Motivation

Les récits de lutte alimentent le rêve des défenseurs d’apporter de l’espoir aux communautés


À travers le prisme de la génération Z : découvrez les objectifs, les passions et les motivations de la génération Z (née entre 1997 et 2012) à travers une série d’histoires du Mois de l’histoire des Noirs axées sur les influenceurs noirs du centre de la Floride. Chaque dimanche de février, vous rencontrerez quelqu’un qui fait une différence dans notre communauté. Aujourd’hui, nous revenons sur ce qui motive Maxwell Frost, le premier membre de la génération Z élu au Congrès américain.

Alors qu’un nuage gris planait sur les rues hivernales du centre-ville d’Orlando, des centaines de personnes se préparaient à marcher, saluer et danser devant les gens alignés sur le parcours du défilé Martin Luther King Jr. Parade. Un groupe diversifié de personnes vivant dans le centre de la Floride s’est réuni pour honorer le travail de MLK.

Il mesure 5 pieds 9 pouces avec des joues rondes et une afro bouclée brun foncé. Pourtant, il ouvrait la voie avec un sourire éclatant et jeune alors qu’il traversait Orange Avenue, distribuant des bonbons aux enfants tenant des sacs, essayant tous frénétiquement d’en obtenir un autre morceau. Son ton rassurant calma leurs mouvements frénétiques, et lorsqu’ils établirent un contact visuel, il plaça un bonbon dans chaque sac, partageant brièvement plus qu’un simple bonbon avec eux.

Le membre du Congrès Maxwell Alejandro Frost, 27 ans, donne de l’espoir aux habitants d’Orange Avenue, à sa communauté, à son district et aux salles du Capitole des États-Unis à Washington, D.C.

Sa passion pour le service est le produit du style de vie de sa famille. Il a été adopté à la naissance par Maritza Argibay-Frost et Patrick Frost, qui ont rencontré sa mère biologique par l’intermédiaire d’un ami commun. Mère célibataire libano-portoricaine de six autres enfants, elle était en difficulté financière.

“Mon père allait chez ma mère biologique, mettait des écouteurs sur son ventre et jouait de la musique”, a déclaré Frost à propos de Patrick Frost, un musicien de steelpan du Kansas. “Je pense qu’il espérait et priait pour que je sois musicien, et j’étais l’une de ces personnes.”

Il a grandi avec Frost et Argibay, qui ont immigré de Cuba dans les années 1960, avec sa mère et sa sœur. Argibay a récemment pris sa retraite après 37 ans en tant qu’enseignant en éducation spécialisée. Le jeune Frost se souvient avoir passé d’innombrables heures en classe à remplir les documents relatifs aux progrès de la formation des enseignants, à vérifier auprès des parents et à faire toutes les choses pour lesquelles les autres enseignants n’étaient pas payés. “Ma mère était la personne la plus gentille que je connaissais et elle avait le cœur le plus doux”, a déclaré Frost. “Elle avait à cœur le service.”

Sa grand-mère, Zenaida Argibay, l’appelait « ChiChi » et Frost l’appelait « Yeya » parce que lorsqu’il était enfant, il ne pouvait pas prononcer son nom complet. Elle a déménagé de Hialeah à Orlando et a pris soin de lui pendant les deux premières années de sa vie. Elle lui a appris l’espagnol, la langue maternelle de Frost, et les deux sont restés proches tout au long de sa vie.

Il y a plusieurs décennies, elle a reçu un appel l’informant 24 heures à l’avance qu’elle avait été sélectionnée pour immigrer aux États-Unis avec ses deux filles. Parce qu’ils étaient sans le sou, ils n’ont fait qu’une seule valise et ont serré une dernière fois dans leurs bras les membres de leur famille qu’ils ne reverraient plus jamais. C’est une période très excitante.

La vie dans le sud de la Floride était difficile pour sa grand-mère. Elle a occupé plusieurs emplois dans l’usine et a pris sa retraite avec un revenu fixe. « Elle ne faisait pas partie de l’histoire d’immigration modèle que nous avions inventée », a déclaré Frost, mais « elle a toujours trouvé de la joie dans ce que faisaient ses filles et ses petits-enfants ».

“Mon père m’a vraiment appris à être vulnérable et à accepter ça”, a déclaré Frost. Un jour, ils ont regardé l’émission spéciale de HBO “Music in My Heart”, sur des enfants jouant des instruments. “Il y avait un enfant qui jouait ‘The Swan’ au violoncelle, qui était… une belle chanson, et je me souviens que c’était la première fois que je pleurais au son de la musique. … Je me souviens avoir pleuré devant mon père, et c’était un peu embarrassant. Il me regarde et dit : « C’est bon. “Je me souviens m’être assis, avoir écouté de la musique et avoir regardé mon père pleurer.”

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Il m’a acheté une batterie pour Noël en CE2, et depuis, je joue de la batterie”, a déclaré Frost. En plus de la batterie, son père lui a également donné des cours avec Paul. Des cours particuliers avec Parker, Paul Parker, un ami et professeur de percussions à temps partiel à l’Osceola School of the Performing Arts.

Il a passé les années suivantes à étudier, à pratiquer et à jouer pour qui il auditionnerait en cinquième année à l’OSPA. Il a auditionné, ils ont vérifié ses notes et il était l’un des deux étudiants acceptés à l’école.

“C’est un honneur”, a déclaré Frost. Il l’a également qualifié de « doux-amer » parce qu’il a dû quitter ses camarades de classe et aller dans une nouvelle école.

À l’OSPA, Frost a découvert comment apprendre et grandir dans un environnement compétitif, comment auditionner et défier ses pairs pour les battre, comment se mettre à votre place et devenir plus empathique, et comment libérer votre créativité.

C’est là qu’il peut concentrer son énergie.

“Quand j’étais enfant, j’avais beaucoup de problèmes. Beaucoup”, a déclaré Frost. “Je parlais en classe et je faisais rire les gens. Je faisais des blagues idiotes.”

Après avoir obtenu son diplôme de l’OSPA, Frost a fréquenté le Valencia Community College, où son énergie et son engagement au service des autres ont été inspirés après la fusillade à l’école primaire de Sandy Hook. Il a ensuite travaillé sur les campagnes présidentielles de Bernie Sanders et d’Hillary Clinton et a été organisateur de l’American Civil Liberties Union. Après la fusillade à l’école secondaire Marjory Stoneman Douglas à Parkland, il a rejoint la Marche pour nos vies avec d’autres survivants de la violence armée et a été directeur national de l’organisation à 22 ans.

Frost s’est senti obligé de servir à nouveau lors d’un rassemblement pour protester contre le meurtre de George Floyd dans les rues d’Orlando. Il voulait sauver des vies et a fait descendre son sens de l’organisation dans les rues, aidant à guider des manifestations pour la plupart pacifiques, mais parfois erratiques.

Frost a été invité à se présenter aux élections plus d’une fois au cours de son mandat. Il pense à son avenir et à son passé. Ses parents lui ont dit très tôt qu’il avait été adopté et lui ont ouvert la porte à une rencontre et à une correspondance avec sa mère biologique.

Un jour, ils lui ont montré sa page Facebook et c’était la première fois qu’il rencontrait sa mère biologique. Plus tard, il a eu sa première conversation avec elle par téléphone et elle a raconté pourquoi elle l’avait abandonné en adoption.

Les défis auxquels elle a été confrontée tout au long de sa vie ont été de trouver un emploi qui lui offrait un salaire décent, des soins de santé abordables, un logement sûr et la violence armée qui lui rappelait les luttes d’immigration de son Yaya, ceux qui sont morts en classe. Histoires de vie partagées par les étudiants et les hommes et femmes. il a marché avec. Lors des manifestations de George Floyd.

C’est à ce moment-là qu’il a pris la décision de se présenter aux élections. Il s’est lancé dans le ring, a collecté suffisamment d’argent et a organisé une campagne pour remporter le 10e district de Floride, tout en conduisant pour qu’Uber paie son loyer.

“Ce travail est le travail d’un défenseur. Je suis un défenseur. Je ne suis pas un PDG. Je ne suis pas un maire. Je ne suis pas un gouverneur. Je suis un défenseur”, a déclaré Frost.

Aujourd’hui, ce musicien, organisateur et défenseur local, vulnérable, talentueux et passionné s’efforce de redonner l’espoir dans le centre de la Floride.

Un battement de tambour à la fois.



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