Brain health

Une étude relie l’exposition à l’agent Orange aux maladies neurodégénératives


L’agent Orange, un herbicide utilisé pendant la guerre du Vietnam, est une toxine connue ayant des effets répandus sur la santé. Bien que l’agent Orange n’ait pas été utilisé depuis des décennies, ses effets sur la santé cérébrale des anciens combattants plus âgés suscitent un intérêt croissant. Une nouvelle étude menée par des scientifiques de l’Université Brown met en lumière les mécanismes par lesquels l’agent Orange affecte le cerveau et comment ces processus peuvent conduire à des maladies neurodégénératives.

La recherche montre que l’exposition à l’herbicide Agent Orange endommage le tissu cérébral du lobe frontal chez les rats de laboratoire présentant des anomalies moléculaires et biochimiques similaires à celles trouvées au début de la maladie d’Alzheimer. Une première version en ligne de l’article, détaillant les résultats, a été publiée le 13 février et devrait être publiée dans le Journal of Alzheimer’s Disease.

Les résultats pourraient avoir des implications importantes pour les anciens combattants qui ont été exposés à l’agent Orange pendant la guerre du Vietnam, a déclaré l’auteur de l’étude Suzanne M. Delamont, Ph.D., médecin-chercheur à l’Université Brown.

Si nous pouvons prouver qu’une exposition antérieure à l’agent Orange entraîne une maladie neurodégénérative ultérieure, les anciens combattants ont une chance d’obtenir de l’aide. “


Suzanne M. De La Monte, Ph.D., scientifique médicale, Brown University

Mais elle a ajouté que les résultats de l’étude ont des implications plus larges, car les toxines contenues dans l’agent Orange se retrouvent également dans les engrais pour pelouse.

“Ces produits chimiques n’affectent pas seulement les anciens combattants ; ils affectent l’ensemble de notre population”, a déclaré Delamonte, professeur de pathologie, de médecine expérimentale et de neurochirurgie à la faculté de médecine Warren Alpert de Brown.

L’agent Orange est un herbicide défoliant synthétique qui a été largement utilisé pendant la guerre du Vietnam de 1965 à 1970. Les membres de l’armée américaine stationnés à proximité du territoire ennemi pulvérisé par avion seraient exposés au produit chimique. Les rapports gouvernementaux indiquent que l’exposition à l’agent orange peut également provoquer des malformations congénitales et des troubles du développement chez les bébés nés de femmes vietnamiennes vivant dans les zones touchées. Au fil du temps, des études ont montré que l’exposition à l’agent Orange augmente le risque de certains cancers, maladies cardiovasculaires et diabète.

Des études ont également révélé des liens entre l’exposition à l’agent Orange et le développement ultérieur de maladies neurodégénératives, ainsi que des taux significativement plus élevés et une apparition plus précoce de démence. Cependant, en raison de l’absence d’une relation de cause à effet prouvée entre l’agent Orange et les maladies liées au vieillissement, des recherches sont nécessaires pour améliorer notre compréhension des processus cérébraux affectés par l’herbicide.

“Les scientifiques savent que l’agent Orange est une neurotoxine ayant des effets potentiels à long terme, mais ces effets n’ont pas été démontrés de manière claire”, a déclaré De Lamont. “C’est ce que nous avons pu montrer avec cette étude.”

L’analyse a été menée par De La Monte et le Dr Ming Tong, associé de recherche à la faculté de médecine de l’Université Brown. Tous deux sont affiliés au Rhode Island Hospital, une filiale de la Warren Alpert Medical School. Leur étude s’appuie sur des recherches récentes sur l’exposition de cellules humaines immatures du système nerveux central à l’agent chimique Agent Orange, qui ont montré qu’une exposition à court terme à l’agent Orange avait des effets neurotoxiques et dégénératifs précoces associés à la maladie d’Alzheimer.

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Les chercheurs ont utilisé des échantillons de lobes frontaux de rats de laboratoire pour étudier l’impact des deux principaux composants de l’agent Orange (acide 2,4-dichlorophénoxyacétique et acide 2,4,5-trichlorophénoxyacétique) sur la maladie d’Alzheimer. Effets des marqueurs neurodégénératifs dans la maladie de Mer. Les échantillons de tissus cérébraux matures et intacts comprennent un ensemble complet et complexe de types de cellules et de structures tissulaires.

Les scientifiques ont traité des échantillons présentant une exposition cumulative à l’agent Orange et à ses composants chimiques individuels et ont observé les mécanismes sous-jacents et les changements moléculaires.

Ils ont découvert que le traitement à l’agent orange et à ses composants provoquait des modifications du tissu cérébral entraînant une dégénérescence des cellules cérébrales, ainsi que des anomalies moléculaires et biochimiques indiquant des dommages cytotoxiques, des dommages à l’ADN et d’autres problèmes.

Les méthodes utilisées par les chercheurs les ont aidés à mieux caractériser les conséquences neuropathologiques, neurotoxiques et neurodégénératives de l’exposition à la toxine de l’agent Orange chez de jeunes cerveaux sains, comme ce fut le cas parmi le personnel militaire de la guerre du Vietnam et de nombreux résidents vietnamiens locaux.

“Rechercher les premiers effets nous indique qu’il y a un problème qui va causer des problèmes plus tard, et cela nous donne également une idée des mécanismes par lesquels cet agent cause des problèmes”, a déclaré De Lamont. “Donc, si vous devez intervenir, vous savez qu’il faut se concentrer sur les premiers effets, les surveiller et essayer de les inverser.

Del Lamont espère participer à davantage d’études sur les tissus cérébraux humains pour évaluer les effets à long terme de l’exposition à l’agent Orange sur le vieillissement et la neurodégénérescence progressive chez les anciens combattants de la guerre du Vietnam.

En 1971, le gouvernement américain a interdit l’utilisation de l’agent Orange. Cependant, Delamont a déclaré que ces produits chimiques restent dans l’environnement pendant des décennies. Les auteurs de l’étude ont déclaré que l’utilisation généralisée et incontrôlée de l’agent Orange dans les produits herbicides et pesticides a laissé un Américain sur trois avec des preuves biomarqueurs d’une exposition antérieure à l’agent Orange.

Bien qu’il soit de plus en plus reconnu que l’acide 2,4-dichlorophénoxyacétique a des effets toxiques et cancérigènes généralisés, les chercheurs notent que les inquiétudes ne sont pas encore suffisamment élevées pour que les agences fédérales interdisent son utilisation. Les chercheurs ont conclu que les résultats de cette étude et d’un autre article récemment publié soutiennent l’idée selon laquelle l’agent Orange et ses composants individuels (acide 2,4-dichlorophénoxyacétique et acide 2,4,5-trichlorophénoxyacétique) ont des effets indésirables alarmants sur le cerveau mature et système nerveux central.

“C’est pourquoi il est si important d’étudier les effets de ces produits chimiques”, a déclaré Delamont. “Ils sont dans l’eau ; ils sont partout. Nous sommes tous exposés.”

Cette recherche a été soutenue par l’Institut national sur l’abus d’alcool et l’alcoolisme des National Institutes of Health (R01AA011431, R01AA028408).

source:

Référence du journal :

de la Monte, SM et Tong, M. (2024). La toxine herbicide Agent Orange déclenche la neurodégénérescence de type Alzheimer. Journal de la maladie d’Alzheimer. est ce que je.org/10.3233/JAD-230881.



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