et domaines d’études différents se sont réunis pour utiliser leurs compétences. une fenêtre unique sur la santé cérébrale des étudiants », a déclaré Vince Calhoun, co-chercheur principal et professeur universitaire distingué de psychologie.Calhoun dirige la collaboration Centre de recherche translationnelle en neuroimagerie et science des données (TReNDS Center).

Calhoun a ajouté que les étudiants-chercheurs acquièrent une expérience professionnelle précieuse en mettant en œuvre une formation en ligne sur la santé cérébrale et des interventions en matière d’exercices auprès de leurs camarades de classe.

Encadrement des étudiants chercheurs

Généralement, la collecte de données pour des projets pilotes comme celui-ci procédera Réalisé par des équipes de deux à trois étudiants diplômés ou post-baccalauréat dans le même laboratoire et sous la responsabilité d’un chercheur principal. Le projet HSB est unique dans le sens où l’équipe de collecte de données comprenait six étudiants de premier cycle et sept étudiants des cycles supérieurs répartis dans plusieurs laboratoires, avec la contribution de chercheurs universitaires de chaque laboratoire. psychologie, se soucier, science de l’exercice et de centre de tendances.

Les chercheurs du Collège affirment que les divers groupes d’étudiants travaillant sur l’étude acquièrent des connaissances pratiques dans leurs domaines, notamment la neuropsychologie, la physiologie et les neurosciences cognitives. Ce travail comprend l’administration d’évaluations cognitives et la collecte de données anthropométriques et IRM dans les installations de la Georgia State University, y compris dans les laboratoires collaborateurs. Centre avancé d’imagerie cérébrale à Georgia Tech.

Cette application concrète des processus scientifiques complète le matériel que de nombreux étudiants apprennent dans les cours de psychologie et de neurosciences. Par exemple, les étudiants de l’équipe de collecte de données ont administré des tests neuropsychologiques d’attention et de mémoire de travail, qui ont permis d’acquérir une connaissance empirique de ces concepts psychologiques clés.

“En tant qu’assistant de recherche dans le cadre de la Healthy Student Brain Study, je reçois une formation de recherche inégalée dispensée par les meilleurs experts et me donne accès à la technologie la plus avancée de l’université, me permettant d’acquérir les compétences nécessaires pour faciliter le programme d’IRM”, a déclaré Kelly West Kylie. Szymanski, qui a obtenu un diplôme en psychologie l’automne dernier, est assistant de recherche sur le projet. « Cette opportunité a joué un rôle clé dans le développement de compétences solides et polyvalentes, notamment en matière d’évaluation clinique, de conception d’études et de techniques de neuroimagerie, que j’ai l’intention d’appliquer à ma future carrière et à mes recherches avancées. »

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À l’aide des données recueillies par les étudiants, l’équipe de collecte de données a examiné des sujets tels que la relation entre l’anxiété et la performance des tâches cognitives, les mécanismes permettant de faire face à l’anxiété et la relation entre l’exercice et l’amélioration de l’anxiété et de la dépression.

Acquérir des connaissances sur le programme à partir de zéro a également donné à ces étudiants un formidable sentiment d’appropriation du projet, conduisant à sept présentations différentes lors de réunions locales, à deux conférences internationales et à un manuscrit en cours de publication, ont déclaré les membres de l’équipe.

“Je suis fier de la pensée critique et des compétences analytiques que j’ai démontrées à travers des tâches aussi diverses que la collecte de données, l’administration de tests cognitifs et la collaboration avec des équipes de recherche pour atteindre des objectifs et des délais communs. Ces expériences m’ont permis d’apprécier les complexités de la recherche. Une compréhension globale que je peux appliquer de manière innovante à mon domaine », a déclaré Jennalyn Burnette, assistante de recherche de premier cycle.

Les étudiants du HSB ont demandé et reçu un financement pour continuer à collecter et analyser ces données, notamment avec Programme Cerveau et Comportementet un D-MAP Bourses d’année académique.Ils se préparent également à postuler pour la prestigieuse Fondation Barry Goldwater. bourse.

L’intervention résultant de l’étude reposait en partie sur un partenariat avec l’Université du Texas. Les participants à l’étude utiliseront du matériel développé pour le Brain Health Project, qui utilise des tests cognitifs en ligne personnalisés et fournit des conseils personnalisés en matière de santé cérébrale.

En disposant d’une grande équipe, l’étude offre la possibilité d’un mentorat à plusieurs niveaux, permettant aux étudiants diplômés d’encadrer des étudiants de premier cycle sous la supervision du chercheur principal du projet. L’étudiante en psychologie Mercedes Fyffe a travaillé sur le projet et espère obtenir un baccalauréat en psychologie au printemps prochain.

“En tant qu’assistant de recherche de premier cycle, cette étude offre la possibilité d’acquérir des compétences de recherche de base telles que l’administration de tests cognitifs, la saisie de données et les mesures anthropométriques, ainsi que des compétences compétitives telles que l’échantillonnage de salive, la formation en IRM, la notation et l’analyse des données”, a déclaré Fife. . « Cela a eu un impact durable non seulement sur mon développement professionnel, mais également sur mes futurs projets de recherche. »

Focus sur la participation des étudiants

Sous la direction de professeurs de kinésiologie et de santé Rebecca Ellis et professeur de sciences infirmières Aube Aycock, L’équipe de collecte de données a également étudié le recrutement des participants. L’équipe est en mesure d’atteindre les étudiants de toute la Géorgie en accrochant des dépliants papier, en affichant des dépliants électroniques et en envoyant des e-mails aux étudiants. Plus de 1 000 étudiants ont exprimé leur intérêt à participer aux programmes HSB sur divers campus, notamment à Atlanta, Alpharetta et Decatur.

Après avoir déterminé l’admissibilité à l’étude et coordonné la collecte de données avec les horaires des étudiants, l’équipe a recruté 100 étudiants participants. Cet ensemble de données riche en fonctionnalités comprend une variété de groupes et d’origines ethnoraciales, la majorité étant des participantes noires, une population peu étudiée dans la recherche sur la santé cérébrale.

La recherche a donné lieu jusqu’à présent à de multiples publications et présentations de la part de professeurs et d’étudiants chercheurs, et l’équipe s’attend à ce que davantage d’informations soient disponibles.

Avec le financement supplémentaire, l’équipe de recherche prévoit d’élargir les inscriptions à d’autres collèges de la région métropolitaine d’Atlanta, en se concentrant sur les institutions au service des minorités et les HBCU, notamment l’Université Clark Atlanta, le Morehouse College, le Spelman College, le Metro Atlanta State College et le Georgia Gwinnett College. L’équipe espère également étendre ses efforts de recrutement pour cibler un autre groupe peu étudié : les Noirs.

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