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Les banques alimentaires locales sont à court de provisions


Tacoma Weekly est en contact régulier avec les banques alimentaires de la ville pour voir comment les choses se passent et si elles ont besoin de quelque chose, nous pouvons les aider à partager avec la communauté au sens large. La semaine dernière, la coordinatrice des bénévoles Lori Caley-Thorne a visité en personne la banque alimentaire des services communautaires adventistes de Tacoma sur Portland Avenue et a parlé d’une situation inquiétante, à savoir que la glacière de la banque alimentaire est presque vide. Lorsque j’ai ouvert la porte du réfrigérateur, j’ai vu plusieurs cartons presque à moitié pleins dans un coin et une petite boîte de chou-fleur dans un autre coin.

“C’est la première fois en 30 ans que je vois un réfrigérateur vide”, a déclaré Carley-Thorne. Laissez-les tomber car ils ne dureront pas longtemps. C’est le seul produit frais que nous recevons. Pas de salade, pas de légumes verts, pas d’oignons. , pas de carottes.”

Pour aider ses clients à obtenir au moins quelques produits frais, la banque alimentaire achète chaque semaine pour 1 000 $ de produits en plus de ce que les vendeurs de nourriture fournissent, un montant qui, selon Cali-Thorn, a récemment été réduit à un niveau record. Les articles doivent être achetés pour être ajoutés aux offres des vendeurs de nourriture comme le Réseau Alimentaire d’Urgence (EFN) afin que les sacs de nourriture que les bénévoles adventistes préparent pour les clients soient variés.

“Nous achetons des choses comme des courgettes, des carottes, du céleri, des pommes, des oranges, tout ce qu’ils ont en vente. Nous achetons généralement une palette entière d’un produit chez EFN, donc nous achetons tous les autres légumes pour remplir les sacs”, comme l’explique Cali Thorne.

La banque alimentaire des services communautaires adventistes de Tacoma se trouve dans une situation particulièrement difficile car il s’agit d’un Banque alimentaire pour besoins diététiques spéciaux Convient aux clients souffrant de problèmes de santé tels que les maladies cardiaques, le cancer ou le diabète. Le régime alimentaire restreint signifie que ces clients ne peuvent fréquenter aucune banque alimentaire. Les produits sont l’article le plus important pour les adventistes, ce qui signifie que beaucoup d’argent doit être dépensé pour des articles qui ne sont pas donnés. Les aliments sains sont généralement plus chers, et cela peut être constaté dans n’importe quelle épicerie, où les rayons « aliments sains » sont remplis de produits beaucoup plus chers. Pour bien manger, il faut de l’argent, et cela vaut aussi bien pour les consommateurs individuels que pour les banques alimentaires.

“Nous essayons de rester à l’écart des glucides et nous n’emballons rien avec plus de 13 grammes de sucre, ce qui permet d’économiser beaucoup de produit. Je ne peux pas donner à mes employés des biscuits, beaucoup de pain et d’autres garnitures parce que “leurs la glycémie va monter en flèche”, a déclaré Kali-Thorne. “Notre régime alimentaire doit être un régime nutritif, et c’est difficile à réaliser si ces endroits ne poussent rien. Certains d’entre nous ont des conditions de santé vraiment précaires. Ils ont besoin de manger des aliments nutritifs. ”

Aucun autre produit alimentaire n’est entré non plus. Cali-Thorne a déclaré que les offres de yaourts et de fromages de Fred Meyer étaient cohérentes chaque semaine. “Cela n’arrive plus non plus. Avant, nous recevions des cartons contenant divers produits comme des soupes et des conserves, maintenant nous en recevons peut-être tous les quelques mois. Cela n’existe tout simplement plus.”

c’est compliqué

Les raisons de la pénurie alimentaire actuelle sont multiples.

L’une des raisons est cette période de l’année. Il est difficile d’obtenir des produits fraîchement cultivés en hiver, car les fermes extérieures locales ne peuvent tout simplement pas les cultiver pour le moment. Ahndrea Blue, fondatrice et directrice exécutive d’Eloise’s Cooking Pot, en est parfaitement consciente, c’est pourquoi elle travaille à la construction d’un centre agricole intérieur BIPOC près d’Eloise’s Cooking Pot sur McKinley Avenue, où les producteurs peuvent fournir des produits toute l’année, quelle que soit la saison.

“Le BIPOC Farmer Center est notre projet visant à créer un district agricole du centre-ville. C’est un gros problème, d’autant plus que la plupart des agriculteurs se couchent vers novembre”, a déclaré Blue.

Blue travaille avec 37 agriculteurs pour cultiver des récoltes pour Eloise’s Cooking Pot et ses sites alimentaires satellites, en payant des produits alimentaires au-dessus des prix de gros, créant ainsi une situation gagnant-gagnant pour l’agricultrice et son projet alimentaire. En tant que fondatrice et PDG de la Fondation Making a Change, Blue s’est également rendu compte qu’Eloise disposait d’une base de soutien plus solide que les autres banques alimentaires de la ville, telles que Adventist Community Services.





Les fermes de la Terre Mère d’Emergency Food Network contribuent à atténuer certaines pénuries de produits tout au long de l’année.

“En tant que grande banque alimentaire, mon travail consiste à réduire les plats à emporter afin que n’importe quelle autre banque alimentaire plus petite puisse venir, et cela me convient. Elles n’ont pas les mêmes ressources. ” Eloise attribue le mérite de “Making Change” toutes les fondations, donc c’est différent », a déclaré Blue.

Emergency Food Network possède également sa propre exploitation dans les fermes Mother Earth Farms de la vallée de Puyallup.8 acres de ferme biologique, Terre Mère Fournir plus de 120 000 livres de fruits, légumes et herbes frais à 75 personnes par an L’EFN s’associe à des garde-manger, des sites de restauration et des refuges Comté de Pierce.

S’adressant à l’EFN, la directrice du programme de l’EFN, Sam Cook, a révélé une autre raison des pénuries alimentaires, qu’elle a décrite comme une « augmentation alarmante » des visites aux banques alimentaires. Les données des 75 partenaires de l’EFN montrent qu’il y a eu 2 millions de visites dans ces garde-manger en 2022 et 2,6 visites en 2022. D’ici 2023, les visites augmenteront de 30 %.

“L’EFN a distribué plus de nourriture l’année dernière que les années précédentes”, a déclaré Cook. “Nous avons distribué 14 millions de livres de nourriture dans le comté de Pierce ; cependant, les dons de nourriture ont diminué dans l’ensemble.” Les dons de nourriture des distributeurs et des épiceries en général sont en baisse. … C’est vraiment un problème pour tous les garde-manger de l’État de Washington. ”

Mark ColemanLe responsable principal des médias et du marketing de Food Lifeline a fait écho à l’évaluation de Cook. “Les dons de nourriture sont rares dans tous les domaines. Notre demande a tellement augmenté cette année que nous travaillons dur pour combler le vide. L’année dernière, nous avons accueilli près d’un million de visiteurs et cette année, ce nombre est passé à 1,6 million. C’est le vrai problème, du moins pour nous », a écrit Coleman dans un courriel.

Le comté de Harvest Pierce dispose de nombreux programmes pour livrer des fruits et légumes aux banques alimentaires, notamment en soutenant plus de 90 jardins communautaires, dont beaucoup sont dédiés à la culture de fruits et légumes pour les banques alimentaires.La principale source de nourriture de l’organisation à but non lucratif est Harvest, qui permet aux bénévoles du comté de Pierce de se rendre dans les fermes locales pour collecter les restes de produits. Quand les agriculteurs récoltent ce dont ils ont besoin.

“Nous offrons une partie aux bénévoles pour qu’ils contribuent par leur travail à nous aider à récolter, et la majorité de ce que nous cueillons est reversée aux banques alimentaires locales”, a déclaré Devon Kerr, chef de projet Gleaning. “Le poids varie chaque année. Nous travaillons avec des agriculteurs qui, par gentillesse, en cultiveront un supplément que nous viendrons récupérer et apporter à la banque alimentaire.”

Un autre problème concerne le nombre de sites de restauration gratuite qui apparaissent à Tacoma et dans le comté de Pierce. Parmi les banques alimentaires plus grandes et établies de longue date, on compte davantage d’églises, d’écoles et d’autres personnes bienveillantes qui fournissent de la nourriture gratuite, et leur nombre a augmenté depuis la pandémie. Cela signifie que les dons alimentaires sont distribués dans davantage d’endroits, dont un nombre important se trouvent dans les communautés BIPOC. Blue a déclaré que cela contribue à impliquer davantage de personnes dans la lutte contre la faim.

« Elles répondent à un besoin auquel les banques alimentaires ne peuvent répondre, et c’est la réalité. Je crois qu’il y a de la place pour tout le monde », a-t-elle déclaré. “Ensemble, nous sommes plus forts.”

Blue affirme que les banques alimentaires ont plus que jamais besoin de collaboration. Par exemple, elle contacte les services communautaires adventistes pour leur proposer de l’aider à remplir les glacières, car Cali-Thorne et la directrice exécutive adventiste Leslie Bagley ont été de fervents défenseurs des efforts sexuels chez Blue Like.

“Ils ont constitué un système de soutien incroyable pour nous, c’est génial”, a déclaré Blue. “Si Leslie ne s’était pas battue pour moi et n’avait pas été si généreuse, nous ne serions pas là. East Tacoma est son territoire, elle a toujours été là, et elle ne peut rien faire d’autre que de dire comment puis-je vous aider.” “.

Pour Kerr, son point de vue interne sur l’épidémie d’insécurité alimentaire est une réalité difficile à saisir.

« Une fois que vous faites ce travail, vous réalisez à quel point la terre est riche et peut produire ce dont nous avons besoin, mais il y a tellement d’avidité, d’inégalités de revenus et d’inégalités de richesse que c’est navrant », a-t-elle déclaré. ” Je fais ça tous les jours. ” Ce travail me donne de l’inspiration et de l’espoir, mais aussi complètement frustré. L’ensemble du modèle et du système est vraiment défectueux. ”



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