Brain health

Une ancienne région du cerveau découverte comme étant plus importante qu’on ne le pensait auparavant


Concept de promotion de la santé mentale du cerveau

Des chercheurs de l’Institut néerlandais des neurosciences ont découvert que le colliculus supérieur, une région cérébrale conservée au cours de l’évolution, joue un rôle plus important dans la vision qu’on ne le pensait auparavant. Leurs études chez la souris ont montré que cette zone, ainsi que le cortex visuel, est essentielle pour distinguer les objets de l’arrière-plan, ce qui suggère son importance potentielle chez l’homme, en particulier dans les cas de cécité où le cortex visuel est doublement endommagé.

Des chercheurs de l’Institut néerlandais des neurosciences ont découvert que le colliculus supérieur, une région cérébrale préservée tout au long de l’évolution, joue un rôle plus important dans la vision qu’on ne le pensait auparavant.

Lorsque nous regardons quelque chose, nous pouvons facilement distinguer l’objet de l’arrière-plan. Bien que cela semble évident, la manière dont notre cerveau le met en œuvre reste assez complexe. On sait depuis longtemps qu’une zone du cerveau appelée cortex visuel est impliquée dans ce processus. Cependant, chez certains animaux, cette zone est beaucoup plus développée que la nôtre, voire n’existe pas du tout. Alors, comment ces animaux le voient-ils lorsque des proies ou des prédateurs s’approchent d’eux dans un environnement bondé ? Y a-t-il d’autres joueurs impliqués après tout ?

Les informations visuelles sont transmises de notre rétine au cortex visuel, mais aussi partiellement à une structure appelée colliculus supérieur.Il s’agit d’un ancien système visuel commun à toutes les classes vertébré, des poissons aux amphibiens, en passant par les reptiles, les oiseaux et les mammifères. Remarquablement, cette structure a été conservée tout au long de l’évolution, mais la taille relative varie considérablement d’un organisme à l’autre. Par exemple, le colliculus supérieur des poissons et des oiseaux est relativement grand, tandis que le colliculus supérieur des humains n’est qu’un petit pois caché dans la matière grise.

deux chemins parallèles

Pour découvrir ce que fait exactement le colliculus supérieur, Léonie Cazemier et ses collègues du groupe d’Alexander Heimel et Pieter Roelfsema ont étudié les souris et leur capacité à distinguer les objets de leur environnement. La souris est un modèle intéressant car, comme l’humain, son cerveau possède deux voies parallèles : le cortex visuel et le colliculus supérieur. Les rats ont été entraînés à distinguer les figures de l’arrière-plan, apparaissant sur le côté gauche ou droit de l’image. En léchant vers la gauche ou la droite, les souris indiquaient de quel côté l’image apparaissait.

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Alexander Heimel : « Des études antérieures ont montré que si le cortex visuel des souris est désactivé, il peut toujours accomplir la tâche, ce qui suggère l’existence de voies parallèles pour la détection visuelle des objets. Dans cette étude, nous avons utilisé l’optogénétique pour désactiver le colliculus supérieur. et voyez quel effet cela aurait. Contrairement aux études précédentes, les souris sont devenues moins capables de détecter des objets, ce qui suggère que le colliculus supérieur joue un rôle important dans ce processus. Nos mesures montrent également que les informations sur les tâches visuelles résident dans le colliculus supérieur. et lorsque la souris fait une erreur, moins de ces informations sont présentes. Ainsi, sa performance sur la tâche est en corrélation avec ce que nous mesurons.

fonction dans le corps humain

“Comment cela fonctionne chez l’homme n’est pas tout à fait clair. Bien que les humains aient également deux systèmes parallèles, leur cortex visuel est beaucoup plus développé. Par conséquent, le rôle joué par le colliculus supérieur chez l’homme peut être moins important. On sait que lorsque quelqu’un est où le colliculus supérieur dirige votre regard lorsque vous commencez à agiter. Tout aussi surprenant est que les personnes aveugles présentant des lésions doubles dans le cortex visuel peuvent souvent naviguer et éviter les objets bien qu’elles soient incapables de voir quoi que ce soit consciemment. Notre étude montre que le colliculus supérieur peut être responsable de cela, donc il y a peut-être plus à faire que ce que nous pensions. »

Référence : « Colliculus supérieur impliqué dans la détection de formes corporelles complexes chez la souris » par J Leonie Cazemier, Robin Haak, TK Loan Tran, Ann TY Hsu, Medina Husic, Brandon D Peri, Lisa Kirchberger, Matthew W Self, Pieter Roelfsema et J Alexander Heimel , 25 janvier 2024 vie électronique.
DOI : est ce que je:10.7554/eLife.83708





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