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Le Montco College lance un plan pour les besoins de base des étudiants


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Les étudiants du comté de Montgomery confrontés à l’insécurité alimentaire et au logement disposent d’une nouvelle bouée de sauvetage.

La Gwynedd Mercy University et le Montgomery County Community College se sont associés pour lancer le College Student Basic Needs Program (CSBNP).

« Le programme des besoins fondamentaux des collèges aide les étudiants défavorisés confrontés à l’instabilité alimentaire et au logement à rester à l’école, à réussir leurs études, à obtenir leur diplôme et à obtenir un emploi mieux rémunéré à l’avenir », a déclaré Wendy Gaynor, première directrice générale du PCSC.

un crise du logement abordable,UN La population de jeunes et de jeunes adultes sans abri continue de croître et les controverses sur les campements de sans-abri, par ex. Norristown et Pottstown C’est l’un des problèmes croissants de Montco. Les partisans affirment que le comté a plus que jamais besoin d’un tel programme.

“Comme on peut l’imaginer, si vous essayez de vous entasser dans un examen de biologie, c’est vraiment difficile quand vous ne savez pas si vous allez être en mesure de payer le loyer du mois prochain”, a déclaré Gaynor.

John Kepner, membre du conseil d’administration de Gwynedd Mercy, a eu pour la première fois l’idée du CSBNP lors d’une réunion du conseil d’administration en 2017. Il lisait un rapport de comité détaillant les difficultés rencontrées par les étudiants pour obtenir un logement stable et de la nourriture.

Alarmé, Kepner a enquêté sur le problème et a contacté les responsables du Montgomery County Community College. À cette époque, les deux universités avaient commencé à construire leurs propres garde-manger. Les engrenages dans la tête de Kepner commencèrent à tourner.

“C’était juste une idée selon laquelle les gens se sont réunis et ont pensé que nous pourrions résoudre ce problème et que ce serait plus facile à résoudre en collaboration, et cela s’est avéré être le cas”, a déclaré Kepner.

Pour justifier un partenariat plus large, les collèges et les universités ont participé à une étude visant à identifier les obstacles auxquels les étudiants sont confrontés.

“Nous sommes arrivés à la conclusion qu’il existe un point de vue selon lequel il ne s’agit que de nourriture, mais nous ne pouvons pas nous contenter de lutter contre l’insécurité alimentaire”, a déclaré Kepner. « Nous devons également lutter contre la précarité du logement et répondre aux autres besoins fondamentaux dont les étudiants défavorisés ont besoin pour réussir. »

C’est alors que les partenaires ont décidé d’élargir leur liste de collaborateurs. Le CSBNP compte actuellement une coalition de sept membres, dont Manna on Main Street, le groupe de communautés religieuses de Pottstown, Family Promise Montco, Montco Anti-Hunger Network et Your Way Home Montgomery County.

Pendant la pandémie, le groupe a obtenu des financements et réalisé des investissements importants dans ses campus.

À l’Université Gwynedd Massey, un petit bâtiment résidentiel a été dédié à un nouveau garde-manger. L’école a construit une rampe permettant aux élèves handicapés d’accéder à un garde-manger entièrement fonctionnel. Ils ont également créé un fonds de bourses d’études en matière de logement.

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Susan Nigg Gould, directrice générale Manne dans la rueL’organisation, qui fournit des services et de la nourriture à la communauté depuis 1981, a déclaré que son rôle au CSBNP est de fournir aux étudiants un moyen de « magasiner » en ligne. Manna utilise un logiciel appelé SmartChoice.

Les étudiants peuvent commander en fonction de leurs besoins personnels ou familiaux. Tout cela est totalement gratuit.

“Nous utilisons nos ressources alimentaires pour préparer leurs commandes, qui pour la plupart des étudiants représentent environ 60 livres – leur commande d’épicerie. Et puis Manna livre ces commandes au collège”, a déclaré Nag Gould. “C’est un besoin énorme et un besoin très caché, et c’est certainement quelque chose que nous constatons tous les jours à Manna. Mais si vous êtes dans la communauté, vous ne savez pas qui souffre d’insécurité alimentaire.”

Pour elle, la beauté de SmartChoice et du CSBNP réside dans leur nature discrète. Demander de l’aide peut être accablant.

“Ils ont pu résoudre ce problème sans avoir à le chercher et je pense que c’est vraiment important pour les gens parce que tout le monde veut être traité avec dignité et les deux universités ont investi dans ce projet parce qu’elles savent qu’il y a un besoin”, dit-elle.

En 2021, le Montgomery County Community College a également commencé à exploiter deux centres de santé sur ses campus de Blue Bell et de Pottstown.

Le centre de bien-être fournit des services de santé mentale 24h/24 et 7j/7, des conseils réguliers et de la nourriture via son garde-manger Stock Up for Success.

« Les besoins de nos étudiants en matière de santé mentale, de logement et de nourriture, ainsi que plusieurs autres besoins non académiques, sont de plus en plus préoccupants et nécessaires », a déclaré la Dre Nichole Kang, directrice exécutive du Centre de bien-être.

Le centre de bien-être de Pottstown, doté de salles sensorielles, de fauteuils poires, de jardins verticaux et de casiers, est un endroit pour se détendre et trouver de l’aide.

Garde-manger (un endroit pour stocker les aliments et effectuer une transformation simple des aliments)
Le garde-manger Stock Up for Success est situé dans le centre de bien-être du campus Blue Bell du MCCC. (Avec l’aimable autorisation du Collège communautaire du comté de Montgomery)

Kang a déclaré que le centre offrait une « expérience transformatrice ». Pendant la semaine, le personnel accueille 40 à 50 étudiants par le biais de visites en personne, de rendez-vous et de cours en ligne. Kang a déclaré qu’ils avaient évité à certains d’échouer au semestre ou même d’être expulsés.

“Ils peuvent tout obtenir ici avec des personnes en qui ils ont confiance et avec qui ils peuvent nouer des relations”, a déclaré Kang. « Nous sommes en contact avec leurs conseillers, leurs conseillers pédagogiques – donc vraiment, l’ensemble du campus offre cette expérience globale et s’assure que les étudiants qui ont peut-être été négligés auparavant reçoivent le soutien dont ils ont besoin.

Kepner a déclaré qu’avec ces structures de soutien en place, les investissements effectués « en parallèle » ont jeté une base solide pour le PCSB.

“Vous pouvez le considérer comme un ensemble de services supplémentaires qu’ils peuvent mieux fournir ensemble qu’individuellement”, a déclaré Kepner.



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