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Le Kundalini Yoga améliore la santé cognitive des femmes âgées à risque de maladie d’Alzheimer


Une nouvelle étude d’UCLA Health met en lumière les bienfaits du Kundalini yoga pour les femmes âgées à risque de développer la maladie d’Alzheimer.L’étude a été publiée dans psychiatrie translationnelleA révélé que le Kundalini Yoga améliore non seulement la cognition et la mémoire, mais rajeunit également les voies neuronales, réduit le déclin de la matière cérébrale et inverse les biomarqueurs associés au vieillissement et à l’inflammation.

Ces résultats n’ont pas été observés dans le groupe témoin ayant reçu des exercices standard d’entraînement de la mémoire. Cette étude représente un grand pas en avant dans notre compréhension de la manière dont les pratiques holistiques peuvent contrecarrer les risques liés à la maladie d’Alzheimer, en particulier chez les femmes.

La maladie d’Alzheimer est une maladie neurodégénérative débilitante qui érode progressivement la mémoire et les fonctions cognitives. Puisqu’il n’existe aucun traitement efficace pour ralentir sa progression, l’accent s’est déplacé vers la prévention, surtout dans les premiers stades. Il est intéressant de noter que les femmes sont deux fois plus susceptibles que les hommes de développer la maladie d’Alzheimer, une différence qui a été attribuée à des facteurs tels qu’une espérance de vie plus longue, les changements hormonaux au cours de la ménopause et la génétique.

Le Kundalini yoga, un exercice corps-esprit qui intègre des postures physiques, des techniques de respiration et de méditation, est apparu comme une intervention prometteuse. Son approche holistique vise à harmoniser les processus physiologiques et cognitifs, ce qui en fait un candidat idéal pour une meilleure santé cognitive et un vieillissement en douceur. Cela a incité Helen Lavretsky et son équipe de l’Institut Jane et Terry Semel des neurosciences et du comportement humain à explorer le potentiel du Kundalini yoga dans la prévention précoce du déclin cognitif chez les femmes ménopausées présentant un risque élevé de maladie d’Alzheimer.

Les participantes ont été recrutées parmi un groupe de femmes utilisant les services de l’hôpital neuropsychiatrique de l’UCLA et par le biais de sensibilisation communautaire, et 79 d’entre elles ont finalement participé à l’étude. Les femmes étaient âgées d’au moins 50 ans, ménopausées, présentaient elles-mêmes un déclin cognitif subjectif et présentaient un ou plusieurs facteurs de risque cardiovasculaire. Ils ont ensuite été répartis au hasard dans l’un des deux groupes d’intervention suivants : Kundalini yoga ou entraînement d’amélioration de la mémoire.

Les groupes de Kundalini yoga proposent des séances hebdomadaires de 60 minutes dirigées par des instructeurs certifiés pendant 12 semaines. Les séances comprennent une série d’exercices comprenant l’harmonisation, l’échauffement, les techniques de respiration (Pranayam), la méditation Kirtan Kriya et les poses de repos finales, complétées par des pratiques quotidiennes à domicile.

En revanche, le groupe d’entraînement à la mémoire a participé à des séances de groupe hebdomadaires axées sur l’enseignement de stratégies de mémoire pendant 12 semaines. Le programme met l’accent sur le développement des compétences d’association verbale et visuelle, des stratégies organisationnelles et des habitudes de mémoire, avec des devoirs pour renforcer l’apprentissage.

L’étude a utilisé une batterie complète d’évaluations pour évaluer la fonction cognitive, la mémoire subjective, l’humeur, la résilience et la qualité de vie au départ, à 12 et 24 semaines. Les performances cognitives sont mesurées au moyen de tests qui évaluent des domaines tels que le rappel retardé et la fonction exécutive. La mémoire subjective a été évaluée via le questionnaire sur la fonction mémoire, tandis que des échelles et des inventaires supplémentaires ont été utilisés pour évaluer les critères de jugement secondaires tels que la dépression, l’anxiété, le stress et la qualité de vie liée à la santé.

Des échantillons de sang ont également été prélevés pour tester l’expression des gènes à la recherche de marqueurs du vieillissement et de molécules associées à l’inflammation, facteurs qui contribuent à la maladie d’Alzheimer. Un petit nombre de patients subissent également des évaluations IRM pour étudier les changements dans la matière cérébrale.

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Les chercheurs ont découvert que les participants ayant participé au Kundalini yoga ont connu des améliorations cognitives et neurobiologiques significatives qui n’ont pas été observées dans un groupe témoin ayant reçu une formation standard d’amélioration de la mémoire.

L’un des principaux résultats était l’amélioration des performances de la mémoire et des mesures de la mémoire subjective chez les participants au Kundalini Yoga. Ces individus ont signalé une augmentation significative de la gravité de l’oubli, indiquant une amélioration significative de leur fonction de mémoire. Cette découverte est particulièrement importante car elle suggère que le Kundalini yoga peut fournir une intervention significative aux personnes souffrant d’un déclin cognitif subjectif, précurseur d’un déficit cognitif plus grave.

Cependant, il convient de noter que même si la mémoire subjective des participants au Kundalini Yoga s’est améliorée, leurs capacités de rappel retardé ont également diminué au cours des 24 semaines, un résultat qui n’a pas été observé dans le groupe d’entraînement en mémoire.

En plus des résultats cognitifs, les chercheurs ont découvert que le Kundalini yoga était associé à l’inversion des signatures d’expression génétique associées au vieillissement et à l’inflammation. Cela suggère que cette pratique affecte non seulement directement la fonction cognitive, mais peut également affecter des processus biologiques plus larges associés au vieillissement et aux maladies neurodégénératives. Ces résultats sont essentiels pour comprendre comment les interventions liées au mode de vie telles que le yoga peuvent atténuer les facteurs de risque associés à la maladie d’Alzheimer et favoriser un vieillissement cérébral sain.

“Voici les avantages du yoga : réduction du stress, amélioration de la santé cérébrale, performances de la mémoire subjective, réduction de l’inflammation et amélioration de la neuroplasticité”, a déclaré Lavretsky.

De plus, cette étude met en évidence la tolérance et la faisabilité du Kundalini yoga en tant qu’intervention dans cette population. Le groupe de yoga a démontré des niveaux élevés d’observance et des effets indésirables minimes, renforçant le potentiel de cette pratique en tant que stratégie sûre et efficace pour améliorer la santé cognitive des personnes âgées à risque de maladie d’Alzheimer.

Mais aucun changement en termes d’anxiété, de dépression, de stress ou de résilience n’a été observé chez les participants ayant participé à des exercices de Kundalini yoga ou d’entraînement de mémoire. Lavretsky estime que la santé mentale initiale des participants pourrait avoir été un facteur clé derrière cette observation. Étant donné que la population étudiée était relativement en bonne santé et n’était pas significativement déprimée ou anxieuse au départ, il est possible que l’intervention n’ait pas entraîné d’améliorations substantielles dans ces domaines simplement parce qu’il y avait moins de marge d’amélioration.

Malgré ces résultats prometteurs, les chercheurs ont reconnu plusieurs limites, notamment la petite taille de l’échantillon et la durée relativement courte de l’étude. Ces facteurs peuvent limiter la généralisabilité des résultats et la capacité de tirer des conclusions définitives sur les effets à long terme du Kundalini yoga sur la santé cognitive et la prévention de la maladie d’Alzheimer. De plus, l’étude n’incluait pas de groupe témoin de soins habituels, qui aurait fourni une base de référence pour comparer la progression naturelle du déclin cognitif dans cette population.

Lavretsky a ajouté qu’une combinaison de yoga et d’entraînement de la mémoire pourrait apporter des bénéfices plus complets à la cognition des femmes âgées. “Idéalement, les gens devraient faire les deux parce qu’ils entraînent réellement différentes parties du cerveau et ont des effets différents sur la santé globale”, a-t-elle déclaré. “Le yoga a des effets cérébraux anti-inflammatoires, anti-stress, anti-âge et neuroplasiques, qui sont bénéfiques pour l’entraînement de la mémoire.”

Recherche, “Comparaison des effets cognitifs et immunitaires du yoga par rapport à l’entraînement de la mémoire chez les femmes âgées à risque de maladie d’Alzheimer» par Adrienne Grzenda, Prabha Siddarth, Michaela M. Milillo, Yesenia Aguilar-Faustino, Dharma S. Khalsa et Helen Lavretsky.



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