Motivation

« La volonté de réussir atteint un niveau sans précédent » : Ward


Callan Ward dit que la motivation des Giants est à un niveau record avant la saison 2024 de l’AFL.

Callan Ward est le vainqueur le meilleur et le plus juste du club, deux fois médaillé Brett Kirk et récipiendaire de la médaille Robert Rose des joueurs.

Il ne lui reste que cinq matchs avant d’atteindre le cap des 300 matchs. Mais entamant sa 17e saison dans l’AFL et sa 13e avec les Giants, il n’y est toujours pas parvenu.

La seule distinction qui manque à son impressionnant CV est un titre de Premier League.

Le milieu de terrain a eu 34 ans en avril et il n’est pas nécessaire de rappeler qu’il est le joueur le plus âgé du club et que sa retraite est imminente.

Le premier Giant admet que cette année pourrait être sa dernière chance de concourir pour le poste de Premier ministre et admet sans crainte ni honte qu’il est frustré.

“Lorsque votre carrière est terminée et que vous n’avez pas joué en Premier League ni même en Grande Finale, vous réfléchissez à ce que vous avez fait tout au long de votre carrière”, a déclaré Ward à l’AAP.

« C’est quelque chose auquel je pense beaucoup.

“Cela me semble tellement insatisfaisant en ce moment. J’ai l’impression d’avoir à peine atteint ce que je voulais réaliser.”

Ce n’est pas comme si Ward n’avait rien accompli.

Ward, qui a quitté les Western Bulldogs en 2011, a dirigé les Giants en tant que vice-capitaine pendant huit saisons dès leurs débuts et demeure le détenteur du record du club avec 235 matchs joués.

Il a également disputé 295 matchs et, au cours des 128 ans d’histoire de la ligue, seuls 102 joueurs ont atteint le statut de 300 matchs.

Mais rater la finale 2019 a tout éclipsé.

Après avoir rompu son ACL plus tôt dans la saison, Ward a dû regarder depuis les tribunes les Giants faire leur première et unique apparition en finale, lorsqu’ils ont été vaincus par une équipe déchaînée de Richmond.

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Il a été mis sur le banc en raison d’une commotion cérébrale lors de la finale de qualification de 2016 contre son ancienne équipe lorsque les Giants se sont affrontés.

Contre les Bulldogs, les Giants ont pris une avance de deux buts dans les premières minutes du dernier quart avant de s’incliner par six points dans un match classique qui a laissé Ward sur le banc, impuissant et endolori.

Désormais, il est déterminé à rattraper le temps perdu.

“Le feu dans mon ventre était à un niveau sans précédent”, a déclaré Ward.

“Le but ultime est de jouer en Premier League mais je n’y suis pas encore.

“Être un leader de ce club de football pendant longtemps est quelque chose que je veux vraiment faire et j’ai le sentiment que ma carrière ne sera pas complète tant que je n’y parviens pas.”

La forme de Ward a rebondi sous la direction de l’entraîneur-chef Adam Kingsley.

Le milieu de terrain vétéran continue de se battre avec le même courage qu’à l’âge de 18 ans, avec une moyenne de 22 plaqués et quatre plaqués par match l’an dernier.

Le pilier des Giants a disputé 25 matchs en 2023 – le plus grand nombre qu’il ait joué en une saison.

S’il doit mettre un terme à sa carrière de footballeur, les jeunes joueurs se battront pour sa place.

“L’atmosphère de ce club de football a été différente depuis l’arrivée des Kings”, a déclaré Ward.

« Il semble que la volonté de réussir ait atteint un niveau sans précédent.

“Je veux juste m’amuser, profiter de mon football et travailler aussi dur que possible.

« Il y avait beaucoup de jeunes garçons qui venaient et essayaient de prendre ma place, alors ils m’ont gardé sur mes gardes.

“C’est peut-être la dernière année que je fais ça, mais nous verrons comment ça se passe.”



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