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L’ancienne personnalité bien-aimée de KDKA TV, Jon Burnett, soupçonné d’avoir CTE


PITTSBURGH (KDKA) — Depuis 36 ans, Jon Burnett est l’une des personnalités de la radio les plus populaires de Pittsburgh.

À KDKA-TV, il a co-animé « Nightly Magazine », « Pittsburgh Today », « The Weather » et a co-animé « Pittsburgh Today Live » pendant 11 ans.

Burnett a toujours été connu pour son esprit aventureux et spontané, prêt à tout essayer, comme descendre en rappel des immeubles de grande hauteur, conduire une jeep sur des rochers ou courir sur de grandes roues.

Burnett a pris sa retraite il y a cinq ans Quand il a eu 65 ans, ce que beaucoup de gens ne savent pas, c’est qu’il a depuis été confronté à des problèmes de santé majeurs et qu’il a été récemment diagnostiqué.son neurologue a dit Il est soupçonné d’avoir une CTE (encéphalopathie traumatique chronique) — Maladie cérébrale évolutive provoquée par des coups répétés à la tête. Les gens étaient sceptiques car la seule façon de diagnostiquer définitivement l’ETC était de pratiquer une autopsie du cerveau.

Avant que Burnett ne passe à la télévision, il était sur une autre scène : le terrain de football. Burnett et sa famille voulaient partager leur histoire pour plusieurs raisons. Pour aider tout le monde à mieux comprendre le CTE, aider les autres personnes susceptibles d’être confrontées au CTE, éliminer la stigmatisation des maladies cérébrales et perpétuer l’héritage de Burnett consistant à redonner à la communauté de Pittsburgh.

Jon, sa femme Debbie et leurs enfants adultes Samantha et Eric se sont assis avec Kristine Sorensen sur KDKA-TV. Après 20 ans de travail ensemble au poste de présentateur, Kristine Sorensen reste l’amie de Burnett et est co-animatrice de PTL.

Kristen a déclaré avoir remarqué que la mémoire à court terme de Burnett s’était détériorée au cours des dernières années, tout comme sa façon de marcher et sa voix. Elle lui a posé des questions à ce sujet et comment les choses se passaient à la retraite.

“J’ai passé du temps à souhaiter que ma voix ne disparaisse pas”, a déclaré Burnett. “C’est tout simplement le mieux que je puisse faire. C’est une belle journée. Ma femme Debbie est là. Qu’est-ce qui ne va pas chez moi ? Qu’est-ce qui ne va pas avec ma gorge ?”

Burnett a demandé à sa femme depuis 48 ans de l’aider à se souvenir de beaucoup de choses. À travers tout cela, il a compris ce qui se passait.

“Elle est mon cerveau. Quelqu’un doit l’être”, a-t-il déclaré.

Kristen a demandé à Jon : “Qu’est-ce que ça fait de ne pas se souvenir de quelque chose ? Est-ce frustrant ou est-ce quelque chose que tu vis ?”

“Ce n’est plus aussi frustrant qu’avant”, a déclaré Burnett, “parce que j’y suis habitué. Je suppose que c’est familier.”

La mémoire à court terme de Jon décline depuis une décennie, mais d’autres symptômes se sont aggravés au cours des deux dernières années, notamment des pas traînants et une diminution des expressions faciales.

Debbie ne l’a pas laissé tranquille du tout parce qu’il s’est étouffé et qu’il mangeait maintenant des aliments mous. Il n’était pas autorisé à conduire. Il a même dû être hospitalisé à plusieurs reprises récemment.

« Il y a certainement des défis à relever », a déclaré Debbie. “Ce n’est pas la retraite que vous imaginiez.”

Samantha, la fille de Jon, et son fils Eric se concentrent rapidement sur les aspects positifs : leur père aime toujours passer du temps avec sa famille et jouer avec ses cinq petits-enfants, âgés de 1 à 13 ans.

“Il est toujours là. Il parle toujours à (ses petits-enfants). Il court toujours partout, les ramasse et passe de doux moments avec eux, donc c’est en soi une bénédiction”, a déclaré Eric.

“Au fond de son cœur, il est toujours papa. Il aime sa famille. Il aime les gens. Il aime le plein air. Rien de tout cela n’a changé”, a déclaré Samantha.

Jon a ajouté : “Je laisse toujours mes enfants et mes petits-enfants courir partout dans la maison. Je n’abandonnerai jamais cela, même si je rampe sur mes mains et mes genoux.

“La vie ne serait pas la vie sans eux. Un jour, tu le sauras”, a-t-il dit à Christine.

Ainsi, après des années de tests et de rendez-vous chez le médecin, le neurologue cognitif de l’UPMC, le Dr Joseph Malone, a exclu toutes les autres causes possibles et a diagnostiqué à Jon une suspicion d’ETC.

Kristen a demandé à Jon : « Qu’est-ce qui vous est passé par la tête lorsque le médecin vous a dit que vous soupçonniez une ETC due à un traumatisme crânien ? »

Jon a répondu : “Alors tout d’abord, je suis plutôt fier parce que cela signifie que j’ai fait mon travail. Tête en avant, menton relevé, masque ici, directement dans sa tête ou dans son ventre ou autre. Mais peu importe qui je plaqués ou bloqués, j’ai travaillé sur la plupart d’entre eux, mais finalement, j’en ai payé le prix avec plusieurs commotions cérébrales au fil des années.

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Jon joue au football depuis l’âge de 10 ans à Knoxville, Tennessee.

“J’ai joué dans les deux sens au lycée. J’étais secondeur et ailier défensif”, a déclaré Jon.

Il a finalement été recruté pour jouer l’ailier défensif à l’Université du Tennessee. Au cours de ses années sur le terrain, Jon a subi deux graves commotions cérébrales qui l’ont laissé froid : une fois, lors d’un entraînement du Gator Bowl, il a reçu un coup si violent que son casque s’est ouvert.

Il estime qu’il donne des coups de tête à un autre joueur 30 à 40 fois par match, des centaines de fois sur une décennie, ce qui était l’une des principales raisons pour lesquelles le neurologue de Jon soupçonnait un CTE.

“Le principal facteur de risque est ce que nous appelons les traumatismes crâniens répétitifs (RHI), qui reflètent essentiellement de multiples coups à la tête”, a déclaré le Dr Malone.

“Je pense que nous le savions tous les deux dans nos cœurs”, a déclaré Debbie, la femme de Jon. “Je pense qu’il disait toujours : ‘C’est à cause de tous les coups que j’ai pris.'”

Comme beaucoup d’enfants, Jon a grandi en aimant le football.

” J’ai vite découvert que j’adorais le contact, c’est certainement pour ça que j’avais la tête si chaotique aujourd’hui. Et j’ai adoré la camaraderie au sein de l’équipe.

“Marquer des touchés, intercepter des passes, réaliser de gros plaquages ​​derrière la ligne de mêlée – toutes ces choses que j’ai faites, vous savez, toutes ces choses m’inspirent encore aujourd’hui. Mais est-ce que je recommencerais ? Absolument. J’essaierais de protéger mon un peu plus la tête ? J’essaierais bien, mais je ne sais pas si ça aiderait.

Il n’est pas possible d’identifier la cause de l’ETC suspectée par Jon comme étant un traumatisme crânien, ce qui est une autre raison pour laquelle les chercheurs tentent d’étudier les personnes qui pratiquent divers sports de contact.

Les médecins ne savent toujours pas pourquoi certaines personnes souffrant de traumatismes crâniens développent une ETC et d’autres non, comment la prévenir complètement lors de la pratique de sports de contact ou comment la traiter.

Jon et sa famille espèrent partager son histoire pour aider les autres et empêcher davantage de personnes de développer la maladie, notamment en rendant le sport plus sûr.

Son fils Eric a déclaré : “Bien que beaucoup de ce dont nous parlons puisse être considéré comme négatif et triste, je pense encore une fois, ce que nous faisons en ce moment, papa, ce que tu fais en ce moment, c’est totalement celui de Joe Burnett. style – concentrez-vous sur les aspects positifs de chaque situation et réfléchissez à ce que vous pouvez faire pour les autres.

“Je n’oublierai jamais ce que j’ai vu alors que ces gens sont devenus de beaux adultes comme vous le voyez ici”, a déclaré Jon. “Je parle de ma fille Samantha, de mon fils Eric et de ma femme Debbie. Mon rocher.”

Ce sera un voyage émotionnel pour tous ceux qui aiment Jon, mais nous espérons que le terrain de football et la star de la télévision mettront également en lumière les dangers potentiels des blessures répétées à la tête et aideront tout le monde à mieux comprendre leur impact.

Il a déclaré : « Si je peux aider quelqu’un sur cette route, qui est sur cette route ou qui le sera dans les prochaines années, je me sentirai bien de pouvoir le faire et de pouvoir apprendre de mon expérience. mieux.”

Jon fait partie de la National Movement Brain Bank de l’Université de Pittsburgh, où les scientifiques étudient le CTE. Ils ont besoin que tous les athlètes qui pratiquent des sports présentant un risque plus élevé de blessures à la tête participent à leur étude, afin qu’ils puissent en savoir plus sur les raisons pour lesquelles certaines personnes se blessent et d’autres non, et sur ce qui peut être fait pour prévenir et traiter les blessures à la tête.

L’étude implique des questionnaires annuels en ligne et le consentement au don du cerveau après le décès. Le cerveau peut être retiré sans modifier le reste du corps, et des funérailles traditionnelles avec un cercueil ouvert peuvent toujours être organisées.

Si vous souhaitez vous inscrire ou en savoir plus, visitez le site Web de la National Sports Brain Bank. ici.



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