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L’État de New York découvre des failles fatales dans un programme de santé mentale acclamé


Une mauvaise surveillance et des retards bureaucratiques dans le programme de référence de l’État de New York pour le traitement des patients malades mentaux exposés à des risques de violence ont conduit à des blessures évitables, voire à des décès, ces dernières années, selon un audit de l’État publié jeudi.

ce AuditUne enquête menée par le contrôleur de l’État a révélé que le programme, connu sous le nom de « Loi de Kendra », mettait parfois du temps à connecter les gens aux soins psychiatriques. Dans un cas, il a fallu près d’un mois à un prestataire de soins de santé mentale pour entrer en contact avec une personne participant au programme, même si la connexion était censée se produire dans un délai d’une semaine. Le prestataire n’a pas prévu la réunion de suivi requise et l’individu a été arrêté pour homicide peu de temps après.

Le bureau d’État de la santé mentale, chargé de veiller à ce que les personnes participant au programme reçoivent un traitement, n’a eu connaissance du retard que lorsque le département local de la santé a alerté le bureau des meurtres, a montré l’audit.

Dans l’ensemble, l’audit a révélé que dans de nombreux cas, la loi de Kendra fonctionnait efficacement pour connecter les personnes aux soins psychiatriques. Il a néanmoins noté que le programme, qui oblige les patients atteints de maladies mentales à suivre un traitement ordonné par le tribunal, doit être amélioré pour réduire les retards et les interruptions de communication qui entraînent parfois de graves conséquences.

«Lorsque des erreurs sont commises», a déclaré le vérificateur général Thomas P. DiNapoli, «les conséquences peuvent être fatales».

Les prestataires de traitement et les responsables de la santé doivent régulièrement partager des informations sur l’état des personnes participant au programme afin de pouvoir coordonner les soins, par exemple en notant si les personnes ne prennent pas leurs médicaments à temps, menacent de se faire du mal ou sont arrêtées. Mais dans près d’un quart des cas examinés par les auditeurs, des erreurs de saisie des données ont été commises lors du signalement de ces incidents graves.

L’audit n’a nommé aucun participant au programme, mais les cas décrits sont poignants. L’audit a révélé qu’une personne participant au programme a été hospitalisée 33 fois en un an et demi pour des pensées suicidaires, mais aucune de ces hospitalisations n’a été enregistrée comme requis. L’homme s’est suicidé le jour de sa dernière sortie de l’hôpital.

Justin Mason, porte-parole du Bureau d’État pour la santé mentale, a déclaré que l’audit s’est concentré sur un petit sous-ensemble de cas impliquant « les clients les plus difficiles », mais a ajouté que l’agence s’efforçait d’apporter des améliorations.

Les conclusions de l’audit font écho aux conclusions d’une enquête Enquête du New York Times Cela montre que la loi de Kendra est sérieusement erronée. Le programme a été lancé en 1999 après qu’un homme atteint de schizophrénie non soignée ait poussé une femme à mort devant une rame de métro dans le but d’empêcher que des attaques similaires ne se reproduisent.

Mais le Times a découvert que des personnes placées sous la surveillance la plus stricte étaient accusées de plus de 380 bousculades, coups, coups de couteau et autres actes de violence dans le métro au cours des cinq dernières années seulement. Au moins cinq personnes qui avaient été soumises aux ordres légaux de Kendra ont poussé des inconnus sur les voies du métro. Le Times a découvert que plus de 90 personnes se sont suicidées alors qu’elles participaient au programme au cours de la dernière décennie.

Un homme diagnostiqué schizophrène a été placé sous l’ordre légal de Kendra il y a environ trois ans, mais l’équipe responsable de la coordination de ses soins n’a pas détecté de signes indiquant qu’il devenait instable, comme le montrent les dossiers et les entretiens. Au cours des semaines qui ont débuté au printemps 2023, il a manifesté d’intenses délires alors que sa mère suppliait ses prestataires médicaux de lui apporter davantage d’aide psychiatrique. Quelques semaines plus tard, il a attaqué un législateur de l’État du Connecticut. Il reste en prison en attendant son procès.

Dans un autre cas rapporté par le Times, un homme nommé Evan Guzman a été soumis à l’ordre juridique de Kendra après avoir été libéré de prison en avril 2021, selon sa mère, a déclaré Lisa Lisa Guzman. Mais des semaines après avoir quitté l’hôpital, alors qu’il était censé recevoir de l’aide pour un trouble schizo-affectif, il voyait rarement son équipe soignante, ne rencontrait pas de psychiatre et ne recevait pas de médicaments prescrits, a expliqué sa mère.

Mme Guzman a supplié les autorités du comté de Monroe, dans l’État de New York, de lui apporter davantage d’aide avant qu’il ne soit trop tard.

« Une fois de plus, il a été ignoré », a-t-elle écrit dans un courriel adressé aux responsables du Bureau national de la santé mentale, qui a été examiné par le Times. “Si le manque de soins de la part de ses prestataires médicaux actuels persiste, il finira de nouveau en prison, voire pire.”

Deux mois plus tard, en juillet 2021, M. Guzman Il est accusé Il a frappé à la porte d’un homme de 52 ans et l’a poignardé à mort. Il a été accusé de meurtre et attend son procès.

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L’État dépense environ 29 millions de dollars par an pour gérer son programme de traitement ordonné par le tribunal, officiellement connu sous le nom de traitement ambulatoire assisté (AOT), qui dessert environ 3 800 personnes. Des études montrent que le programme est largement efficace pour réduire les incarcérations et les visites aux urgences, et les responsables estiment que c’est le meilleur moyen de faire en sorte qu’un petit groupe de patients atteints de maladies mentales considérés comme dangereux reçoivent des soins psychiatriques.

Mais le programme était sous-financé, et les prestataires de traitement et les responsables de la santé étaient souvent à bout de souffle, a constaté le Times. Les auditeurs ont constaté que les responsables de la santé peuvent mettre des mois, voire des années, à examiner les personnes atteintes de maladie mentale – qui doivent avoir des antécédents récents de violence ou de multiples hospitalisations psychiatriques – en vue de leur admission au programme.

Dans environ la moitié des cas examinés, les responsables locaux de la santé mentale ont mis entre six mois et plus de deux ans pour sélectionner les personnes en vue de leur admission au programme – malgré les exigences selon lesquelles les dépistages doivent être effectués « en temps opportun ». L’audit a révélé que pendant cette période, des personnes ont fini par se faire du mal ou faire du mal à autrui.

Dans un cas, les autorités sanitaires ont mis environ deux ans pour évaluer une personne en vue du programme, période pendant laquelle la personne a été hospitalisée cinq fois, notamment après avoir agressé quelqu’un d’autre.

Une autre personne a été orientée vers le programme après avoir menacé un membre de sa famille avec un couteau alors qu’elle avait des hallucinations, selon l’audit. Mais l’agence locale de santé mentale a mis près de deux ans pour examiner l’éligibilité de la personne au programme et n’a pas donné suite après avoir demandé le dossier médical de la personne pour terminer le processus. L’audit a révélé que malgré les antécédents de maladie mentale de l’homme, il n’a jamais été soumis à une ordonnance de la loi de Kendra.

Les responsables de la santé mentale de l’État affirment qu’ils sont largement d’accord avec les conclusions de l’auditeur et qu’ils étudient les moyens d’accroître la surveillance. Ils affirment qu’une partie du retard dans l’admission des personnes au programme provient d’une décision de justice de 2011 qui a rendu plus difficile l’obtention des dossiers médicaux nécessaires pour forcer les personnes à suivre un traitement si elles n’acceptent pas de les partager. La plupart des gens n’étaient pas d’accord, c’est pourquoi les autorités ont dû émettre des assignations à comparaître pour obtenir les dossiers, ce qui a considérablement retardé le processus, ont déclaré les responsables de la santé.

Les auditeurs ont également reproché aux responsables locaux de la santé de ne pas avoir pris les mesures nécessaires pour mettre à jour les ordonnances de la loi Kendra, ce qui a conduit à des erreurs de soins évitables. Les ordonnances de traitement expirent généralement au bout d’un an mais peuvent être renouvelées, et les recherches montrent que des périodes de surveillance plus longues améliorent l’observance du traitement et conduisent à de meilleurs résultats.

Les auditeurs ont examiné 37 cas et ont constaté que dans plus de 60 pour cent d’entre eux, les autorités sanitaires n’avaient pas procédé à l’examen nécessaire avant l’expiration du traitement ordonné par le tribunal populaire. Dans un cas, une personne participant au programme a montré des signes d’illusion et est devenue agressive envers le personnel de l’hôpital, mais les autorités sanitaires locales n’ont fait aucune tentative pour prolonger l’ordonnance de traitement. Dans un autre cas, les autorités sanitaires ont laissé expirer l’ordre de traitement d’une personne et, peu de temps après, la personne a été testée positive à la drogue et a été expulsée d’un refuge pour sans-abri.

Le Times a découvert d’autres cas où les ordonnances de Kendra n’avaient pas été mises à jour, avec des conséquences désastreuses.

Les archives montrent que Luis Rodriguez a été soumis à l’ordre juridique de Kendra en 2015 après avoir attaqué sa propre famille en raison de délires paranoïaques. Il a reçu des injections mensuelles d’antipsychotiques pendant le programme et a montré une amélioration si marquée que les autorités sanitaires ont décidé que sa prescription ne devait pas être prolongée.

Mais sans surveillance ordonnée par le tribunal, il a passé les 18 mois suivants à s’effondrer. Les archives montrent qu’il s’est barricadé dans sa chambre, a insisté sur le fait que la télévision était hantée par des fantômes, puis a saisi un couteau de cuisine, a fait irruption dans le hall de l’immeuble de sa mère et a poignardé deux de ses voisins.

M. Rodriguez a plaidé coupable de tentative de meurtre en 2022 et a été condamné à huit ans de prison.

Laura Olivieri Robles Reportage contribué.



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