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Les déchets alimentaires recyclés peuvent être contaminés par des résidus pharmaceutiques, selon une étude


De nouvelles recherches montrent que les déchets alimentaires recyclés peuvent être contaminés par des résidus pharmaceutiques. La bonne nouvelle est que les champignons cultivés dans le digesteur de biogaz absorbent très peu ces polluants. Le 16 février, Astrid Solvåg Nesse soutiendra sa thèse de doctorat à l’Université norvégienne des sciences de la vie (NMBU).

Lorsque des déchets alimentaires ou des boues d’épuration sont traités dans une usine de biogaz, du biogaz riche en énergie et un sous-produit appelé résidu de biogaz ou digestat sont produits. Ce digestat contient de nombreux nutriments et peut être utilisé comme engrais agricole. De plus, il sert de nourriture aux micro-organismes du sol, contribuant ainsi à améliorer la structure du sol et sa santé globale.

Le défi lié à l’utilisation du digestat comme engrais est qu’il peut contenir des substances qui peuvent devenir des contaminants, telles que des résidus de produits pharmaceutiques et des agents d’imprégnation. Ces substances peuvent être absorbées par les plantes ou s’infiltrer dans les rivières et les lacs, potentiellement nocives pour les organismes présents dans et autour du sol.

Bien que le problème soit bien connu et ait été en partie étudié de manière intensive dans le contexte des boues d’épuration, relativement peu de recherches ont été menées sur les contaminants présents dans les déchets alimentaires en Norvège.

Pour sa thèse de doctorat, Astrid Solvåg Nesse, chercheuse au NIBIO, a collecté et examiné les digestats de biogaz provenant des déchets alimentaires et des boues d’épuration de toutes les installations de biogaz publiques de Norvège.

Les matières organiques recyclées sous forme de digestat de biogaz peuvent être utilisées efficacement comme engrais à condition qu’elles ne contiennent pas de substances dont nous ne voulons pas dans notre sol. Ce que j’ai fait, c’est étudier les types de contaminants qui peuvent être présents dans les digestats de déchets alimentaires et les comparer aux niveaux présents dans les digestats de boues d’épuration. J’ai également étudié les risques liés à l’utilisation d’un digestat de biogaz contaminé pour produire des champignons comestibles. “


Astrid Solvåg Nesse, chercheuse NIBIO

Analyser diverses substances dans le digesta

Grâce à une analyse détaillée, Nesse a découvert que des échantillons de digestat de biogaz provenant de déchets alimentaires transformés contenaient presque autant de résidus pharmaceutiques que de digestat de boues d’épuration.

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“C’est très surprenant”, ont déclaré les chercheurs. “Je ne sais pas pourquoi cela se produit, mais une théorie est que cela pourrait être lié à une mauvaise séparation des sources. Par exemple, les gens jettent par erreur les résidus pharmaceutiques avec les déchets alimentaires.”

Les chercheurs ont également analysé le digesta à la recherche de substances per- et polyfluoroalkylées (PFAS). Les PFAS sont un groupe de produits chimiques synthétiques largement utilisés dans des produits tels que les pots en téflon et les textiles imperméables.

“Les PFAS sont très stables dans l’environnement, certains sont toxiques et peuvent s’accumuler chez les humains et les animaux”, explique Nesse. “Notre analyse montre que pour la plupart des PFAS, les concentrations dans les digestats de boues d’épuration sont supérieures à celles des déchets alimentaires.”

Digestat contaminé utilisé pour la culture fongique

En plus d’analyser les contaminants présents dans le digestat de biogaz, Nesse a également mené plusieurs expériences de croissance en utilisant le digestat pour cultiver des champignons. L’objectif était de déterminer si la culture de champignons pouvait constituer un moyen de valoriser des déchets organiques recyclés contaminés.

“Dans un premier temps, le digestat de biogaz convient à la culture de champignons et d’autres champignons comestibles. Cependant, il est important de contrôler la quantité de contaminants présents dans le digestat qui se retrouvent dans les champignons”, explique Nesse.

Les résultats ont montré que les champignons absorbaient très peu de médicaments et de substances perfluorées. Au lieu de cela, ces substances restent dans le milieu de croissance.

“Cependant, nous avons constaté que le niveau de contaminants dans le milieu de croissance diminuait considérablement avec le temps”, ont indiqué les chercheurs. “Il est donc possible de produire des champignons comestibles dans un digestat contaminé tout en réduisant la contamination du digestat. Le substrat de culture utilisé peut être très approprié pour une utilisation ultérieure comme engrais, par exemple dans l’agriculture.”



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