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Le miaulement du chat est tellement incompris


Qu’est-ce que cela signifie lorsqu’un chat miaule de plus en plus fort ? Ou votre animal passe-t-il soudainement du ronronnement doux lorsque vous lui frottez le dos à la morsure de votre main ?

Il s’avère que ces moments incompris impliquant votre chat peuvent être plus fréquents.un nouveau étude Une étude menée par des chercheurs français publiée le mois dernier dans la revue Applied Animal Behaviour Science a révélé que les gens obtenaient de meilleurs résultats lors de l’interprétation des signaux d’un chat mécontent (près d’un tiers se trompaient) que lors de l’interprétation des signaux d’un chat satisfait (près de 10 %). pire.

L’étude montre également que les miaulements et autres vocalisations des chats peuvent être considérablement mal interprétés, et les gens devraient prendre en compte les indices vocaux et visuels pour essayer de déterminer ce qui se passe avec leurs animaux de compagnie.

Les chercheurs ont tiré ces résultats des réponses de 630 participants en ligne ; les répondants étaient des bénévoles recrutés via des publicités sur les réseaux sociaux. Chaque personne a regardé 24 vidéos de différents comportements de chats. Un tiers a décrit uniquement la communication vocale, un autre tiers uniquement des signaux visuels et le reste impliquait les deux.

“Certaines études se sont concentrées sur la manière dont les humains interprètent les vocalisations des chats”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Charlotte Demouzon, experte en comportement des chats à l’Université Paris-Nanterre. “D’autres études ont examiné la manière dont les gens interprètent les signaux visuels des chats. Mais ces deux éléments n’ont jamais été étudiés auparavant dans la communication homme-chat.”

Les chats afficheront une variété de signaux visuels : la queue remuant d’un côté à l’autre ou tenue haute ; frottant et recourbant nos jambes ; accroupi ; aplatissement des oreilles ou écarquillage des yeux.

Leurs sons peuvent être séduisants ou menaçants : miaulements, ronronnements, grognements, sifflements et miaulements. Au dernier décompte, les chatons peuvent produire 9 vocalisations différentes, tandis que les chats adultes peuvent produire 16 vocalisations différentes.

En utilisant des signaux visuels et vocaux, nous pouvons mieux comprendre ce que veulent les chats, ce qui peut sembler évident. Mais nous en savons bien moins que nous ne le pensons.

“Nous pensons souvent que nous avons la capacité de comprendre les personnes et les animaux proches de nous et avec lesquels nous vivons”, a déclaré Monique Udell, directrice du laboratoire d’interaction homme-animal de l’université d’État de l’Oregon, qui n’a pas participé à l’étude. ” Dans la recherche. “Ces enquêtes valent la peine, car elles nous montrent que nous ne sommes pas toujours précis, elles nous aident à comprendre où se situent nos angles morts et nous pouvons vraiment bénéficier de plusieurs sources d’informations.”

Le fait que nous ne soyons pas très doués pour repérer les signes d’insatisfaction chez les animaux ne devrait pas surprendre, suggère le Dr Udall. “Nous sommes plus susceptibles de penser que nos animaux éprouvent des émotions positives parce que nous le souhaitons”, a-t-elle déclaré. “Nous nous sentons bien lorsque nous voyons des animaux, et notre état émotionnel positif envers les animaux nous fait voir à travers des lunettes roses.”

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Même certains des indices les plus courants peuvent être mal interprétés.

Par exemple, le ronronnement n’est pas toujours signe de confort. “Des grognements peuvent survenir lors de situations inconfortables ou stressantes”, explique le Dr DeMouzon. “Les chats ronronnent parfois lorsqu’ils sont stressés ou même blessés.”

Kristyn Vitale, professeur adjoint de santé et de comportement animal au Joint Environmental Institute de l’Université du Maine, qui n’a pas participé à la nouvelle étude, a déclaré que la situation était “auto-apaisante”.

Le même manque de compréhension s’applique aux signaux visuels des chiens.

“Les gens ont tendance à considérer que remuer la queue est une chose très positive”, a déclaré le Dr Udall. “En fait, la queue peut émettre de nombreux signaux différents et subtils. La queue remue-t-elle plus à gauche ou à droite ? À quelle vitesse la queue remue-t-elle ? Est-elle au-dessus ou en dessous de la ligne médiane ? Toutes ces taquineries signifient exactement Différentes choses. Certaines d’entre elles sont heureuses. Certaines sont des signes avant-coureurs avant une attaque. Il suffit de remuer la queue et vous pouvez voir toute la gamme.

Les chercheurs affirment que ces études pourraient non seulement contribuer à améliorer les relations personnelles des propriétaires avec leurs animaux de compagnie, mais également à améliorer le bien-être des animaux.

Le Dr Demouzon donne l’exemple de la soudaine habitude de mordre des chats. “Au fil du temps, à mesure que les chats communiquent et que les humains ne comprennent pas, les chats se contentent de mordre”, a-t-elle déclaré, “car avec le temps, ils apprennent que c’est la seule façon d’arrêter les choses.”

Les centres de sauvetage des animaux utilisent ces résultats pour éduquer les propriétaires potentiels. Le Dr Udall et le Dr Vitale évaluent si les chats conviennent comme animaux de thérapie ou pour aider les enfants présentant des différences de développement.

“Lorsque nous examinons les problèmes de santé mentale, lorsque nous examinons les enfants qui ont des difficultés à interagir avec les gens, lorsque nous examinons ce qui est maintenant considéré comme une épidémie d’autisme, ces types d’interventions deviennent de plus en plus importants”, a déclaré le Dr Udall. Plus c’est important.

Elle a poursuivi : « Ce sont des endroits où la compagnie des animaux peut faire une grande différence. »

Le Dr Udall a déclaré que l’amélioration de la relation entre les animaux de compagnie et leurs propriétaires peut avoir des avantages considérables.

“Vous ne pouvez pas vous attendre à ce que les animaux soient des compagnons aussi efficaces si vous ne vous souciez pas de leur bien-être”, a-t-elle déclaré. “Le bien-être animal, le bien-être humain et l’interaction entre les deux sont complexes. Si vous améliorez la vie des animaux, vous obtiendrez probablement de meilleurs résultats pour les humains également.”



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