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Notre cerveau nous aide à faire face au vieillissement en recrutant d’autres régions du cerveau • Earth.com


Dans le but de comprendre comment le cerveau humain réagit au vieillissement, une nouvelle étude révèle des preuves irréfutables selon lesquelles les personnes âgées peuvent contrecarrer les effets du vieillissement. déclin cognitif Les performances mentales sont maintenues en utilisant différentes régions du cerveau.

La découverte révèle l’extraordinaire adaptabilité du cerveau et laisse espérer des stratégies pour le protéger Fonction cognitive Comme nous vieillissons.

Le cerveau vieillissant : faire face au déclin cognitif

En vieillissant, notre cerveau subit un processus naturel de rétrécissement caractérisé par la perte de cellules nerveuses et de connexions.

Cette dégénérescence entraîne une détérioration des fonctions cérébrales.Cependant, tout le monde ne connaîtra pas déclin cognitif De même, les scientifiques sont invités à étudier les facteurs qui contribuent à la santé cérébrale de certaines personnes.

La sagesse conventionnelle veut que certaines régions du cerveau atténuent les effets du vieillissement en recrutant des régions cérébrales supplémentaires pour faciliter les tâches cognitives.

Bien que des études antérieures d’imagerie cérébrale aient démontré ce processus de recrutement, son impact sur la performance des tâches et son potentiel à fournir de nouvelles informations sur les stratégies cognitives restent flous.

une étude collaborative L’université de Cambridge et Université du Sussex Il existe désormais des preuves solides que l’activation de régions accessoires du cerveau peut améliorer les performances cognitives des personnes âgées.

Exploiter la capacité du cerveau à s’adapter au vieillissement

Le Dr Kamen Tsvetanov est chercheur principal à l’Université de Cambridge et chercheur principal en recherche sur la démence de la Société Alzheimer.

Il a souligné l’importance de comprendre pourquoi certaines personnes âgées conservent la capacité de résoudre de nouveaux problèmes mieux que d’autres.

“Notre capacité à résoudre des problèmes abstraits est une caractéristique de ce qu’on appelle “l’intelligence fluide”, mais à mesure que nous vieillissons, cette capacité commence à montrer des changements significatifs. déclin cognitif», explique le Dr Tsvetanov.

“Certaines personnes sont capables de maintenir cette capacité mieux que d’autres. Nous avons demandé pourquoi c’est le cas : sont-elles capables de recruter d’autres zones du cerveau pour surmonter des changements autrement nocifs dans le cerveau ?”

L’étude visait à déterminer si ces personnes pouvaient mobiliser différentes parties du cerveau pour contrecarrer les changements liés à l’âge.

L’étude a porté sur 223 participants du Cambridge Centre for Aging and Neuroscience, âgés de 19 à 87 ans (Came PEUT).

Tout en subissant une imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf), les volontaires ont été chargés de trouver le nombre impair dans une série d’énigmes. Cette configuration a permis aux chercheurs d’observer des schémas d’activité cérébrale liés aux modifications du flux sanguin.

Le rôle du cuneus dans la compensation cognitive

Les résultats ont confirmé que les compétences en résolution de problèmes diminuent généralement avec l’âge. Cependant, l’analyse utilisant l’apprentissage automatique a révélé que deux régions du cerveau – le cuneus et les zones corticales frontales à l’arrière du cerveau – étaient plus actives chez les participants plus âgés et associées à une meilleure performance des tâches.

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Notamment, seule l’activité du cuneus était plus fortement associée à l’exécution d’une tâche chez les personnes âgées que chez les volontaires plus jeunes, ce qui suggère que le cuneus joue un rôle unique dans la compensation de l’exécution d’une tâche chez les personnes âgées. déclin cognitif.

Le cuneus est souvent associé à la concentration visuelle, ce qui est un facteur clé car les personnes âgées ont souvent des difficultés avec la mémoire visuelle, comme la mémorisation de pièces de puzzle complexes.

Cette étude suggère qu’une activité accrue dans le cuneus pourrait constituer une stratégie compensatoire pour surmonter ces problèmes de mémoire visuelle.

Implications et recherches futures

Le Dr Ethan Knights, de l’unité des sciences cognitives et cérébrales du Conseil de recherches médicales de l’Université de Cambridge, a souligné l’importance de ce mécanisme compensatoire.

“Maintenant que nous avons vu cette compensation se produire, nous pouvons commencer à nous demander pourquoi cette compensation se produit chez certaines personnes âgées mais pas chez d’autres, et pourquoi elle se produit dans certaines tâches mais pas chez d’autres personnes”, a déclaré Knights.

« Y a-t-il quelque chose de spécial chez ces personnes, comme leur éducation ou leur mode de vie, et si oui, y a-t-il des interventions que nous pouvons mettre en place pour aider les autres à bénéficier des mêmes avantages ?

Comprendre ces facteurs sous-jacents pourrait conduire à des interventions qui aideraient davantage de personnes à vivre des expériences similaires avantages cognitifs.

Le Dr Alexa Morcom, de l’École de psychologie et du Centre de recherche en neurosciences du Sussex à l’Université du Sussex, a déclaré que les résultats remettent en question les hypothèses antérieures sur la dépendance de multiples réseaux de demande.

“Cette nouvelle découverte suggère également que la compensation plus tard dans la vie ne repose pas sur de multiples réseaux de demande, comme on l’avait supposé précédemment, mais recrute plutôt des régions dont la fonction est préservée au cours du vieillissement”, a déclaré Macomb, faisant écho à ce sentiment.

Vieillissement cérébral et résilience cognitive

Cette étude importante fait progresser notre compréhension du vieillissement cérébral, révélant que les personnes âgées peuvent effectivement améliorer leurs capacités cognitives en mobilisant des régions cérébrales supplémentaires, en particulier le cuneus.

Cette découverte remet en question nos hypothèses sur les mécanismes adaptatifs du cerveau pour lutter contre le vieillissement et le déclin cognitif, tout en élargissant la recherche sur les stratégies personnalisées de préservation cognitive.

En mettant en évidence la capacité du cerveau à compenser les changements liés à l’âge, les découvertes du Dr Kamen Tsvetanov et de son équipe suscitent l’espoir de développer des interventions qui pourraient maintenir un plus grand nombre de personnes mentalement alertes plus tard dans la vie, enrichissant ainsi leur qualité de vie. Vieillissement de la population.

L’étude complète est publiée dans la revue vie électronique.





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