Brain health

Un regard clair sur les neurosciences de la santé mentale


Le cerveau équilibré : la science de la santé mentale. Auteur : Camilla Nord. Presse universitaire de Princeton ; 304 pages ; 29,95 $.Alan Lane ; 25 £

jecertaines zones Médicalement, la certitude est possible. Les tests et les scans peuvent révéler la cause de la douleur. Qu’il s’agisse de combattre une infection ou de rétablir l’équilibre hormonal, le traitement est généralement efficace.Une exception est maladie mentale.

Prenons par exemple la dépression, l’une des maladies mentales les plus courantes. Il existe 227 combinaisons de symptômes pouvant conduire à un diagnostic de dépression.Un médicament prescrit à cet effet est plus efficace qu’un placebo uniquement dans 15% des patients. Cela a conduit certains scientifiques à rejeter l’idée selon laquelle la dépression serait causée par un dysfonctionnement cérébral (comme une déficience). Sérotonine (un neurotransmetteur chimique qui est la cible de la plupart des antidépresseurs). Ils croient que la dépression est causée par l’adversité et qu’elle est mieux traitée par la psychothérapie, qui enseigne aux gens comment faire face à leur situation.

Le cerveau équilibré apporte une clarté indispensable à ce débat. Camilla Nord dirige un laboratoire de neurosciences à l’Université de Cambridge dédié à la recherche en santé mentale. Son livre est un résumé éclairant de ce que les scientifiques savent du fonctionnement du cerveau et de la manière dont ils le connaissent. Elle met en garde contre le « charabia neurologique » : des histoires convaincantes qui imputent un trouble mental à un certain produit chimique ou à une certaine zone du cerveau. Les émotions, les pensées et le sommeil impliquent tous de grandes quantités de neurotransmetteurs et plusieurs parties du cerveau.

Elle a déclaré que les troubles mentaux sont causés par un dysfonctionnement et façonnent le par environnement. Les analyses montrent que certaines personnes souffrant de dépression présentent des schémas différents dans certains circuits cérébraux et les processus associés à ces circuits. L’un de ces processus consiste à apprendre de l’expérience et à former des attentes : les personnes souffrant de dépression ont des préjugés dans leurs souvenirs et leurs perceptions des émotions négatives. Antidépresseurs Ciblez les systèmes qui gèrent les attentes et redirigent les biais émotionnels négatifs dans une direction positive.

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Tous les traitements contre la dépression, y compris la psychothérapie, la stimulation électrique cérébrale, l’alimentation, le sommeil et l’exercice, modifient certains systèmes cérébraux, mais pas tous. Ils fonctionnent mais ne conviennent pas à tout le monde. Le problème est qu’il n’existe pas de moyen simple de déterminer quel système cérébral est endommagé dans un cas donné de dépression. Cela signifie devoir essayer d’abord une méthode, puis une autre pour voir laquelle fonctionne. Chaque substance chimique du cerveau a de multiples effets, ce qui a également entravé la recherche de médicaments efficaces pour traiter les maladies mentales. Par exemple, l’hormone dopamine est associée à la dépendance, à l’attention et au mouvement.

De nombreux neuroscientifiques, dont le Dr Nord, croient que les catégories diagnostiques actuelles folie a un problème. Certains des schémas neurologiques et cognitifs qui causent la dépression peuvent également causer d’autres problèmes, comme l’anxiété et l’anorexie : cela explique pourquoi les personnes atteintes de troubles mentaux développent souvent plus d’un problème. Le Dr Nord estime que trouver de nouvelles façons d’identifier les schémas cérébraux dans chaque maladie pourrait non seulement aider les patients en leur proposant des traitements personnalisés, mais également améliorer la recherche de traitements. Pour les patients, c’est une raison d’être optimiste.



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