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Transformer les regrets en action après le décès d’un ami


Dan Sims a ressenti d’immenses remords après avoir appris que son meilleur ami d’enfance s’était suicidé – pourquoi ne lui avait-il pas envoyé de textos à chaque fois qu’il le voulait ?

Dan et son ami Tom ont grandi ensemble à Caldicot, dans le Monmouthshire, mais ont perdu contact quelque temps après que Dan ait déménagé au Canada.

Le joueur de 23 ans a déclaré : “J’aurais pu être son ami et peut-être lui sauver la vie – cette pensée sera toujours dans mon esprit.”

En novembre, près de six ans après la mort de Tom à l’âge de 18 ans, un autre ami de Dan, Rory, 35 ans, s’est suicidé.

“Il était au gymnase un matin… il semblait heureux, excité, énergique… et cette nuit-là, il a disparu et le lendemain matin, nous avons découvert qu’il s’était malheureusement suicidé”, a déclaré Dan.

Dan et son ami TomDan et son ami Tom

Dan et son ami Tom (à droite) se sont suicidés quand ils avaient 18 ans

“C’est encore très, très brut.”

Dan, qui n’est lui-même pas étranger aux problèmes de santé mentale, a décidé de relever le défi de sensibiliser le public au suicide masculin, d’encourager les hommes à en parler et de collecter des fonds pour l’association caritative Andy’s Men’s Club et la famille de l’ami qu’il a perdu.

Le 24 février, au lendemain de son 24e anniversaire, il entreprend la lourde tâche de marcher de Caldicot, dans le Monmouthshire, à Amsterdam.

Le voyage le mènera à travers le pont Severn jusqu’à Bristol, à Corsham, Oxford, Swindon puis à Harwich où il prendra un ferry pour le Cap de Hollande avant de continuer à pied jusqu’à la capitale néerlandaise.

Il espère marcher 400 kilomètres (248,5 miles), soit une moyenne de 31 kilomètres (19 miles) par jour, loger chez des amis dans un logement bon marché et parfois camper en cours de route.

Il a dit qu’il espérait que sa marche permettrait aux personnes souffrant de problèmes de santé mentale de se sentir « valorisées, importantes et comprises ».

“J’ai délibérément choisi cette période de l’année pour rendre les choses plus difficiles et je voulais que ce soit une expérience solitaire et douloureuse”, a déclaré Dan.

“La maladie mentale est une expérience solitaire et douloureuse. Cette marche symbolise le voyage froid, solitaire et sombre à travers une crise de santé mentale. Il est trop facile de marcher en été. Cela doit être un véritable défi.”

Les taux de suicide chez les hommes ont été plus élevés au Pays de Galles qu’en Angleterre au cours de la dernière décennie, selon de nouveaux chiffres de l’Office for National Statistics.

En 2022, les taux de suicide chez les hommes étaient les plus élevés dans le nord-est de l’Angleterre, avec 12,8 pour 100 000 personnes, suivi du Pays de Galles et du nord-ouest de l’Angleterre, avec 12,5 pour 100 000 personnes.

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Il montre également qu’au Pays de Galles, les hommes sont trois fois plus susceptibles de se suicider que les femmes.

“C’est absolument navrant de ressentir le besoin de faire cela alors que vous vous sentez perdu et brisé”, a déclaré Dan.

Au cours de sa dernière année d’école secondaire, sa santé mentale a commencé à se détériorer et il s’est retrouvé dans un « endroit sombre ».

“J’ai utilisé cela comme excuse pour manquer de respect aux autres, pour être très agressif et pour être une personne très désagréable”, a-t-il déclaré.

« Au fond, j’avais bon cœur, mais les problèmes de santé mentale ont en quelque sorte pris le dessus. »

Il a dit qu’il se mettait parfois en colère parce qu’il se rendait compte qu’il faisait peur aux gens autour de lui.

Il ne voulait pas parler à son médecin généraliste.

“Premièrement, je ne pensais pas que quiconque comprendrait, et deuxièmement, je ne pensais pas que quiconque s’en soucierait vraiment”, a-t-il déclaré.

“J’ai été trahi et déçu par tant de gens et je ne voulais m’ouvrir à personne parce que je ne faisais confiance à personne et à ce jour, je ne fais toujours confiance à personne à 100 pour cent.”

Dan, qui a épousé Chloé, son amie d’enfance l’année dernière et qui travaille maintenant comme directeur d’entrepôt, chauffeur-livreur sur Amazon et coach de force en ligne, dit qu’il se sent plus fort mentalement.

“Je suis dans une très bonne position mentale en ce moment… Je sais comment gérer n’importe quel problème qui se présente à moi”, a-t-il déclaré.

Il a dit que les choses qui améliorent sa santé mentale incluent aller au gymnase, travailler dur, bien manger, être avec les bonnes personnes et sa foi.

Une autre stratégie d’adaptation consiste à « transformer ces émotions négatives en émotions positives » – un exemple récent consistait à canaliser sa tristesse en planifiant un défi à venir dans lequel il se lançait.

Mais il admet qu’il a encore du mal à exprimer ses sentiments.

“Je dis toujours qu’il est très, très important que les hommes parlent, et je ne veux pas du tout être hypocrite, mais je ne parle vraiment à personne”, a-t-il déclaré.

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Dan tente de marcher de Caldicot à Amsterdam en mémoire de son ami

La perte de Tom et Rory lui a appris que les hommes peuvent souffrir en silence.

« Certaines personnes ne montrent tout simplement aucun signe ; [Rory] Il n’a pas vraiment montré beaucoup de signes de souffrance », a-t-il déclaré.

Il s’est dit désormais déterminé à servir les autres.

“Aucune autre famille ne devrait avoir à vivre la même chose, car ces deux familles traversent quelque chose de très triste en ce moment.”



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