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Manger, sentir, penser : l’axe intestin-cerveau


En août 2023, une célébrité Internet russe vivant en Malaisie est décédée subitement. Elle avait 39 ans. Zhana Samsonova fait la promotion d’un régime végétalien auprès de ses 600 000 abonnés sur les réseaux sociaux. Ses amis et voisins ont déclaré que la cause serait la faim.

Mode de vie sain (image représentative) (Shutterstock)

Il y a un mois, l’influenceuse allemande du fitness Jo Lindner est décédée d’une artère bombée. Trois jours avant sa mort, il s’est plaint de douleurs au cou. Lindner publie des photos de son régime alimentaire, de sa routine d’exercice et de son corps incroyablement ciselé sur Instagram pour ses 9 millions de followers. Il a subi une opération pour une hernie et a reçu un traitement de remplacement de la testostérone (TRT). Il a 30 ans.

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Au cours des dernières années, des cas de jeunes sont décédés de façon inattendue à travers le monde à cause d’un régime alimentaire ou d’exercices physiques extrêmes. L’actrice indienne Mishti Mukherjee est décédée d’une insuffisance rénale à l’âge de 27 ans. Elle aurait suivi un régime cétogène strict, riche en protéines, pendant plus longtemps que nécessaire, ce qui est connu pour exercer une pression sur le foie et les reins. Une célébrité Internet chinoise de 21 ans qui cherchait à perdre plus de 20 kilos en deux mois serait décédée à cause de son régime alimentaire extrême et de ses habitudes d’exercice.

Les tendances malsaines et irréalistes promouvant une perte de poids extrême et des habitudes d’exercice ont conduit à une fatigue et un épuisement chroniques, à des déséquilibres en nutriments essentiels, en électrolytes et en produits biochimiques, au stress et à des dommages aux organes vitaux, voire à la mort. Le régime végétarien extrême de Samsonova, qui comprenait du jacquier, du durian et pas d’eau, a entraîné une baisse significative des niveaux de complexe B, de vitamine D, de calcium et de fer, ainsi que de plusieurs autres minéraux et nutriments dont le corps a besoin pour fonctionner.

Le mot clé ici est « extrême ». Mais face à l’éventail de points de vue divers et souvent expérimentaux sur l’alimentation sur les réseaux sociaux, quelle est la ligne à adopter et où s’arrête-t-elle ? Avez-vous les bonnes habitudes alimentaires ?

Des chercheurs de l’University College Cork en Irlande ont développé un régime alimentaire spécifique et ont observé les résultats du groupe expérimental pendant quatre semaines. Ils ont constaté que les participants qui suivaient ce régime présentaient une augmentation du nombre de bonnes bactéries dans leurs intestins. Ils ont également constaté que ces adultes connaissaient une réduction significative de leur stress. Le régime comprend des céréales complètes, des légumineuses, des aliments fermentés, des fruits et des légumes riches en fibres et en nutriments. Il s’agit à peu près du régime alimentaire normal et traditionnel dans une grande partie du monde.

Il y a deux choses à noter à propos de cette étude. Le premier est la nourriture elle-même. Malgré toutes les rumeurs sur les régimes spéciaux, l’accent mis sur des repas frais et variés, cohérents avec les traditions familiales ou culturelles, semble être le plus équilibré et adapté à chacun. Ce sont des choses que beaucoup d’entre nous, dans la quarantaine et la cinquantaine, mangeaient quand ils étaient enfants. En vieillissant, nous préférerons peut-être réduire davantage nos portions plutôt que d’apporter de grands changements à ce que nous mangeons. Le timing est également important – manger à des heures régulières et terminer le dîner tôt – est important pour maintenir le bon équilibre entre santé et poids, ainsi que de faire de l’exercice léger mais régulier.

Le deuxième point à noter dans l’étude ci-dessus est la réduction du stress grâce à l’alimentation. De plus en plus, les scientifiques commencent à remarquer l’impact d’un lien direct entre la nourriture et l’humeur dans ce que l’on appelle « l’axe intestin-cerveau du microbiote ».

Dans une expérience complémentaire, des souris sans germes provenant d’un environnement sans germes ont été nourries avec des probiotiques, ce qui a entraîné une augmentation des bactéries bénéfiques dans leurs cavités abdominales. Ils ont noté que les souris réagissaient nettement moins bien au stress, à l’anxiété et à la dépression.

La recherche sur les études d’imagerie intestin-cerveau révèle une grande partie de la façon dont cela fonctionne.

On estime qu’il existe environ 100 000 milliards de micro-organismes dans l’intestin humain, répartis parmi des milliers d’espèces. (À titre de comparaison, le corps humain compte environ 30 000 milliards de cellules humaines). La nourriture que nous mangeons affecte les bactéries et le microbiome de notre intestin. Les bonnes bactéries, grâce à une alimentation équilibrée, produisent des produits chimiques pour une meilleure absorption et digestion, qui à leur tour déterminent notre niveau d’énergie. L’abdomen est souvent appelé le moteur du corps. Mais au-delà de notre sentiment de vie ou de notre endurance, l’axe intestin-cerveau semble également influencer la façon dont nous ressentons les sensations et les émotions.

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Nous savons que l’intestin est facilement affecté par les émotions. Lorsque nous nous sentons stressés ou anxieux, l’intestin est le premier à être touché. Les personnes qui réfléchissent trop ont souvent de graves problèmes gastro-intestinaux. De plus, grâce à ce « ressenti instinctif » intense, nous ressentons consciemment les effets du stress et de la peur dans nos intestins avant même que notre cerveau ne les remarque activement. Avec 500 millions de neurones, l’intestin est extrêmement sensible pour enregistrer et répondre à certaines émotions.

Mais le microbiome de l’axe intestin-cerveau se concentre également sur l’intestin en tant que moteur de nos perceptions et sensations, plutôt qu’en tant que récepteur. L’intestin contribue grandement à la production d’importants neurotransmetteurs, notamment la sérotonine et l’acide gamma-aminobutyrique (GABA). La sérotonine contribue à notre sentiment de santé et aide au fonctionnement de notre horloge biologique. 95 % de la sérotonine présente dans l’organisme est produite par les microbes intestinaux. Produit principalement par les microbes intestinaux de l’abdomen, le GABA aide à contrôler les sentiments d’anxiété et de peur. Cela supprime ces sentiments.

Les changements dans les niveaux de GABA ont été associés à la dépression, à l’anxiété, à la schizophrénie et à l’autisme. Les bonnes bactéries, notamment les lactobacilles, contribuent à la production de substances biochimiques qui, comme nous le savons désormais, affectent directement l’humeur.

Si l’intestin est en bon état, le cerveau envoie et reçoit également des signaux.

Cette communication entre le cerveau et l’intestin est facilitée par le réseau neuronal du cerveau. Le plus long d’entre eux est le nerf vague, qui prend sa source dans le tronc cérébral et s’étend jusqu’aux organes de service de la poitrine et de l’abdomen. Il transporte des informations dans les deux sens, signalant les changements dans ces zones au cerveau et vice versa.

À partir de là, les scientifiques observent, rapportent et expérimentent la manière dont les changements dans les microbes intestinaux modifient et impactent directement notre humeur et notre santé mentale. Dans un nouveau domaine appelé « psychobiologie », l’accent est mis sur la recherche de moyens de traiter et de soulager la dépression et l’anxiété grâce à des changements alimentaires, plutôt que de compter uniquement sur des médicaments.

Il est intéressant de noter que l’idée selon laquelle de bonnes bactéries intestinales pourraient atténuer les symptômes de la dépression a été proposée pour la première fois par JPG Phillips en 1910. Il a fallu un siècle aux scientifiques pour comprendre que l’axe intestin-cerveau est une voie clé pour traiter et prévenir la dépression. Dépression clinique et autres troubles de l’humeur.

Tandis que la science rassemble de nouvelles preuves en faveur de cette approche, voici quelques points à considérer : avoir une alimentation équilibrée (le régime alimentaire de nos grands-parents) est bon pour la santé ; jeûner une fois par semaine (tout comme Rishi Sunak l’a fait !) Donner à votre intestin une chance de rattraper son retard et/ou se reposer ; la partie est la clé. Manger des repas plus petits tout au long de la journée ou arrêter de manger jusqu’à ce que vous soyez rassasié peut aider vos intestins à digérer les aliments mieux et plus efficacement. L’heure des repas est tout aussi importante que ce que nous mangeons. Un régime peut être essayé, mais seulement pour une courte période.

Enfin, le corollaire de « ce que nous pensons est qui nous sommes » et « ce que nous mangeons est ce que nous sommes » pourrait bien finir par être « ce que nous mangeons est ce que nous ressentons ». Et réfléchissez-y. “

Cet article est écrit par Vandana Kohli, une entrepreneure, cinéaste et auteure basée à New Delhi.



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