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Redéfinir la vieillesse – CBS News


Il y a un vieux dicton parmi les médecins : si vous avez vu un homme de 80 ans, vous avez vu un homme de 80 ans. Certaines personnes se comporteront comme si elles avaient 60 ou 70 ans, tandis que d’autres auront l’air beaucoup plus âgées.Alors, au lieu de demander Quel âge est trop âgé?la question ne devrait pas être, Quel âge est trop vieux pour quelle fonction ?

“Absolument. Je suis tout à fait d’accord”, a déclaré le Dr Louise Aronson, gériatre et professeur de médecine à l’Université de Californie à San Francisco. Son livre à succès, « Old Age », parle de la redéfinition de la vieillesse. “Honnêtement, je pense que toute personne de plus de 40 ans sait que l’âge compte”, a-t-elle déclaré. “Votre corps change, votre cerveau change. Ce que j’aimerais voir, c’est une conversation où nous parlons réellement de choses importantes.”

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Mais les choses se compliquent lorsque l’on a la sagesse nécessaire pour faire face au déclin cognitif.

Un cerveau humain en bonne santé compte jusqu’à 100 milliards de cellules nerveuses avec des milliards de connexions entre elles. Des recherches récentes suggèrent que le processus normal du vieillissement implique l’oubli de souvenirs moins importants pour faire place à de nouveaux. Des problèmes surviennent lorsque l’oubli normal est combiné à des processus anormaux conduisant à la démence.

“Je dirais que la plus grande peur de mes patients est de perdre la tête”, a déclaré le Dr Rapke. “Et cela commence généralement par : ‘Je n’arrive pas à trouver un nom’. Je veux dire, c’est quelqu’un que je Je connais très bien qui. Dans quelle mesure est-ce important ? À quel point devraient-ils s’inquiéter ? »

“Je dirais qu’ils ne devraient pas s’inquiéter”, a répondu Aronson.

Et si les objets sont égarés ? “Parfois, c’est une question de concentration”, a déclaré Aronson. “Donc, quand les gens disent ‘Je ne trouve pas la clé’, c’est peut-être parce qu’ils n’y prêtent pas suffisamment attention. Peut-être qu’ils parlaient à quelqu’un lorsqu’ils ont posé la clé, donc la mémoire n’est pas bonne. là où ils l’espéraient, c’est à leur portée.

Mais que se passe-t-il s’ils trouvent la clé mais ne savent pas à quoi elle sert ? “Oh, c’est un problème plus grave !”, a déclaré Aaronson.

À mesure que le nombre de travailleurs âgés continue d’augmenter, la distinction entre vieillissement normal et vieillissement anormal devient de plus en plus importante. Dans la plupart des cas, la retraite obligatoire à un certain âge est illégale, mais il existe des exceptions lorsque la sécurité publique est en danger : par exemple, les agents du FBI doivent prendre leur retraite à 57 ans et les pilotes de ligne commerciale doivent prendre leur retraite à 65 ans.

Mais il n’y a pas de limite d’âge pour les chirurgiens.

“Lorsque j’enseigne ce sujet aux chirurgiens gériatriques de tout le pays, je demande qui parmi le public a subi une intervention chirurgicale qui aurait dû s’arrêter”, a déclaré le Dr Mark Katlic, chirurgien thoracique et chef du service de chirurgie à LifeBridge Health à Baltimore. il ou elle le présentera et la plupart des gens lèveront la main.

En 2015, Katlic a créé le Geriatric Surgeon Program, une évaluation physique et cognitive de deux jours ouverte aux chirurgiens gériatriques du monde entier. Son équipe multidisciplinaire de médecins, comprenant des gériatres et des neurologues, des physiothérapeutes et des ergothérapeutes, des éthiciens et des avocats, a procédé à une évaluation approfondie et objective des capacités physiques et cognitives du chirurgien.

Lorsqu’on lui a demandé quelle a été la première réaction des chirurgiens sur le point de subir cela, Catlick a répondu : “Presque tout le monde donne des coups de pied et crie mais ne veut pas venir.”

Qu’est-ce qui les a poussés à y être envoyés en premier lieu ? “Certaines choses ont été identifiées comme problématiques”, a déclaré Kalich.

En plus d’évaluer les chirurgiens susceptibles d’avoir des problèmes, LifeBridge est l’un des rares systèmes hospitaliers du pays à exiger que tous les médecins et infirmières de plus de 75 ans se soumettent à des évaluations neurocognitives tous les deux ans. Le Dr Catlick, 72 ans, a déclaré que de tels tests aident réellement à lutter contre l’âgisme en se concentrant sur la fonction plutôt que sur l’âge chronologique. “Je pense que l’on peut faire valoir très clairement à toute personne exerçant une profession à fort impact – médecins, pilotes de ligne, hauts fonctionnaires – qu’elle devrait subir une sorte de dépistage à un certain âge”, a-t-il déclaré. supprimerait la retraite obligatoire pour les pilotes de ligne et autres. Si vous allez bien, les tests montreront que vous allez bien.

“Nous avons ajouté des décennies, pratiquement une génération entière, à nos vies, et nous n’avons pas trouvé comment gérer cela sur le plan socioculturel”, a déclaré Aronson.

Aronson dit que trouver comment gérer cela peut signifier accepter la réalité du vieillissement tout en réalisant que la fin d’un emploi ne signifie pas nécessairement la fin d’une vie pleine de sens. « Nous devons trouver des moyens de maintenir les gens au travail tant qu’ils le peuvent et les aider à arrêter de travailler lorsque cela est dans leur intérêt. et Des intérêts communs », a-t-elle déclaré.

“Mais la question est : n’avons-nous pas vraiment trouvé un moyen de fournir aux gens un moyen doux de préserver leur dignité et leur estime de soi dans tout ce qu’ils font ?”, a déclaré Rapke.

“Oui, nous vivrons presque tous jusqu’à ce stade de notre vie”, a déclaré Aronson. “Nous devrions donc le faire maintenant, ne serait-ce que pour les raisons les plus égoïstes.”


Pour plus d’informations:


Histoire de Mark Hudspeth. Editeur : Remington Koper.

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Voir également:


La question séculaire : quel âge est-il trop vieux pour Washington, D.C. ?

05:42



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