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« Tout est dans sa tête » : un médecin réfléchit au sexisme dans les soins de santé des femmes


Il y a six ans, le Dr Elizabeth Komen, spécialiste du cancer du sein à l’hôpital Memorial Sloan Kettering de Manhattan, tenait la main d’une patiente qui était à quelques heures de la mort.

Alors que le Dr Komen se penchait en avant pour lui dire ses derniers adieux, elle pressa sa joue contre le visage humide de la patiente. “Et c’est ce qu’elle a dit”, se souvient le Dr Komen.

“”Je suis désolé de t’avoir fait transpirer.'”

En tant que médecin, le Dr Komen a découvert qu’au cours de ses deux décennies de carrière, les femmes lui présentaient constamment des excuses : pour avoir transpiré, pour avoir posé des questions de suivi, pour n’avoir pas attrapé leur cancer plus tôt.

« Les femmes s’excusent d’être malades, de chercher des soins ou de défendre leurs propres intérêts », a-t-elle déclaré lors d’un entretien à son bureau.Je suis désolé, mais j’ai mal.Je suis vraiment désolé, ça a l’air dégoûtant.'”

Ces expériences dans la salle d’examen font partie de ce qui a incité le Dr Komen à écrire Tout est dans sa tête : ce que la médecine précoce nous enseigne sur la vérité et les mensonges sur le corps des femmes et pourquoi c’est si important aujourd’hui. Dans le livre, elle retrace les racines de la tendance séculaire des femmes à s’excuser pour leur corps malade ou indiscipliné. réduire par les établissements médicaux. Elle pense que cet héritage continuera d’avoir un impact sur la vie des patientes.

Aujourd’hui, les femmes sont Plus probable devenir Erreur de diagnostic Il faut plus de temps pour être diagnostiqué que les hommes maladie cardiaque Il en reste cancer; ils peuvent être Pas trop possible Fournissez des analgésiques ; leurs symptômes sont plus susceptibles d’être perçus comme de l’anxiété ou, comme le suggère le titre du livre, comme de l’anxiété. Tout est dans leur tête.

« La femme anxieuse, la femme hystérique, a été un spectre imminent tout au long de l’histoire de la médecine », a déclaré le Dr Komen. “C’est le diagnostic par défaut.”

Collectivement, affirme-t-elle dans le livre, ces injustices contribuent à expliquer pourquoi de nombreuses femmes Déclarez vous sentir ignoré, frustré ou honteux Dans le cabinet du médecin. La honte en est peut-être le symptôme, mais le Dr Komen estime qu’un système médical profondément misogyne est la maladie.

Le Dr Komen, aujourd’hui dans la quarantaine et mère de trois enfants, a une démarche agile et un sourire photogénique, ce qui en fait une habituée de la couverture médiatique du cancer du sein. Elle verse parfois des larmes lorsqu’elle parle de ses patients.

Un jour, elle a pleuré alors qu’elle travaillait à la faculté de médecine et un résident lui a dit de « se remonter le moral ».

“J’ai l’impression que je dois excuser ma réponse”, a-t-elle déclaré, assise derrière son bureau. «Maintenant, je pleure tout le temps avec mes patients.»

Son approche est façonnée par des décennies d’expérience et par ce qu’elle a appris sur la place du corps féminin en médecine lors de ses études d’histoire des sciences à l’Université Harvard.

“Le sentiment que le corps des femmes n’est pas seulement différent mais brisé est évident non seulement dans la façon dont les médecins parlent de l’anatomie féminine, mais aussi dans le vocabulaire médical lui-même : les organes génitaux externes féminins sont appelés “organes génitaux externes féminins”.”Chatte», un mot latin signifiant « quelque chose dont il faut avoir honte », a-t-elle écrit.

Dans « Tout est dans sa tête », le Dr Komen examine de manière approfondie la façon dont, selon elle, la médecine moderne néglige les femmes. Elle écrit que pendant des siècles, les premières autorités médicales croyaient que les femmes étaient simplement «petit homme» – malgré l’absence d’organes génitaux externes et de capacités mentales considérables, est contrôlée par des fluides corporels et des hormones nocifs.

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Wendy Kline, professeur d’histoire de la médecine à l’Université Purdue, a déclaré que les médecins considéraient depuis longtemps “les problèmes physiologiques légitimes comme non hormonaux et donc sans importance”.

Le Dr Komen écrit dans le livre que c’est le cas des femmes blanches riches. Si vous êtes une femme de couleur ou si vous êtes pauvre, l’établissement médical vous considère comme ayant moins d’autorité sur votre corps et donc moins digne de soins et de compassion.

“Pour les femmes noires, nous devons penser à la race lorsque nous allons en milieu clinique. et a déclaré Keisha Ray, professeur agrégé de sciences humaines et de bioéthique à l’Université de Houston Health qui étudie l’impact du racisme institutionnel sur la santé des Noirs. “Cela a tendance à être plus exagéré, un manque de compassion et un manque de soins.”

Prenons par exemple les maladies cardiaques. À la fin du XIXe siècle, le Dr William Osler, l’un des fondateurs de la médecine moderne, affirmait que les femmes qui développaient des symptômes de ce que nous appelons aujourd’hui une maladie cardiaque ou des arythmies, notamment un essoufflement et des palpitations cardiaques, presque certain Souffrir de « pseudo-angine », ou pseudo-angine, écrit le Dr Komen, est « une constellation de symptômes provoqués par une névrose se faisant passer pour une véritable maladie ».

Ce n’est qu’au cours des 25 dernières années que la recherche en cardiologie a Beaucoup de femmes.Certains symptômes de crise cardiaque sont plus fréquents chez les femmes de nos jours, comme douleurs à la mâchoire et au dosest toujours décrit comme “atypiqueTout simplement parce que les médecins voient moins souvent les hommes et sont moins susceptibles d’être pris au sérieux, alors que 44 % des femmes le font. souffrir d’une maladie cardiaque Une femme sur cinq en mourra à un moment de sa vie.

“Nous utilisons le modèle masculin comme référence en matière de diagnostic et de traitement”, a déclaré le Dr Jennifer Mieres, cardiologue à Northwell Health et co-auteur de “Women’s Smarter Hearts”. Cela « conduit à une désinformation continue, à des diagnostics erronés et à une sous-reconnaissance des crises cardiaques chez les femmes ».

Dans chaque chapitre de “Tout est dans sa tête”, le Dr Komen interroge des médecins qui travaillent à l’amélioration du système, en commençant par prendre au sérieux les plaintes des patientes – et pas seulement en enregistrant les symptômes physiques, depuis les douleurs thoraciques jusqu’à la fatigue en passant par l’inconfort gastro-intestinal. par exemple, et l’anxiété jusqu’à ce que toutes les autres causes aient été exclues.

Le Dr Komen partage également des outils pratiques pour mieux travailler avec des systèmes imparfaits.

Premièrement, écrit-elle, tous les patients doivent faire confiance à ce qu’ils savent de leur corps et défendre leurs intérêts. Avant votre rendez-vous, demandez-vous : de quoi votre corps s’inquiète-t-il vraiment ?

“Ce n’est pas quelque chose dont vous devriez vous inquiéter”, a écrit le Dr Komen. “Ce n’est pas quelque chose que vous pensez que votre médecin pourra traiter le plus facilement et sans douleur.”

Ensuite, si vous êtes inquiet pour votre santé ou Non Une fois que vous avez été entendu, demandez à un ami ou à un membre de votre famille de vous accompagner à votre rendez-vous. Cette personne peut servir de défenseur et d’yeux et d’oreilles supplémentaires.

Enfin, si vous n’aimez pas votre médecin, trouvez-en un nouveau. Elle reconnaît que c’est plus facile à dire qu’à faire, mais établir une relation de confiance et de respect avec un fournisseur de soins de santé est le droit de tout patient.



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