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La stimulation cérébrale profonde aide à améliorer les symptômes de la dépression résistante au traitement


Une étude menée auprès de patients souffrant de dépression résistante au traitement a révélé que la stimulation cérébrale profonde du membre antérieur ventral de la capsule interne (un faisceau de substance blanche dans la région du cerveau) rendait ces personnes plus alertes et plus attentives à leur environnement. Cela contribue aux effets antidépresseurs globaux de la stimulation cérébrale profonde.L’étude a été publiée dans psychiatrie moléculaire.

La dépression résistante au traitement est un terme utilisé pour décrire une forme de dépression sévère qui ne répond pas de manière adéquate aux traitements traditionnels, tels que les antidépresseurs et la psychothérapie. En règle générale, une dépression résistante au traitement est diagnostiquée lorsqu’un patient ne répond pas de manière satisfaisante à au moins deux traitements antidépresseurs différents d’une posologie et d’une durée adéquates. La cause exacte de la dépression résistante au traitement n’est pas entièrement comprise, mais on pense qu’elle implique une combinaison de facteurs génétiques, biologiques, environnementaux et psychologiques.

Une nouvelle intervention prometteuse contre la dépression résistante au traitement est la stimulation cérébrale profonde. La stimulation cérébrale profonde est une intervention chirurgicale qui consiste à implanter des électrodes dans des zones spécifiques du cerveau pour délivrer des impulsions électriques et moduler ainsi une activité cérébrale anormale. La recherche montre que la stimulation cérébrale profonde du membre ventral antérieur de la capsule interne (vALIC) améliore environ 40 % des patients souffrant de dépression résistante au traitement après un an de traitement. La capsule interne est un faisceau de substance blanche (axones) situé dans la région cérébrale du cerveau qui relie le cortex frontal et les régions sous-corticales du cerveau.

L’auteur de l’étude, Nora Runia, et ses collègues ont voulu explorer les mécanismes par lesquels la stimulation cérébrale profonde de vALIC améliore les symptômes de la dépression résistante au traitement. Leur hypothèse est que cette activité normalise le fonctionnement de la région amygdale du cerveau. L’amygdale est une petite structure en forme d’amande située dans le lobe temporal du cerveau et impliquée dans le traitement des émotions, en particulier de la peur et de l’anxiété. Il joue également un rôle clé dans la formation de la mémoire et l’apprentissage émotionnel.

Des recherches antérieures ont établi un lien entre un dysfonctionnement dans ce domaine et une dérégulation de l’humeur, l’une des caractéristiques de la dépression. L’équipe de recherche a mené une étude longitudinale pour explorer cela.

L’étude a porté sur 11 adultes diagnostiqués avec une dépression résistante au traitement depuis plus de deux ans et 16 personnes en bonne santé appariées en termes d’âge, de sexe et de niveau d’éducation. Ces derniers ont été sélectionnés sur la base du fait qu’eux-mêmes ou les membres de leur famille immédiate ne souffraient pas de maladie mentale.

Les chercheurs ont implanté des électrodes dans le cerveau des patients et leur ont accordé une période de récupération de trois semaines, suivie d’une phase d’optimisation pour déterminer le schéma de stimulation le plus efficace. Cette phase dure au moins 4 semaines jusqu’à ce qu’une réponse stable soit observée, et pendant un maximum de 52 semaines.

Les participants ont ensuite été divisés en deux groupes : un groupe a reçu une à six semaines de stimulation cérébrale profonde active, suivie d’une période simulée (inactivité), et l’autre groupe a commencé en vacances puis est passé à la stimulation active. Les participants n’étaient pas conscients de l’état du stimulus pendant ces phases.

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L’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) a été réalisée avant l’implantation des électrodes, après optimisation des paramètres de stimulation cérébrale profonde et après chaque séance de traitement pour évaluer la fonction de l’amygdale. Les participants en bonne santé ont également subi des IRM à deux moments, à cinq mois d’intervalle. Au cours de l’analyse, les participants ont observé un ensemble de visages émotionnels pour examiner plus en détail le fonctionnement de l’amygdale. De plus, une évaluation de la dépression (à l’aide de l’échelle Hamilton Depression Rating Scale-17) a été réalisée à chaque instant.

Les résultats ont montré que les participants souffrant de dépression présentaient une gravité significativement réduite des symptômes après une stimulation cérébrale profonde active par rapport à la période de stimulation fictive. À la fin de l’étude, leurs symptômes s’étaient également considérablement améliorés depuis le début. Les tests de vitesse de réaction ont montré que les personnes en bonne santé réagissaient plus rapidement que les participants déprimés, mais le traitement par stimulation cérébrale profonde améliorait la vitesse de réaction des patients déprimés.

L’analyse de l’activité de l’amygdale a montré que les participants souffrant de dépression résistante au traitement présentaient une réactivité réduite dans la région de l’amygdale droite au début de l’étude. La stimulation cérébrale profonde à long terme avec vALIC a normalisé cette réponse, entraînant des temps de réaction plus rapides chez les participants déprimés. De plus, le traitement DBS a amélioré les connexions entre l’amygdale et les cortex sensorimoteurs et cingulaires du cerveau.

« En résumé, les effets antidépresseurs de vALIC DBS [deep brain stimulation of the ventral anterior limb of the internal capsule] est associée à une normalisation de la réactivité émoussée de l’amygdale de base, indépendamment de la valence émotionnelle et à une augmentation de la vigilance reflétée par des temps de réponse plus rapides”, ont conclu les auteurs de l’étude.

“De plus, la stimulation active a augmenté la connectivité de l’amygdale aux zones cingulaires et sensorimotrices par rapport à la stimulation simulée. [the period when the stimulation was turned off].Pris ensemble, ces résultats suggèrent que vALIC DBS améliore les symptômes dépressifs en partie en inversant la physiopathologie de l’amygdale MDD. [major depressive disorder]”.

Cette étude met en lumière les mécanismes neuronaux de la dépression et apporte une contribution précieuse à la compréhension du fonctionnement d’un nouveau traitement puissant contre la dépression. Mais il convient de noter que l’appareil de stimulation cérébrale profonde utilisé dans cette étude n’est pas compatible avec l’imagerie par résonance magnétique. Il a donc fallu l’éteindre pendant l’analyse, empêchant les chercheurs d’observer en temps réel les effets de la stimulation sur le cerveau. De plus, le nombre de participants ayant suivi les procédures de l’étude était très faible.

Le papier “La stimulation cérébrale profonde normalise les réponses de l’amygdale dans la dépression résistante au traitement,“Les auteurs incluent Nora Runia, Isidoor O. Bergfeld, Bart P. de Kwaasteniet, Zhu Judy Luigjes, Jan van Laarhoven, Peter Notten, Guus Beute, Peppin van den Pepijn van den Munckhof, Rick Schuurman, Damian Denys et Guido A. van Wingen.



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