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Un stimulateur cardiaque pourrait aider les femmes souffrant de dépression – NBC Boston


Emily Hollenbeck vivait avec une dépression profonde et récurrente qu’elle comparait à un trou noir, où la gravité était si puissante que ses membres étaient si lourds qu’elle pouvait à peine bouger. Elle savait que la maladie pouvait la tuer. Ses deux parents se sont suicidés.

Elle était prête à essayer quelque chose d’extrême : se faire implanter des électrodes dans son cerveau dans le cadre d’une thérapie expérimentale.

Les chercheurs affirment que le traitement, connu sous le nom de stimulation cérébrale profonde (DBS), pourrait éventuellement aider bon nombre des près de 3 millions d’Américains comme elle qui souffrent de dépression qui ne répond pas aux autres traitements. Il a été approuvé pour traiter des maladies telles que la maladie de Parkinson et l’épilepsie, et de nombreux médecins et patients espèrent qu’il sera bientôt plus largement utilisé pour traiter la dépression.

Ce traitement délivre des impulsions électriques ciblées au patient, agissant comme un stimulateur cardiaque pour le cerveau. Un nombre croissant de recherches récentes sont prometteuses, et d’autres sont en cours. Bien que deux grandes études n’aient montré aucun avantage à utiliser la DBS pour traiter la dépression, les progrès sont au point mort et certains scientifiques continuent de faire part de leurs inquiétudes.

Entre-temps, la Food and Drug Administration des États-Unis a accepté d’accélérer l’examen de la demande des laboratoires Abbott d’utiliser son dispositif DBS pour traiter la dépression résistante au traitement.

“J’ai été choqué au début parce que le concept semblait si fort. Il s’agit par exemple d’une chirurgie cérébrale. Vous avez des fils intégrés dans votre cerveau”, a déclaré Hollenbeck, qui fait partie de l’étude en cours à Mount Sinai West. “Mais j’avais aussi l’impression d’avoir tout essayé à ce moment-là et j’avais désespérément besoin de réponses.”

“Rien d’autre ne fonctionne”

Hollenbeck souffrait de symptômes de dépression lorsqu’il était enfant, grandissant dans la pauvreté et occasionnellement sans abri. Mais son premier épisode majeur s’est produit à l’université, après le suicide de son père en 2009. Alors qu’elle étudiait à Teach for America, elle a subi une autre crise majeure qui l’a laissée à peine capable de bouger et craignait de perdre son emploi en classe et de retomber dans la pauvreté. Elle a atterri à l’hôpital.

“J’ai fini par développer un modèle de marche et de fermeture”, a-t-elle déclaré. Après une période de traitement, son état a rechuté.

Même après avoir perdu sa mère au cours de sa dernière année d’études supérieures, elle a réussi à obtenir un doctorat en psychologie. Mais le trou noir revient toujours et l’attire. Parfois, dit-elle, elle envisageait de se suicider.

Elle a déclaré qu’elle avait épuisé toutes les options, y compris la thérapie par électrochocs, lorsque les médecins lui ont parlé du DBS il y a trois ans.

“Rien d’autre n’a fonctionné”, a-t-elle déclaré.

Elle est devenue l’une des centaines de personnes à recevoir du DBS pour traiter la dépression.

Hollenbeck a subi une opération au cerveau alors qu’il était éveillé. Le Dr Brian Koppel, directeur du Centre de neuromodulation du Mont Sinaï, a placé de fines électrodes métalliques dans une zone de son cerveau appelée cortex cingulaire sous-calleux, qui régule le comportement émotionnel et est associée aux sentiments de tristesse.

Les électrodes sont connectées via des fils internes à un dispositif placé sous la peau de sa poitrine, qui contrôle la quantité de stimulation électrique et délivre des impulsions constantes à basse tension. Hollenbeck l’appelle « Prozac continu ».

Les médecins affirment que la stimulation peut aider, car l’électricité parle le langage du cerveau. Les neurones communiquent à l’aide de signaux électriques et chimiques.

Dans un cerveau normal, l’activité électrique se répercute sans entrave dans toutes les zones, comme une danse, a déclaré Koppel. En cas de dépression, les danseurs se retrouvent piégés dans les circuits émotionnels du cerveau. La stimulation cérébrale profonde semble « déconnecter les circuits », permettant au cerveau de faire des choses normales, a-t-il déclaré.

Les effets ont été presque immédiats, a déclaré Hollenbeck.

“Dès le premier jour après l’opération, elle a commencé à ressentir moins d’émotions négatives et de lourdeur”, a déclaré son psychiatre, le Dr Martin Figi. “Je me souviens qu’elle m’a dit que pour la première fois depuis des années, elle avait pu manger des plats vietnamiens à emporter et goûter la nourriture. Elle a commencé à rénover sa maison, qui était vacante depuis qu’elle a déménagé à New York.”

Pour Hollenbeck, le changement le plus profond a été de redécouvrir la joie de la musique.

“Quand je suis déprimée, je ne peux pas écouter de musique. J’ai l’impression d’écouter des parasites à la radio”, a-t-elle déclaré. “Puis, un jour d’été ensoleillé, je marchais dans la rue et j’écoutais une chanson. J’ai juste ressenti cette légèreté, ce sentiment de : ‘Oh, je veux marcher plus, je veux sortir et faire des choses !’ “J’ai réalisé que j’allais mieux.”

Les effets ont été presque immédiats, a déclaré Hollenbeck. Elle souhaite simplement que ses parents puissent également bénéficier du traitement.

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Le chemin vers ce traitement remonte à deux décennies, lorsque la neuroscientifique Dr Helen Mayburg a mené des premières recherches prometteuses.

Mais les revers arrivent aussi. De grandes études lancées il y a plus de dix ans n’ont montré aucune différence significative dans les taux de réponse entre les groupes traités et non traités. Le Dr Katherine Scangos, psychiatre à l’Université de Californie à San Francisco, qui étudie également le DBS et la dépression, cite plusieurs raisons : les traitements ne sont pas personnalisés et les chercheurs examinent les résultats sur plusieurs semaines.

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Certaines études ultérieures ont montré que, sur de nombreuses années, les patients souffrant de dépression pouvaient obtenir une rémission stable et à long terme grâce à la DBS. Une étude de 2022 a révélé que dans l’ensemble, sur différentes cibles cérébrales, la DBS entraînait un taux de rémission moyen de 60 % pour le traitement de la dépression.

Aujourd’hui, les équipes testent des traitements plus adaptés à chaque individu. L’équipe du Mont Sinaï est l’une des équipes de recherche les plus connues aux États-Unis sur la DBS pour le traitement de la dépression. Là, un expert en neuroimagerie a utilisé des images cérébrales pour localiser l’emplacement exact où Kopell a placé les électrodes.

“Nous avons un modèle, un plan de l’endroit où nous voulons aller”, a déclaré Mayberg, pionnier de la recherche DBS et directeur fondateur du Nash Family Center for Advanced Circuit Therapy au Mount Sinai. “Le cerveau de chacun est un peu différent, comme les yeux des gens sont un peu plus écartés ou leur nez est un peu plus gros ou plus petit.”

D’autres équipes de recherche adaptent également les traitements aux patients, même si leurs approches sont légèrement différentes. Scangos et ses collègues étudient diverses cibles dans le cerveau et ne délivrent une stimulation que lorsque des symptômes graves l’exigent. Elle a déclaré que le meilleur traitement pourrait finalement être une combinaison d’approches.

Alors que l’équipe poursuit ses efforts, Abbott lancera cette année un vaste essai clinique avant une éventuelle décision de la FDA.

“Ce domaine évolue assez rapidement”, a déclaré Scangos. “J’espère que nous pourrons obtenir l’approbation dans un court laps de temps.”

Mais certains médecins sont sceptiques, soulignant la possibilité de complications telles qu’un saignement, un accident vasculaire cérébral ou une infection après l’intervention.

Les scientifiques ne connaissent toujours pas les voies ou mécanismes exacts qui produisent la dépression dans le cerveau, c’est pourquoi il est difficile de choisir où stimuler, a déclaré le Dr Stanley Karoff, professeur émérite de psychiatrie à l’Université de Pennsylvanie. Sélectionner les bons patients DBS peut également être difficile, a-t-il déclaré, et il existe déjà des traitements efficaces et approuvés contre la dépression.

“Je crois que d’un point de vue psychiatrique, la science n’est pas là”, a-t-il déclaré à propos du traitement DBS pour la dépression.

poursuivre

Hollenbeck a reconnu que le DBS n’était pas une panacée. Elle prend toujours des médicaments contre la dépression et nécessite des soins continus.

Elle s’est récemment rendue au bureau de Mayberg pour discuter de son rétablissement. “Il ne s’agit pas d’être heureuse tout le temps”, lui a dit le médecin. “Il s’agit de progresser.”

C’est ce sur quoi les chercheurs travaillent actuellement : comment suivre les progrès.

Des recherches récentes menées par Mayberg et d’autres dans la revue Nature montrent qu’il est possible de « lire » comment quelqu’un se porte à un moment donné. En analysant l’activité cérébrale des patients DBS, les chercheurs ont découvert un modèle unique qui reflète le processus de récupération. Cela leur donne un moyen objectif de voir comment les gens s’améliorent et de faire la différence entre une dépression imminente et des sautes d’humeur typiques.

Les scientifiques utilisent le nouveau dispositif DBS pour confirmer ces résultats chez un groupe de patients, dont Hollenbeck.

Elle et les autres participants effectuaient principalement leurs tâches à la maison. Elle fournit régulièrement des enregistrements cérébraux aux chercheurs en se connectant à une tablette, en tenant une télécommande sur un appareil semblable à un stimulateur cardiaque sur sa poitrine et en envoyant les données. Elle a répondu aux questions sur ses sentiments. Elle enregistre ensuite une vidéo qui sera analysée pour des éléments tels que les expressions faciales et la parole.

Elle entre occasionnellement dans le « Q-Lab » du Mont Sinaï, un environnement immersif où les scientifiques mènent des recherches quantitatives, collectant des données sur tout, depuis la façon dont elle se déplace dans une forêt virtuelle ou tourne dans les airs avec ses bras. Comme beaucoup d’autres patients, elle va mieux maintenant et ses bras bougent plus rapidement.

Les données des enregistrements et des entretiens ont été combinées avec d’autres informations, telles que les événements de la vie, pour cartographier sa performance. Cela a aidé les médecins à prendre des décisions, comme celle d’augmenter ou non sa dose d’électricité – ce qu’ils ont fait.

Récemment, Hollenback a déplacé son col et poussé ses cheveux sur le côté, exposant ainsi les cicatrices de la chirurgie DBS sur sa poitrine et sa tête. Pour elle, ils marquaient le chemin parcouru.

Elle se promène dans la ville, se promène dans le parc et se rend à la bibliothèque, son refuge d’enfance. Elle ne craignait plus que les défis de la vie normale déclenchent une grave dépression.

“C’était parfois très stressant, mais j’étais capable de voir et de me rappeler, même sur le plan physique, que tout irait bien”, a-t-elle déclaré.

“Si je n’avais pas eu DBS, je suis presque sûr que je ne serais pas en vie aujourd’hui.”



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