Motivation

Les jeunes électeurs de Durango sont motivés par une série de problèmes et par un « sentiment d’urgence » – Durango Herald


Un club universitaire de sciences politiques encourage l’implication dans le gouvernement local

Soixante-six pour cent des étudiants du Fort Lewis College ont voté aux élections de 2020, une augmentation significative par rapport à 2016, lorsque la participation électorale des étudiants était de 54 %. Pourtant, certains jeunes hésitent à voter, ne sachant pas si leur vote fera une différence ou si cela vaut la peine de voter dans des régions où ils n’ont pas l’intention de rester. (Matt Hollingshead/Durango Herald)

Si l’on examine les données électorales américaines, les taux de vote des jeunes ont été systématiquement inférieurs à ceux des autres groupes. Mais lors des récentes élections, les jeunes électeurs ont gagné du terrain entre eux et avec les autres.

Au Fort Lewis College, 54 % des étudiants éligibles ont voté en 2016. Quatre ans plus tard, 64 pour cent des étudiants éligibles ont voté, selon un rapport produit pour le collège par l’Université Tufts, un institut de recherche privé de la grande région de Boston.

La tendance du FLC est conforme à la moyenne nationale enregistrée par l’Université Tufts, qui a déclaré que le taux de participation institutionnel moyen est passé de 53 % en 2016 à 66 % en 2020.

La participation des jeunes devrait à nouveau augmenter en 2024, avec les primaires présidentielles controversées déjà en cours. Il y aura 33 sièges au Sénat et 435 sièges à la Chambre des représentants aux États-Unis en novembre, sans parler des élections nationales et locales dans tout le pays.

Un sondage sur l’élection présidentielle pré-2024 du Centre d’information et de recherche sur l’apprentissage et l’engagement civiques de l’Université Tufts montre 57% des 18-34 ans se déclarent « extrêmement susceptibles » de voter cette année. 15% supplémentaires ont déclaré qu’ils étaient “très susceptibles” de voter à l’élection présidentielle.

FLC Engage (Fort Lewis College Political Science Club) s’efforce d’aider les étudiants et les électeurs potentiels à s’impliquer dans la politique locale. Il a organisé des campagnes électorales où les signataires pouvaient gifler les organisateurs de l’événement, et s’est associé à des groupes comme la Ligue des électrices du comté de La Plata pour organiser des réunions publiques informatives. (Matt Hollingshead/Durango Herald)

Paul DeBell, professeur de sciences politiques au FLC, a déclaré que les jeunes électeurs sont attirés par l’importance et l’urgence croissantes d’une myriade de problèmes aux niveaux local et mondial.

Personnes d’âge universitaire interrogées héraut de Durango ont cité le changement climatique et la durabilité environnementale, la santé et les droits reproductifs des femmes, la protection des personnes LGBTQ et le coût de la vie comme facteurs déterminants de leur vote.

Certains jeunes disent qu’ils souhaitent que l’administration du président Joe Biden abandonne son plein soutien à Israël dans sa guerre contre le Hamas et agisse plutôt. Promouvoir le cessez-le-feue et augmenter l’aide humanitaire aux Palestiniens.

Des questions générales liées à la vie quotidienne des gens, telles que le logement, les infrastructures et les transports, sont également examinées.

Alors qu’un grand nombre de jeunes électeurs sont attendus pour l’élection présidentielle de 2024, tous les jeunes ne sont pas aussi motivés par les problèmes nationaux que par les problèmes locaux, comme le sans-abrisme dans la ville de Durango. Les étudiants qui votent régulièrement au Fort Lewis College affirment que la population sans-abri de Durango est stigmatisée et qu’ils souhaitent voir la ville répondre aux besoins de la communauté des sans-abri de manière plus efficace. (Matt Hollingshead/Durango Herald)

Les nouveaux électeurs décrivent ce qui les attire aux urnes

Samuel Hart, un étudiant du FLC âgé de 20 ans, a voté lors de sa première élection en novembre dernier dans sa ville natale de Reno, dans le Nevada.

Il a déclaré avoir passé environ une heure à faire des recherches sur les enjeux locaux du scrutin. Le logement et les droits fonciers sont des enjeux majeurs.

Il est désormais inscrit sur les listes électorales du Colorado et sera inscrit sur les listes électorales en novembre. Cette fois, il se concentre sur le changement climatique et le logement abordable.

« Le loyer est trop cher à Durango », a-t-il déclaré.

Hart a également déclaré qu’il se souciait des transports publics et de l’amélioration des infrastructures pour les cyclistes.

“Je n’ai pas de voiture”, a-t-il déclaré. “… Je pense que les transports publics doivent s’améliorer. Je veux dire, Durango fait un excellent travail avec cela. … Ce n’est pas suffisant par rapport à d’autres endroits.”

Mo, une étudiante de première année du FLC âgée de 18 ans originaire de Boulder, a déclaré qu’elle avait encore beaucoup de recherches à faire sur les candidats à l’État et les mesures de vote, mais que la protection de l’accès à l’avortement et des droits des transgenres était importante pour elle.

“Je suis pro-vie”, a-t-elle déclaré. “Je ne sais pas ce qui se passe dans d’autres États comme la Floride et le Texas.”

Elle a déclaré vouloir protéger l’avortement et les droits des transgenres au Colorado. Même si elle ne sait pas nécessairement pour qui elle votera lors de la course à l’État, elle est plutôt démocrate.

Mo a déclaré qu’elle était en âge de voter en novembre dernier mais qu’elle n’avait pas pu obtenir son bulletin de vote à temps. Cette année, ce sera donc la première fois qu’elle votera à une élection et elle en est ravie.

Elle a déclaré qu’elle voulait se présenter aux élections depuis l’âge de 16 ans et qu’il était important pour elle d’être active maintenant.

“Je ne veux pas dire qu’il est plus important pour les jeunes de voter que pour les personnes plus âgées, mais cela compte pour eux de voter”, a-t-elle déclaré. “Parce que nous sommes la génération du futur, nous devons nous assurer de construire le monde que nous voulons.”

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Tous les jeunes ne sont pas motivés à voter, même s’ils sont profondément attachés aux enjeux locaux.

Éloignez-vous de la politique des partis

Lee Dean, une habitante de Durango, a déclaré qu’elle s’attend à ce qu’un grand nombre de jeunes votent cette année, mais elle n’est pas sûre qu’ils soutiendront les candidats démocrates ou républicains.

En janvier, les électeurs actifs non affiliés représentaient 47 % des électeurs actifs inscrits dans le Colorado. Sur les 3,8 millions d’électeurs actifs inscrits dans l’État, 1,8 millions sont des électeurs non affiliés. À titre de comparaison, les démocrates et les républicains représentent respectivement 27 % et 24 % des électeurs actifs. Données du secrétaire d’État du Colorado. Les 2 % restants représentent des affiliés tiers.

Dean est membre de la Durango Palestine Solidarity Coalition, qui s’est récemment réunie dimanche à Buckley Park pour protester contre la guerre entre Israël et le Hamas. Des efforts accrus pour faire appel au conseil municipal de Durango Rejoignez d’autres villes du pays pour appeler à un cessez-le-feu.

“Il y a davantage de désillusion au sein du Parti démocrate”, a-t-elle déclaré. “Parce que nos voix contre le génocide à Gaza ne sont pas entendues, (de nombreuses personnes) choisiront de ne pas voter pour Biden. Je voterai pour un indépendant et j’ai un candidat en tête.”

Elle a encouragé d’autres jeunes électeurs à envisager également un candidat indépendant ou non partisan.

Elle a déclaré qu’elle n’était pas sûre que le vote indépendant aurait un impact sur l’élection présidentielle – arguant qu’un système bipartite est essentiellement un système à parti unique. Mais sa propre désillusion à l’égard du Parti démocrate l’a amenée à réfléchir plus attentivement aux questions qui lui tiennent à cœur.

“Je vais consacrer plus de temps aux postes locaux et étatiques et faire plus de recherches, ce que je n’ai pas fait dans le passé”, a-t-elle déclaré.

Par exemple, Dean a déclaré qu’elle accordait une attention particulière à la course au poste de procureur du comté de La Plata.

Participation politique à Durango

Les étudiants membres du club de sciences politiques du FLC ont déclaré que les gens devraient se rappeler que les élections ne se limitent pas à la course à la présidentielle.

Jade Gruett, membre du club, a déclaré que “tout le monde semble détester l’état de l’élection présidentielle”, mais que certaines élections primaires auront un impact plus direct sur la vie quotidienne des gens.

“Même si le nom figurant en haut du bulletin de vote vous dissuade, cela ne devrait pas vous dissuader complètement de voter”, a-t-elle déclaré.

La Fédération étudiante du Fort Lewis College (la branche du gouvernement étudiant) et FLC Engage (anciennement le Political Science Club) intensifient leurs efforts d’éducation et d’engagement communautaire pour encourager la participation des étudiants dans le gouvernement local.

Groote a déclaré qu’elle avait fait du bénévolat au bureau du greffier du comté de La Plata lors des élections de 2020, une expérience qui lui a appris l’importance de la race sur le terrain.

Elle a déclaré qu’il y avait beaucoup « d’agitation » autour de l’élection présidentielle à venir, mais que les responsables locaux doivent répondre aux électeurs avec lesquels ils partagent des communautés. Les électeurs ont plus de chances de travailler et de nouer des liens significatifs avec leurs dirigeants élus locaux que, par exemple, le président.

“Vous vous connectez vraiment avec ces gens. Comprendre cela et valoriser cela, je pense, est vraiment important”, a-t-elle déclaré.

Wyatt Bear, vice-président de FLC Engage, a déclaré qu’être un étudiant peu familier avec le paysage politique peut donner l’impression que les élections et la politique sont « effrayantes » et que la voix de chacun n’a pas d’importance, en particulier lors des élections présidentielles et d’autres élections à grande échelle.

Après tout, si l’élection est décidée par 10 000 voix dans un État swing (ce qui n’est pas le cas du Colorado), il est difficile de voir comment les gens peuvent utiliser leurs votes pour avoir un impact.

Mais même les étudiants d’un campus plus petit comme FLC (qui comptait environ 3 320 étudiants de premier cycle à l’automne 2023) peuvent gagner ou perdre dans les compétitions locales.

“Organisez 10 personnes, amenez-les à une réunion du conseil municipal et dites : ‘Hé, nous voulons que des mesures soient prises sur cette question.’ Parce qu’il s’agit d’un problème local, nous allons y apporter quelques changements”, a déclaré Bell.

Bell a cité la prochaine course aux procureurs de district comme un autre exemple. De nombreux étudiants ne se soucient peut-être pas de la manière dont ils deviendront le prochain procureur, mais le résultat de l’élection aura un impact sur eux en tant qu’étudiants.

“Nous sommes 3 000. Nous ne pouvons pas vraiment influencer les élections nationales, mais nous pouvons certainement influencer les élections des procureurs de district”, a-t-il déclaré. “Nous pourrions avoir une autre troisième course serrée au Congrès dans le Colorado. Si elle est aussi serrée que les dernières élections, nous pourrions avoir un changement dans la course au Sénat dans la circonscription, où les candidats étudiants se présentent actuellement.”

Il a déclaré que la mission de FLC Engage est de faire passer le message aux électeurs du FLC : « Le monde de la politique peut sembler vaste, effrayant et déroutant, mais nous avons bien plus d’influence que nous ne le pensons et nous devrions l’utiliser. »

cburney@durangoherald.com





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