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Vous voulez être un gardien de la mémoire pour les personnes âgées ?Prenez soin de votre cerveau et de votre corps, disent les experts


dose23h42Qu’arrive-t-il à ma mémoire en vieillissant ?

Bill VanGorder aime occuper son cerveau.

Le directeur des politiques et de l’éducation de l’Association canadienne des personnes retraitées (CARP), à Halifax, âgé de 81 ans, occupe également des postes bénévoles au sein du conseil d’administration de plusieurs autres groupes tout en aidant dans les affaires de son épouse.

Malgré son mode de vie actif, Feingold admet qu’en tant qu’octogénaire, sa mémoire n’est plus aussi vive qu’elle l’était autrefois.

“Je suis très passionné par le théâtre… et je trouve qu’apprendre des lignes n’est pas aussi facile qu’il y a 40 ans”, a-t-il déclaré. “Avant, je pouvais lire le script encore et encore et le mémoriser. Maintenant, je découvre que lorsque j’apprends mes lignes, je dois les écrire.”

Un vieil homme portant des lunettes sourit à la caméra.
VanGorder, 81 ans, est directeur des politiques et de l’éducation à l’Association canadienne des personnes retraitées. (Soumis par Bill Feingold)

Beaucoup de gens croient que la mémoire se détériore avec l’âge, mais Natasha Rajah, neuroscientifique à la City University of Toronto (TMU), affirme que la capacité de conserver les souvenirs reste intacte à un âge avancé. Cependant, se souvenir de certaines choses peut devenir plus difficile à mesure que notre cerveau vieillissant affecte ce dont nous nous souvenons et la manière dont nous récupérons les informations. Elle a ajouté que la mémoire épisodique contient des expériences personnelles uniques de notre passé et devient plus sensible à la perte de mémoire à mesure que nous vieillissons.

Qu’arrive-t-il à la mémoire en vieillissant ?

Rajah, qui est également titulaire de la Chaire de recherche du Canada sur la diversité dans la sexualité, le genre et la santé cérébrale, la mémoire et le vieillissement de TMU, a déclaré qu’il y avait un débat sur le moment où le déclin de la mémoire commençait.

Certains chercheurs pensent que ce déclin commence entre 20 et 40 ans, et s’accentue avec l’âge.

“Mes recherches montrent [episodic memory] Reste relativement stable jusqu’à l’âge mûr, puis commence un lent déclin à l’âge mûr et s’accélère ensuite avec la vieillesse”, a déclaré Rajah. dose Hôte du Dr Brian Goldman.

Une femme sourit devant la caméra.
Le moment et l’étendue de la perte de mémoire varient, a déclaré Raja. (Soumis par Natasha Raja)

UN Étude de 2016 co-écrite par Rajah On a constaté des « déficits de mémoire de fond liés à l’âge, à partir de l’âge mûr ».

Alors que la mémoire épisodique a tendance à décliner, il est prouvé que la mémoire sémantique – les faits et les connaissances – s’améliore en réalité avec l’âge, a déclaré Raja, « parce que nous acquérons de nouvelles connaissances sur le monde ».

La mémoire source représente la capacité de se souvenir des détails perceptuels, spatiaux et temporels des expériences passées et est également sensible aux effets du vieillissement.

Par exemple, une personne peut se souvenir d’avoir assisté à l’anniversaire d’un ami, même si elle peut avoir du mal à se rappeler quand la fête a commencé ou s’est terminée.

Raja dit que la mémoire des objets nous permet de nous souvenir de quelqu’un lorsque nous le rencontrons à l’épicerie, et que cette mémoire reste intacte jusqu’à un âge avancé.

Mémoire et cerveau vieillissant

Comme beaucoup d’autres organes, la structure physique du cerveau change avec l’âge.

“Lorsque nous sommes plus jeunes, notre corps a une plus grande capacité, tout comme le reste de notre corps, à former de nouvelles cellules et à établir de nouvelles connexions”, a déclaré Theresa Liu-Amb, professeure de physiothérapie et titulaire de la Chaire de recherche du Canada sur le vieillissement en santé. » Teresa Liu-Ambrose a déclaré. Université de la Colombie-Britannique.

Liu-Ambrose a déclaré qu’à mesure que les gens vieillissent, leur cerveau devient plus précis et entame un processus appelé élagage, dans lequel le cerveau donne la priorité aux connexions neuronales pour atteindre les bases que l’individu développe au fil du temps : les compétences et la mémoire de base.

Une femme sourit devant la caméra.
Liu-Ambrose souligne l’importance de l’activité physique pour maintenir la santé cérébrale (Université de la Colombie-Britannique)

De plus, la masse cérébrale est réduite.

L’hippocampe, une structure cérébrale clé impliquée dans la conversion des souvenirs à court terme en souvenirs à long terme, a rétréci avec le temps, à partir du milieu des années 1950, a déclaré Rajah.

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Le cortex préfrontal, qui est important pour l’encodage et la récupération des souvenirs, décline également avec l’âge, généralement vers 30 ans, a expliqué Rajah.

“Cela dit, nous savons également que la capacité du cerveau à évoluer avec le temps est préservée”, a déclaré Liu-Ambrose.

Cela signifie finalement qu’il devient plus difficile de se souvenir de certains souvenirs, mais la plupart des personnes ayant un cerveau sain conservent la capacité de former de nouveaux souvenirs et d’acquérir de nouvelles compétences.

Démence et vieillissement normal

Il existe des différences « profondes » entre la perte de mémoire causée par le vieillissement normal et des maladies telles que la démence, a déclaré Raja.

“[Neurodegenerative diseases] Impactant les activités de la vie quotidienne”, a-t-elle déclaré. “Par exemple, si vous conduisez, vous vous perdez en conduisant parce que vous ne pouvez pas rentrer chez vous. “

Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer connaissent un déclin de la mémoire épisodique, un déclin de la mémoire sémantique et un déclin global des fonctions exécutives.

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La mémoire de Biden critiquée à chaque fois que des documents classifiés sont rapportés | À propos de ça

Un rapport du procureur spécial récemment publié révèle que le président américain Joe Biden a « sciemment retenu et divulgué » des documents classifiés après avoir démissionné de son poste de vice-président, mais qu’il n’y avait aucune raison de porter des accusations criminelles. Andrew Chang a analysé le rapport en détail et a mentionné à plusieurs reprises que la mémoire de Biden est « très limitée ».

“Ce n’est pas seulement un problème de mémoire… il peut y avoir des difficultés de langage et des difficultés à trouver les mots”, a déclaré Raja, ajoutant que les signes de détérioration de la mémoire s’aggravent souvent à mesure que la maladie progresse.

En revanche, les personnes souffrant de pertes de mémoire dues à la vieillesse peuvent oublier temporairement où elles ont garé leur voiture ou avoir des difficultés à trouver des mots figurés sur le bout de leur langue.

“Le phénomène de la langue augmente avec l’âge”, explique Raja. “Mais ce qui est drôle, c’est que la mémoire existe.”

Comment pouvons-nous améliorer notre mémoire en vieillissant ?

Il est courant que la mémoire diminue avec l’âge, mais Raja a déclaré qu’il existe des différences dans le moment et l’étendue de la perte de mémoire.

« Certaines personnes sont des défenseurs », dit-elle. “Il y a des gens dans ce domaine qui déclinent de façon plus spectaculaire et on les appelle des déclinants.”

“Il y a encore quelques personnes dont les moyennes ont baissé, mais rien de notable.”

Les défenseurs sont souvent très instruits, ont un statut socio-économique plus élevé et ont souvent une meilleure alimentation et une meilleure activité physique, a déclaré Raja.

Mais elle a déclaré que n’importe qui peut travailler à préserver sa mémoire à condition de prendre des mesures pour aider son cerveau à se souvenir des événements et à rester en bonne santé.

Utiliser un ordinateur portable, une tablette ou un smartphone pour organiser les tâches quotidiennes, définir des rappels et des alertes pour des choses comme les médicaments et les rendez-vous, et s’appuyer sur des moyens mnémoniques comme la répétition pour se souvenir des événements peuvent tous contribuer à améliorer la mémoire, a déclaré Raja.

Liu-Ambrose a souligné l’importance de l’activité physique.

« Un corps sain est un esprit sain », a-t-elle déclaré. “Votre cerveau ne se trouve pas seulement dans votre cou. Il est alimenté par votre cœur et vos poumons. C’est un organe hautement métabolique.”



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