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La santé mentale devient la ligne de démarcation pour l’initiative de vote de l’État sur le droit à l’avortement


CHICAGO (AP) — Les semaines qui ont suivi la découverte par Kaniyah Harris de sa grossesse ont été les plus difficiles de sa vie.

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Les examens finaux pour les étudiants du premier cycle du secondaire arrivent bientôt. Son médecin lui a dit qu’elle souffrait de kystes ovariens et qu’elle courait un risque élevé de grossesse extra-utérine. Les temps d’attente à la clinique d’avortement près de chez elle à Bethesda, dans le Maryland, semblaient incroyablement longs. Elle n’a pas pu rendre visite à sa famille au Kentucky en raison de l’interdiction de l’avortement dans l’État.

Harris a subi de fréquentes crises de panique. Tout cela me semblait trop, dit-elle.

“Ma santé mentale était au plus bas de ma vie”, a déclaré Harris, qui a subi un avortement en mai dernier.

Cette année, alors que les défenseurs font avancer les initiatives de mesures électorales visant à protéger le droit à l’avortement, des désaccords importants sont survenus sur le langage des mesures proposées. Celles-ci incluent des exceptions en matière de santé mentale.

Une proposition du Missouri permettrait aux législateurs de restreindre les avortements une fois que le fœtus est jugé viable, à moins que « l’avortement ne soit nécessaire pour protéger la vie ou la santé physique ou mentale de la femme enceinte ». L’Arizona a proposé une mesure similaire. En 2022, les électeurs du Michigan ont adopté un amendement sur le droit à l’avortement qui comprenait une exception à la viabilité en matière de santé mentale.

Pendant ce temps, le libellé des mesures de vote proposé par l’Arkansas signifie uniquement « santé physique » et n’inclut pas d’exception en matière de santé mentale. Les initiatives proposées en faveur du droit à l’avortement dans d’autres États, notamment en Floride, au Montana et au Nebraska, ne mentionnent pas explicitement la santé mentale.

“C’est navrant d’entendre que la santé mentale est ignorée par ces politiques”, a déclaré Harris, aujourd’hui âgée de 21 ans. “L’avortement peut sauver la vie d’une personne, y compris lorsqu’elle se trouve dans une urgence de santé mentale.”

La plupart des États qui interdisent l’avortement incluent des exemptions pour les urgences mettant la vie en danger, mais seul l’Alabama inclut une exception pour les « maladies mentales graves » pouvant entraîner la mort de la mère ou du fœtus. Les législateurs ont ajouté cette disposition sous la pression des associations médicales de l’État, qui craignaient que les femmes courent un risque plus élevé de suicide.

La loi a été adoptée en 2019 et était à l’époque l’une des restrictions à l’avortement les plus strictes du pays. Il n’inclut pas d’exceptions en cas de viol ou d’inceste et considère l’avortement comme un crime. L’Alabama a commencé à appliquer l’interdiction en 2022 après que la Cour suprême des États-Unis a annulé Roe v. Wade, qui accordait autrefois le droit fédéral à l’avortement.

Les interdictions d’avortement dans au moins 10 États (Floride, Géorgie, Idaho, Iowa, Kentucky, Louisiane, Ohio, Tennessee, Virginie occidentale et Wyoming) excluent spécifiquement les problèmes de santé mentale comme exception possible. D’autres sont plus vagues, autorisant des exemptions pour « la vie et la santé » d’une femme, mais ne précisant pas si la santé mentale est incluse.

Même les États qui autorisent des exceptions en matière de santé mentale exigent que les patients surmontent des difficultés que certains, en particulier les personnes à faible revenu, ne sont peut-être pas en mesure de faire, affirment les experts médicaux. Par exemple, l’Alabama exige qu’un psychiatre agréé par l’État possédant au moins trois ans d’expérience clinique certifie qu’un problème de santé mentale constitue une urgence.

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Parfois, quand Harris rentrait de la classe, elle était « tellement bouleversée qu’elle s’effondrait sur le sol », a-t-elle déclaré. Elle a pleuré tous les jours pendant deux mois. Mais Harris a déclaré qu’elle était réticente à parler aux professionnels de la santé mentale de son expérience face à l’interdiction de l’avortement dans son État d’origine et à la stigmatisation à l’encontre des médecins.

“Les gens ne devraient pas avoir à se battre et à prouver qu’ils souffrent pour obtenir les soins dont ils ont besoin”, a-t-elle déclaré.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, les problèmes de santé mentale étaient la principale cause de décès liés à la grossesse entre 2017 et 2019, avec près de 23 % des décès liés à la grossesse attribuables à des problèmes de santé mentale, notamment le suicide et la toxicomanie. Overdose de drogue. la prévention.

Environ 1 femme sur 8 souffre de dépression post-partum, selon le CDC. Mais Michelle Obermann, professeur de droit à l’Université de Santa Clara qui a étudié l’impact des restrictions à l’avortement, a déclaré que les problèmes de santé mentale pendant la grossesse, en particulier le traumatisme psychologique des femmes contraintes à une grossesse non désirée, ont été sous-étudiés.

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« Ces statistiques, ces histoires de souffrance des femmes m’ont toujours marqué », a déclaré Olbermann. “En tant que société, nous n’avons pas un bon bilan en matière de traitement de la santé mentale aussi bien que de la santé physique.”

Paul Appelbaum, psychiatre à l’Université de Columbia, a déclaré que les politiques qui considèrent la santé mentale comme moins importante que la santé physique mettent des vies en danger. Il a ajouté qu’il devenait de plus en plus évident que le refus d’avorter pouvait entraîner une grave détresse mentale. Cette douleur est évidente dans les histoires récentes de femmes forcées de fuir leur État ou de poursuivre leur grossesse malgré de graves risques pour leur santé.

“Je suis extrêmement préoccupé par l’exclusion des exceptions liées à la santé mentale de ces mesures électorales”, a déclaré Appelbaum, ancien président de l’American Psychiatric Association. “C’est absolument cruel et entraînera des morts douloureuses pour les femmes enceintes dans ces États.”

Jayme Trevino, gynécologue du Missouri et membre de la Society of Physicians for Reproductive Health, a déclaré avoir constaté par elle-même à quel point le refus de soins d’avortement peut avoir un impact sur le bien-être des patientes, y compris sur leur santé mentale.

« Il s’agit d’une réalité commune et dévastatrice pour mes patients », a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle était reconnaissante de l’exemption en matière de santé mentale dans le langage des mesures de vote proposé par l’État.

Mallory Schwarz, porte-parole de Missouri Constitutional Freedom, a déclaré que le langage de l’initiative “est conçu pour garantir que les médecins – et non les politiciens – puissent décider de ce qui est le mieux pour leurs patients”.

Au lieu de cela, une initiative de l’Arkansas inclut uniquement des exemptions « pour protéger la vie d’une femme enceinte ou pour protéger une femme enceinte contre une déficience physique, une maladie physique ou des lésions corporelles ».

Gennie Diaz, directeur exécutif de For AR People, a déclaré que les versions précédentes de la proposition incluaient des exceptions plus larges. Au départ, elle a déclaré : “Nous voulions avoir le langage le plus large possible pour l’amendement constitutionnel et, espérons-le, prendre en compte des questions telles que la santé mentale”.

Mais lorsqu’on lui a présenté une proposition d’exception visant à “protéger la vie et la santé de la mère”, le procureur général de l’État, un républicain, a rejeté le texte, affirmant qu’il devait définir la “santé”.

“Cela nous envoie le signal que nous devons faire un choix”, a déclaré Diaz. “Un autre facteur malheureux est qu’il est peu probable qu’une majorité des électeurs de l’Arkansas soutienne la santé mentale comme critère d’avortement après un certain laps de temps. Raisons. Nous Je pense qu’il est peu probable qu’une version mentionnant explicitement la santé mentale soit adoptée. »

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Diaz a déclaré que les partisans de l’Arkansas sont également préoccupés par les campagnes d’opposition ciblant les exceptions en matière de santé mentale.

La législation nationale modèle de la Commission nationale du droit à la vie sur l’interdiction de l’avortement exclut spécifiquement les exceptions liées à la santé mentale. Les exceptions permettent aux femmes enceintes de « contourner ces lois dans une certaine mesure tout en avortant d’un enfant viable », a déclaré Ingrid Duran, directrice législative de l’État du NRLC.

Elle a déclaré : « Nous avons spécifiquement exclu les exemptions en matière de santé mentale parce que nous voyons comment cela crée des lacunes dans la loi et expose les enfants à naître au risque de décès à cause de conditions parfois traitables, parfois temporaires, que la mère peut ressentir. »

Lorsqu’on lui a demandé si le ciblage des exceptions en matière de santé mentale ferait partie de leur stratégie pour une mesure de vote anti-avortement en 2024, elle a répondu : « Je ne dirais pas nécessairement que cela ferait partie de la stratégie. » Duran a néanmoins répondu : « Quand cela sera ça me brise le cœur quand je vois des anomalies de santé mentale comme celle-ci.

Oberman, de l’Université de Santa Clara, a déclaré qu’elle aimerait voir le mouvement anti-avortement “adopter une stratégie qui minimise et élimine les effets de la grossesse forcée sur la santé mentale”.

“Les problèmes de santé mentale chez les femmes enceintes restent dans l’ombre et sont fortement stigmatisés”, a-t-elle déclaré. “Cela affecte la façon dont nous jugeons les urgences médicales pendant la grossesse”.



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