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Une étude sur des patients souffrant de fatigue chronique pourrait fournir des indices sur un COVID-19 de longue durée


Jennifer Caldwell, une femme vive et énergique qui occupait deux emplois et s’occupait de sa fille et de ses parents, a contracté une infection bactérienne et a ensuite développé de graves étourdissements, de la fatigue et des problèmes de mémoire.

C’était il y a près de dix ans, et depuis, elle lutte contre l’encéphalomyélite myalgique/syndrome de fatigue chronique (EM/SFC). Mme Caldwell, 56 ans, de Hillsboro, Caroline du Nord, a déclaré qu’elle aurait pu skier, danser et occuper deux emplois en tant que coordinatrice de recherche clinique et traiteur, mais qu’elle passe désormais la majeure partie de sa journée au lit.

“Je ne me sens pas bien depuis et je n’ai pas travaillé un seul jour depuis”, a déclaré Mme Caldwell, dont les symptômes incluent de graves étourdissements lorsque ses jambes ne sont pas surélevées.

La situation a également « perturbé ma cognition », a-t-elle déclaré. “Je ne pouvais pas du tout lire et comprendre les choses, je ne pouvais pas me souvenir de nouvelles choses. C’était un peu comme être dans un état de vide. C’est comme ça que je décrirais ça, perdu en enfer.”

Il y a sept ans, les National Institutes of Health ont lancé une étude sur les patients atteints d’EM/SFC, et Mme Caldwell était l’une des 17 participantes qui ont subi une série de tests et d’évaluations sur leur sang, leur corps et leur cerveau.

Les résultats de l’enquête proviennent RechercheUne recherche publiée mercredi dans la revue Nature Communications montre des différences physiologiques significatives dans le système immunitaire, la fonction cardiaque et pulmonaire, le microbiome intestinal et l’activité cérébrale des patients atteints d’EM/SFC par rapport à 21 participants en bonne santé à l’étude.

Les experts médicaux affirment que même si l’étude ne constitue qu’un aperçu d’un petit nombre de patients, elle est précieuse, en partie parce que l’EM/SFC a longtemps été ignorée ou mal diagnostiquée. Avendra Nass, directeur des infections neurologiques à l’Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux, qui a dirigé l’étude, a déclaré que les résultats confirment “qu’il s’agit d’un phénomène biologique et non psychologique”.

Ces résultats peuvent avoir des implications pour les patients présentant une infection à long terme par le COVID-19, qui comprend souvent des symptômes similaires ou identiques à ceux de l’EM/SFC. Bien que les participants à l’étude aient été recrutés avant la pandémie, tous souffraient d’une forme d’EM/SFC ayant précédé l’infection, un peu comme les infections à coronavirus avant Covid.

“Je pense que tout ce que nous apprendrons de l’EM/SFC bénéficiera aux patients atteints d’EM/SFC, et tout ce que nous apprendrons des patients atteints d’EM/SFC bénéficiera aux patients atteints d’EM/SFC”, a déclaré le Dr Nath, précisant que les infections subies par les patients chinois varient selon l’étude. (Personne n’avait la maladie de Lyme ; l’infection de Mme Caldwell était Clostridium difficile.)

Le Dr Anthony Komarov, professeur de médecine à la Harvard Medical School, qui n’a pas participé à l’étude mais a été l’un des examinateurs de l’étude pour la revue, a déclaré que les différences dans le système immunitaire étaient l’une des découvertes les plus évidentes. “Ils ont découvert que le système immunitaire est dans un état d’activation chronique, comme s’il était engagé dans une guerre à long terme contre des micro-organismes étrangers, une guerre qui ne peut pas être complètement gagnée et qui doit donc continuer à être menée”, a-t-il déclaré. .

Le Dr Ness a déclaré que sa théorie est que dans le cas du COVID-19 à long terme et de l’EM/SFC post-infectieux, « soit il y a des fragments de l’agent pathogène qui traînent et conduisent cette chose », soit que « l’agent pathogène a disparu, mais quoi qu’il en soit, cela fait cela au système immunitaire, et il ne se stabilise plus jamais.

Une autre découverte unique était que lorsqu’on demandait aux participants d’effectuer une tâche mesurant la force de préhension, la partie de leur cerveau impliquée dans la coordination et la direction des mouvements présentait une activation réduite, alors que chez les personnes en bonne santé, elle présentait une activation accrue.

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Cette zone du cerveau, la jonction temporopariétale droite, est chargée de « dire aux jambes de bouger, de dire à la bouche d’ouvrir et de manger – c’est en quelque sorte dire de faire quelque chose », a déclaré le Dr Komarov. “Il est difficile d’amener le corps à faire cet effort quand il ne s’éclaire pas correctement”, a-t-il poursuivi, ajoutant que les chercheurs du NIH “supposent que la stimulation immunitaire chronique qu’ils ont trouvée et les changements intestinaux dans le microbiome des voies respiratoires pourraient contribuer à ces efforts”. des changements cérébraux et, par conséquent, des symptômes. »

Les experts préviennent que les résultats de cette petite étude pourraient ne pas refléter les expériences de nombreuses personnes atteintes d’EM/SFC.

Cette condition peut également survenir chez des personnes qui n’ont pas été infectées. Alors que l’EM/SFC est souvent caractérisée par une grave perte d’énergie suite à un effort physique ou cognitif (un phénomène connu sous le nom de malaise post-effort), les participants à l’étude devaient maintenir une fonction adéquate pour subir des tests rigoureux lors de la visite du NIH dans le Maryland.

“Ils ont sélectionné des patients en assez bonne santé”, a déclaré le Dr Carmen Scheibenbogen, professeur d’immunologie à l’Institut d’immunologie médicale de l’hôpital Charité de Berlin, qui n’a pas participé à l’étude. “Je pense qu’il y a eu beaucoup de résultats intéressants, mais c’est décevant car c’est une approche très importante et les patients sélectionnés n’étaient pas très représentatifs.”

Beth Pollack, chercheuse scientifique au MIT, a noté que quatre des 17 patients « se sont rétablis spontanément » dans les années qui ont suivi leur participation à l’étude, ce qui, selon elle, n’était « pas typique de l’EM/SFC ».

Elle et le Dr Scheibenbogen ont également noté que l’étude n’avait pas trouvé certaines caractéristiques médicales de la maladie documentées dans d’autres études. Par exemple, il n’a pas été constaté que les patients obtenaient de moins bons résultats aux tests cognitifs ou qu’ils souffraient de neuroinflammation.

“Ce sont des conditions bien établies qui sont vraiment critiques pour l’EM/SFC”, a déclaré Mme Pollack. “Cela ne résout donc pas tout et contredit certaines des choses que nous savons”, a-t-elle ajouté.

La découverte la plus importante, a déclaré le Dr Schabenbogen, était que cette maladie était causée par un système immunitaire dérégulé, et les chercheurs ont clairement indiqué qu’il s’agissait d’une condition physiologique “et non d’une maladie psychosomatique”.

Les experts affirment que l’étude est la première étude détaillée du NIH sur l’EM/SFC et qu’elle devrait être considérée comme une étape vers la compréhension de la maladie, de sa gravité et de ses traitements potentiels. « Nous devons faire progresser le domaine de la recherche thérapeutique », a déclaré Mme Pollack.

Pour Mme Caldwell, certains aspects de son expérience en tant que participante à l’étude donnent à réfléchir, comme son score de 15 sur une échelle de 100 points pour le fonctionnement physique et son score de « vitalité », qui mesure les niveaux d’énergie et la fatigue. Il a obtenu un score de 6,25 points. sur une échelle de 100 points. et bonheur.

Elle a déclaré que son principal espoir avec cette recherche est d’encourager les médecins et autres à reconnaître l’EM/SFC et à le prendre au sérieux.

“Nous en sommes au stade où nous essayons de comprendre, donc cette étude est importante”, a-t-elle déclaré. “J’ai été critiquée, renvoyée, invalidée, rabaissée pendant si longtemps”, a-t-elle ajouté, “donc cette reconnaissance est énorme pour moi”.



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