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La leader démocrate du Texas, Lena Hidalgo, partage son parcours en matière de santé mentale


Jeune star démocrate montante et plus haute élue du comté de Harris, le comté le plus peuplé du Texas, Lena Hidalgo a été stupéfaite l’été dernier lorsqu’elle a annoncé qu’elle s’était inscrite dans une clinique résidentielle de santé mentale pour une dépression sévère.

Elle a lutté en privé pendant des années alors même qu’elle s’est résolument engagée à présider la réponse de Houston à la pandémie de coronavirus et à aider les habitants du comté à faire face aux inondations et aux gelées hivernales dévastatrices.

Puis, au milieu d’une lutte brutale pour sa réélection en 2022, son état mental s’est détérioré. Les assistants se sont rendu compte que quelque chose n’allait pas – les événements de la campagne avaient été manqués et le personnel manquait – mais peu de gens savaient à quel point la situation était devenue désastreuse.

“Je me souviens m’être sentie vraiment suicidaire et avoir dit à mon petit ami David et à mon thérapeute à l’époque : ‘Nous devons faire quelque chose'”, a déclaré Mme Hidalgo.

De retour de près de deux mois de traitement dans une clinique, Mme Hidalgo a souvent parlé publiquement de sa santé mentale, faisant de ses luttes un élément de plus en plus central de son identité politique.

Dans une longue interview accordée au New York Times, elle a parlé de sa dépression, de sa décision de se faire soigner et du traumatisme des abus sexuels dans l’enfance, dont elle parle rarement.

« Plus nous en parlons, plus cela aide les autres », a-t-elle déclaré.

Mme Hidalgo, 32 ans, ajoute son nom à une liste croissante d’hommes politiques – pour la plupart démocrates – qui ont choisi de rendre public leur santé mentale. Elle a déclaré qu’elle-même avait grandement bénéficié de cette ouverture et qu’elle avait été inspirée par le sénateur de Pennsylvanie John Fetterman. a annoncé qu’il recevait un traitement hospitalier pour dépression Mme Hidalgo a demandé ces soins il y a plusieurs mois.

Mais cette approche comporte toujours des risques politiques. Les consultants politiques pointent encore du doigt le sénateur démocrate du Missouri, Thomas Eagleton, dont les antécédents de traitement de santé mentale ont condamné ses perspectives de candidat à la vice-présidence en 1972. Même si le nombre de responsables politiques disposés à discuter du traitement de la santé mentale a augmenté, il reste faible.

“Ils ont l’impression que dès que vous recevez une lettre écarlate, les gens vont toujours vous regarder de travers”, a déclaré l’ancien membre du Congrès Patrick Kennedy. Sa voiture s’est écrasée contre le garde-corps du Capitole américain. Depuis, il est devenu un ardent défenseur du traitement de la santé mentale. “Nous sommes encore en train de négocier toutes ces questions dans le monde du travail moderne”, a déclaré M. Kennedy.

Le représentant démocrate du Bronx, Ritchie Torres, parle de sa santé mentale en tant que membre du Congrès. Mais alors qu’il commençait sa carrière dans la politique locale à New York, il est devenu encore plus secret sur le fait qu’il avait été hospitalisé pour dépression. Malgré cela, se souvient-il, les rumeurs sur sa santé mentale ont continué à circuler lors de sa première campagne pour un siège au conseil municipal.

Après cette expérience, “j’ai décidé d’être ouvert et honnête à ce sujet”, a-t-il déclaré. « Il est utile de raconter sa propre histoire. »

Mme Hidalgo est née en Colombie et a passé son enfance au Pérou et au Mexique ; sa famille a déménagé dans la région de Houston lorsqu’elle était au lycée. Elle se souvient avoir raconté pour la première fois à sa mère qu’elle avait été agressée sexuellement par un entraîneur de tennis au Mexique alors qu’elle avait 11 ans, alors étudiante à l’université de Stanford. Mme Hidalgo a déclaré qu’elle recherchait parfois des personnes qui la connaissaient lorsqu’elle était enfant pour l’aider à comprendre ce qui lui arrivait. Mais la plupart du temps, elle a gardé le secret.

“C’est comme un stéréotype et la stigmatisation est si grande que nous ne pouvons même pas en parler”, a-t-elle déclaré.

Elle a déclaré qu’elle n’avait demandé à être hospitalisée qu’après avoir été réélue par environ 18 000 voix. Pendant la campagne, certains membres de son équipe ont discuté de l’opportunité d’une pause, mais ils se sont inquiétés de l’impact que cela aurait sur ses chances de réélection, selon plusieurs personnes qui travaillent avec elle.

“Pour Lena, être une jeune Latina vivant dans une ville bleue dans un État rouge signifiait qu’elle était déjà une cible avant même de divulguer son diagnostic”, a déclaré Mme Hidalgo, membre de longue date du comité démocrate du comté de Harris, a déclaré Rodney Ellis d’Ally. . « Admettre que l’on a des problèmes de santé mentale n’est pas la recette du succès d’un mouvement. »

Cependant, Geronimo Cortina, professeur de sciences politiques à l’Université de Houston, a déclaré que l’impact politique de telles divulgations dépendra du type d’électeurs auquel un candidat cherche à attirer. «C’est peut-être un fardeau, mais cela n’existe peut-être que parmi les électeurs plus âgés qui sont habitués à considérer la santé mentale comme faisant partie de la santé», a déclaré M. Cortina.

Mme Hidalgo est devenue célèbre presque du jour au lendemain en 2018 lorsque, en tant que candidate progressiste pour la première fois et immigrante de 27 ans, elle a choqué les conservateurs du comté de Harris en battant un républicain populaire pour le poste de juge du comté. Au Texas, c’est l’équivalent du PDG du comté.

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Soudainement, elle présidait le tribunal des cinq commissaires du comté et agissait en tant que responsable des urgences pour le troisième comté le plus peuplé du pays, avec 4,7 millions d’habitants. Elle est rapidement devenue un tel visage à Houston qu’elle devait parfois visiter les musées d’art de la ville de manière anonyme tout en portant une perruque violette et des lunettes.

Au cours de son premier mandat, elle a fait face à des événements catastrophiques tels que des inondations, des incendies chimiques majeurs et la pandémie de coronavirus, et s’est battue avec des dirigeants d’État républicains tels que le gouverneur Greg Abbott sur ce qu’elle a tenté de promulguer. Les mandats de masques entrent en conflit avec d’autres restrictions de santé publique. Les donateurs républicains de Houston investissent de l’argent pour soutenir son adversaire en 2022.

Quelques mois avant les élections de 2022, elle a consulté un psychiatre pour la première fois. On lui a diagnostiqué un trouble anxieux et on lui a prescrit des médicaments, pensant qu’elle pourrait continuer. “Mais je pleurais toujours tout le temps”, a-t-elle déclaré. Elle évite d’être seule et ne conduit pas elle-même par peur de ce qu’elle pourrait faire.

Elle a remporté sa réélection, mais sa dépression persistait.Elle était en vacances en Thaïlande et est devenue un sujet Le glamour du magazine Voguemais rien ne semble aider.

En chemin, le public a soulevé des questions sur sa performance.elle Être maudit lors d’une réunion du tribunal du commissaire Mme Hidalgo, une collègue démocrate, s’est souvent heurtée au procureur de district Kim Ogg lorsqu’il s’agissait de discussions.

(Trois anciens collaborateurs de Mme Hidalgo A été poursuivi Le bureau de Mme Ogg l’a accusée d’avoir fourni des informations privilégiées aux fournisseurs avant que le comté n’accorde 11 millions de dollars en contrats contre les coronavirus.ancien avocat adjoint Nie tout acte répréhensible.)

Peu de temps avant que Mme Hidalgo ne cherche finalement à se faire soigner, elle a envisagé de quitter son emploi. “Je suis contente de ne pas l’avoir fait parce que cela ne résout rien”, a-t-elle déclaré lors de l’interview.

Elle a déclaré qu’elle avait pleuré lors d’une visite et que son médecin traitant l’avait mise en contact avec un nouveau psychiatre qui “avait immédiatement reconnu à quel point ma situation était dangereuse” et lui avait recommandé le Lindner Center of Hope, dans l’Ohio, comme clinique. Elle a dit que demander de l’aide lui avait sauvé la vie.

Elle a reconnu que tout le monde ne peut pas se permettre les sept semaines de traitement hospitalier qu’elle a reçu, qui, selon elle, ont coûté environ 88 000 $ au total. Elle a déclaré que son petit ami, l’avocat des droits civils et des dommages corporels, David James, avait payé la plupart des frais. Le couple s’est fiancé en janvier.

Lorsque Mme Hidalgo a décidé de se faire soigner l’année dernière, elle en a d’abord informé ses conseillers et confidents politiques, dont M. Ellis, qui a présidé la réunion du comté et l’a convoquée en son absence. Votez pour approuver le budget annuel du comté. Puis elle l’a dit à tout le monde.

“Il était important pour moi personnellement et professionnellement d’aborder ce problème rapidement”, a-t-elle déclaré dans une déclaration publique l’été dernier.

Sa décision a été saluée par les démocrates locaux. Pendant ce temps, certains républicains, y compris ses anciens opposants, l’ont appelée à « revenir ou à démissionner » alors que son absence se prolongeait.autres a commencé à demander sa destitution.

Alors qu’elle retourne au travail après son traitement, elle fait face à de nouveaux obstacles politiques alors que des signes indiquent que sa position à la Cour des commissaires s’est affaiblie, bien que les démocrates détiennent quatre des cinq sièges de la commission.Récemment, elle s’est fermement opposée à une augmentation de salaire pour un fonctionnaire du comté, mais elle a été Votez 4 contre 1.

Le maire de Houston nouvellement élu, John Whitmire, un démocrate qui bénéficie d’un fort soutien républicain dans sa course à la mairie officiellement non partisane, n’a pas encore rencontré Mme Hidalgo. Les dirigeants des deux pays ont tenu des conférences de presse séparées sur les mesures d’urgence lors du récent hiver rigoureux.

Lors du marathon de Houston le mois dernier, elle a tenté de serrer M. Whitmire dans ses bras. Mais lorsqu’elle s’est approchée de lui, il a tendu le bras avec raideur pour l’arrêter, mais lui a plutôt serré la main, a-t-elle déclaré. “Je ne pouvais pas m’approcher de lui et le serrer dans mes bras”, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’il s’était ensuite éloigné d’elle.

(Mary Benton, porte-parole du maire, a déclaré que M. Whitmire « préférait une poignée de main amicale » à un câlin au travail, ajoutant qu’il ne s’éloignait pas et qu’il était « là pour célébrer tous les coureurs. »)

Mme Hidalgo a déclaré qu’elle essayait de mettre ces choses en perspective. Elle étudie les notes qu’elle a apprises en thérapie, les révise constamment sur son téléphone et continue d’assister à des séances de thérapie de groupe par vidéo.

« La leçon de cette semaine porte sur la douleur », a-t-elle déclaré. « C’est vraiment utile dans un contexte politique, n’est-ce pas ? »



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