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Les PDG de Merck, Johnson & Johnson et Bristol-Myers Squibb seront entendus au Sénat sur les prix des médicaments


(De gauche à droite) Joaquin Duato, PDG de Johnson & Johnson, Robert Davis, PDG de Merck & Co., et Chris Chris Boerner, PDG de Bristol Myers Squibb, témoignent en février devant la commission sénatoriale de la santé, de l’éducation, du travail et des retraites dans le bâtiment Dirksen du bureau du Sénat le 8 août. 2024 à Washington, DC. Le comité insiste pour tenir une audience pour enquêter sur les coûts des médicaments sur ordonnance. (Photo de Kevin Dickey/Getty Images)

Kevin Dickey | Actualités Getty Images | Getty Images

PDG de Johnson & Johnson, Merck et Bristol Myers Squibb Défendre les prix élevés des médicaments aux États-Unis au Sénat audience Jeudi, la Maison Blanche et les législateurs des deux partis ont eu du mal à maîtriser la haute tension. Frais médicaux Pour les Américains.

La pression en faveur d’une baisse des prix des médicaments est l’une des rares questions brûlantes sur lesquelles les deux principaux partis se sont unis, même s’ils soutiennent souvent des approches différentes pour réduire les coûts.

L’audition de la commission sénatoriale de la santé, de l’éducation, du travail et des pensions intervient à un moment critique alors que l’administration Biden entame le processus de négociation tant attendu. prix des médicaments Travailler directement avec les fabricants – ce qui devrait alléger un peu la pression sur le portefeuille des personnes âgées.

Au cours de l’audience, Robert Davis, PDG de Merck, et Chris Boehner, PDG de Bristol-Myers Squibb, ne se sont pas engagés à baisser les prix de certains médicaments aux États-Unis pour les aligner sur ceux d’autres pays à revenu élevé, comme le Canada et le Japon.

Mais ils affirment qu’ils accueilleront favorablement la mise sur le marché de génériques moins chers lorsque le brevet principal de chaque médicament le plus vendu expirera. Les fabricants de médicaments sont connus pour utiliser différentes stratégies pour étendre l’exclusivité de médicaments lucratifs.

Le PDG de J&J, Joaquin Duato, s’est également engagé à baisser le prix de son médicament immunosuppresseur Stelara en 2025, lorsque les médicaments concurrents seront autorisés à entrer sur le marché.

Selon les agences fédérales, environ 9 millions d’adultes américains n’ont pas pris leurs médicaments prescrits en 2021 en raison du coût élevé des médicaments. sondage d’opinion.Les prix des médicaments sur ordonnance aux États-Unis sont plus de 2,5 fois plus élevés que dans d’autres pays à revenu élevé rapport fédéral montrer.

Le comité sénatorial a déclaré que cela était particulièrement vrai pour certains des principaux médicaments des trois fabricants de médicaments qui ont témoigné jeudi. Ils comprennent Stelara, le médicament d’immunothérapie Keytruda de Merck & Co. et l’anticoagulant Eliquis de Bristol-Myers Squibb. Eliquis et Stelara font partie des 10 premiers médicaments à faire l’objet de négociations sur les prix de Medicare.

“Le plus grand bénéficiaire des prix élevés des médicaments est l’industrie pharmaceutique”, a déclaré le sénateur Bernie Sanders, président de la commission sénatoriale sur la santé, lors de l’audience.

Le PDG de Merck, Robert Davis, témoigne devant le Comité sénatorial de la santé, de l’éducation, du travail et des retraites dans le bâtiment Dirksen du bureau du Sénat le 8 février 2024 à Washington, DC.

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Les trois PDG ont reconnu le coût élevé des soins de santé aux États-Unis, mais ont déclaré que leurs prix reflétaient la valeur des médicaments vitaux pour les patients et le système de santé dans son ensemble. et leurs investissements élevés en recherche et développement.

Ils affirment également que les médicaments parviennent aux patients beaucoup plus rapidement aux États-Unis que dans d’autres pays, et affirment que les gestionnaires des prestations pharmaceutiques (intermédiaires qui négocient les rabais sur les médicaments au nom des compagnies d’assurance et d’autres payeurs) empochent souvent les économies réalisées, plutôt que de les répercuter sur les patients. les patients.

“Le système de santé complexe de l’Amérique entraîne une augmentation des coûts des soins de santé et un caractère inabordable, les patients supportant l’essentiel des coûts”, a déclaré Boehner. “Nous devons faire en sorte que le système fonctionne mieux pour eux.” Il a ajouté que les fabricants de médicaments “travaillent à résoudre les problèmes d’abordabilité”. . » peut jouer un rôle dans le problème. »

Mais il a ajouté que Bristol-Myers Squibb soutient les politiques qui « réduisent les dépenses des patients sans nuire à l’innovation ». Borna n’a pas identifié de politiques spécifiques.

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Les fabricants de médicaments veulent protéger l’innovation

Duato a noté que Johnson & Johnson fixe le prix de ses médicaments pour remplir son engagement d’innover et de développer de nouveaux médicaments pour les patients, ce qui nécessite un investissement « important ». Johnson & Johnson a dépensé près de 78 milliards de dollars en recherche et développement depuis 2016, a-t-il déclaré.

Davis a noté dans son discours d’ouverture que Merck a investi 46 milliards de dollars dans la recherche et le développement entre 2011 et 2023 et prévoit d’investir 18 milliards de dollars supplémentaires dans les années 2030.

Dans le même temps, Boerner a déclaré que Bristol-Myers Squibb avait dépensé plus de 65 milliards de dollars en recherche et développement au cours des 10 dernières années.

toujours, un rapport Johnson & Johnson et Bristol-Myers Squibb ont chacun dépensé 3,2 milliards de dollars de plus en rachats d’actions, en dividendes et en rémunération des dirigeants qu’en recherche et développement en 2022 pour trouver de nouveaux médicaments, indique le rapport du comité publié mardi. Cependant, Merck a dépensé moins en rémunération des dirigeants qu’en recherche et développement cette année-là, indique le rapport.

“Je pense que la plupart des Américains seraient très surpris, étant donné à quel point l’industrie parle de R&D, combien d’argent vous dépensez réellement en R&D, dépensez de l’argent pour les investisseurs et rachètez des actions”, a déclaré le sénateur Chris. “, a déclaré Murphy, D-Conn., aux PDG.

Mais Duato considère le versement de dividendes comme un moyen pour Johnson & Johnson de rester opérationnel et durable, permettant à l’entreprise de développer des médicaments en premier lieu.

Les PDG affirment que les médicaments parviennent plus rapidement aux Américains

Les sénateurs ont souligné la disparité entre les prix des médicaments aux États-Unis et dans d’autres pays à revenu élevé. Par exemple, Saunders a déclaré qu’Eliquis coûte actuellement 7 100 $ par an aux États-Unis, mais seulement 900 $ au Canada.

Il a demandé à Boerner de s’engager à abaisser le prix de l’Eliquis aux États-Unis au prix du médicament au Canada.

Chris Boerner, PDG de Bristol-Myers Squibb, témoigne sur la question des prix élevés des médicaments lors d’une audience du Comité sénatorial de la santé, de l’éducation, du travail et des pensions à Capitol Hill, à Washington, aux États-Unis, le 8 février 2024. REUTERS/Léa Millis

Léa Millis | Reuters

Mais Borna a déclaré qu’il n’était pas en mesure de prendre cet engagement, principalement parce que les deux pays ont “des systèmes différents et des priorités très différentes”.Il a souligné que les médicaments sont souvent plus difficiles à obtenir au Canada qu’aux États-Unis et qu’il faut beaucoup plus de temps pour atteindre les patients canadiens.

Le PDG de Merck a donné une réponse similaire après que Sanders lui ait demandé de s’engager à baisser le prix du Keytruda aux États-Unis par rapport au prix au Japon. Le coût annuel de Keytruda aux États-Unis est actuellement de 191 000 dollars, mais le coût annuel au Japon est nettement inférieur, à 44 000 dollars, a indiqué le groupe.

“Je pense qu’il est également important de souligner [to drugs] Les États-Unis évoluent plus rapidement que partout ailleurs dans le monde”, a déclaré Davis.

Keytruda a plus d’utilisations thérapeutiques approuvées aux États-Unis, ce qui explique en partie pourquoi le prix du médicament est plus élevé que dans d’autres pays, a-t-il ajouté.

Keytruda a 39 utilisations ou indications approuvées aux États-Unis, couvrant 17 types de tumeurs cancéreuses, a déclaré Davis. Il a ajouté que ce chiffre se situe dans les années 20 en Europe et encore plus bas au Japon..

Mais ces autres indications donnent souvent au médicament des brevets supplémentaires, permettant à l’entreprise d’étendre l’exclusivité du médicament sur le marché. Les sénateurs ont noté que Merck détient 64 brevets actifs et 51 demandes de brevet en attente pour Keytruda.

Pendant ce temps, Johnson & Johnson possède actuellement 15 brevets actifs et 21 demandes de brevet en attente sur Stelara. Bristol-Myers Squibb possède 18 brevets actifs et deux demandes de brevet en attente pour Eliquis.

“Les sociétés pharmaceutiques font tout ce qu’elles peuvent pour maintenir les prix et les bénéfices à un niveau élevé… Une façon pour les entreprises d’y parvenir est de déposer des dizaines, voire des centaines de brevets frivoles qui les obligent à vendre des médicaments pendant des décennies. Des droits exclusifs”, a déclaré la sénatrice Maggie Hassan. , D-N.H.

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