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Le traitement des engelures graves peut empêcher l’amputation


La première fois que le Dr Peter Hackett a vu un patient souffrant d’engelures, l’homme est décédé des suites de ses blessures. C’était à Chicago en 1971, et l’homme était ivre, s’est évanoui dans la neige, ses doigts ont gelé et ont finalement développé une gangrène.

Le Dr Hackett a ensuite travaillé au camp de base de l’Everest à Denali, en Alaska, et maintenant au Colorado, devenant ainsi un expert dans le traitement des blessures causées par le froid. Le vécu est souvent le même : en cas d’engelures, il n’y a pas grand chose à faire à part réchauffer le patient, lui donner de l’aspirine, amputer la jambe dans les cas graves, et le plus souvent, attendre et accepter qu’au bout de six mois le corps du patient puisse « s’amputer automatiquement ». Perte naturelle de doigts ou d’orteils morts.

Le Dr Hackett, professeur clinicien au centre de recherche Altitude du campus médical Anschutz de l’université du Colorado, a rappelé que son mentor à Anchorage avait dit un jour : « Engelures en janvier, amputation en juillet ». “Pendant des siècles, il n’y avait rien d’autre à faire.”

Ce mois-ci, Approbation de la Food and Drug Administration Le premier traitement domestique contre les engelures sévères. Le médicament, l’iloprost, est administré par voie intraveineuse pendant quelques heures chaque jour pendant un peu plus d’une semaine. Il agit en ouvrant les vaisseaux sanguins pour améliorer la circulation, limiter l’inflammation et prévenir la formation d’amas de plaquettes, qui peuvent bloquer la circulation et tuer les tissus. Les orteils, les doigts, les oreilles, les joues et le nez sont les plus exposés.

L’approbation de ce traitement est à la fois une nouveauté scientifique et une source d’argent pour l’industrie pharmaceutique. Les experts affirment qu’il n’existe pas encore de données détaillées sur le nombre de personnes souffrant d’engelures graves et nécessitant ce traitement. Mais le Dr Norman Stockbridge, chef de la division de cardiologie et de néphrologie du Centre d’évaluation et de recherche sur les médicaments de la FDA, a déclaré que de tels cas ne pourraient survenir que chez quelques dizaines de personnes chaque année aux États-Unis, où l’agence a approuvé le médicament.

“Quand on regarde les personnes qui ont des engelures et qui risquent vraiment de perdre leurs doigts, c’est assez rare”, a déclaré le Dr Stockbridge. Pourtant, “avoir des médicaments est mieux que rien”.

En effet, l’approbation d’un médicament contre les engelures met en lumière une réalité tacite concernant cette blessure grave : elle est rare.

Les personnes les plus exposées sont les alpinistes en haute altitude, les travailleurs en extérieur sans équipement approprié et les sans-abri, en particulier ceux qui ont une mauvaise circulation.Les engelures se produisent à des « températures extrêmement froides » Selon les Centers for Disease Control and Prevention, Les dommages surviennent souvent pendant le processus de décongélation, car les vaisseaux sanguins sont endommagés par des caillots et une inflammation, ce qui entrave la circulation sanguine.

Allison Widlitz, vice-présidente des affaires médicales chez Eicos Sciences, une startup de San Mateo, en Californie, a déclaré qu’environ les deux tiers des cas d’engelures sont bénins, parfois appelés engelures, et qu’il est peu probable qu’ils soient traités avec ce médicament. Obtenez l’approbation de la FDA pour commercialiser le médicament. Elle estime que le marché de l’iloprost aux États-Unis représente moins de 1 000 personnes par an.

“Bien que le marché soit restreint, il s’agit d’une nouvelle option importante”, a-t-elle déclaré. Eicos, qui compte sept employés, n’a pas encore déterminé le prix du médicament, a déclaré Mme Widlitz.

De nombreuses thérapies par perfusion pour cette maladie rare sont très coûteuses. Le traitement par l’iloprost nécessite une perfusion intraveineuse de six heures par jour pendant huit jours maximum.

Mme Widlitz a ajouté que la société a été créée pour explorer l’iloprost et les médicaments destinés à répondre à d’autres besoins médicaux non satisfaits.

Ce n’est pas la première fois que ce médicament est utilisé. L’iloprost en inhalation a été approuvé pour la première fois par la FDA en 2004 pour le traitement de l’hypertension artérielle pulmonaire. Au cours de la dernière décennie, le type IV a été approuvé dans de nombreux pays européens pour le traitement des engelures sévères après que le médecin français Dr Emmanuel Cauchy ait démontré son efficacité dans le traitement des engelures chez les grimpeurs.

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L’année dernière, un Article dans le Journal international de santé circumpolaireDes résultats similaires ont été trouvés dans des études ultérieures réalisées par une publication spécialisée dans les problèmes de santé affectant les personnes vivant dans le cercle polaire arctique. Le rapport indique que l’utilisation de l’iloprost « a démontré une réduction des taux d’amputation par rapport aux patients non traités ».

Par exemple, un article de 2018 publié dans Médecine sauvage et environnementale, a étudié le traitement par l’iloprost chez cinq alpinistes himalayens et a découvert que le médicament empêchait la perte de tissus chez deux d’entre eux et limitait la perte de tissus chez deux autres. Ces études de cas ont révélé que le médicament était efficace lorsqu’il était pris dans les 48 à 72 heures suivant la blessure, un problème important car les grimpeurs ne peuvent souvent pas recevoir de traitement immédiat.

Si des engelures surviennent immédiatement, un médicament contre l’accident vasculaire cérébral appelé activateur tissulaire du plasminogène (tPA) peut être utilisé pour limiter la formation de caillots sanguins et réduire le risque d’amputation. Cependant, si ce médicament n’est pas pris dans les heures qui suivent, il peut entraîner de graves complications, voire la mort. Contrairement à l’iloprost, le tPA n’est pas approuvé par la FDA pour traiter les engelures graves, mais les médecins l’utilisent de manière non conforme.

Le Dr Hackett a déclaré que les personnes qui ont souffert d’engelures graves comprennent « des grimpeurs, des motoneigistes bloqués, des tireurs de traîneaux, des militaires » et d’autres personnes travaillant dans des conditions froides, ainsi que des sans-abri et des « personnes ayant des problèmes de drogue et d’alcool ». Exposition prolongée à des environnements froids. “

Par une nuit froide de décembre 2016, Jennifer Livovich, une résidente sans abri de Boulder, dans le Colorado, a subi de graves engelures.

Elle se souvient avoir beaucoup bu et la veille, il faisait beau : « Le lendemain, je me suis réveillée et il y avait de la neige partout sur moi, et j’avais perdu ma chaussure pendant que je dormais – peut-être que je l’avais enlevée – et alors mon pied gauche est collé au sol.

“J’ai continué à marcher et je sentais que mes pieds étaient différents, mais j’avais juste l’impression d’avoir froid”, a-t-elle déclaré. Cinq jours plus tard, elle s’est inscrite en cure de désintoxication, où, alors qu’elle se réchauffait et que ses pieds dégelaient, “j’ai ressenti une douleur atroce”.

La phase de dégel est celle où des dommages commencent à apparaître et les capillaires se détériorent et deviennent parfois irréparables. “Différentes parties de mes pieds sont passées du noir au bleu clair”, a-t-elle déclaré.

Sous les soins d’un médecin, elle a essayé de tremper ses pieds dans de l’eau tiède et de les surélever, en plaçant une gaze entre ses orteils pour que les cellules rajeunies de la peau ne fusionnent pas. De gros morceaux de peau sont tombés et elle a perdu tous ses ongles. Lorsque les médecins ont finalement été convaincus que mon pied était complètement guéri, “ils ont rasé un quart de pouce de mon gros orteil, ce qu’ils appellent ‘rasage'”, a-t-elle déclaré.

Le rasage a eu lieu en été, ce qui correspond à peu près au calendrier de six mois de la devise du mentor du Dr Hackett : blessure au début de l’hiver, amputation en été.

Bien que le marché de ce nouveau médicament soit restreint, le Dr Hackett espère que cela permettra de sauver quelques chiffres.

“C’est génial”, a-t-il déclaré. “Cela pourrait changer le vieil adage.”



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