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Ils ont ouvert un food truck haïtien. On leur a alors dit : « Retournez dans votre propre pays », indique le procès.


PARKSLEY, Virginie (AP) — Un couple qui a fui Haïti pour la Virginie vit le rêve américain en ouvrant un marché d’épicerie sur la côte Est, vendant des produits d’épicerie difficiles à trouver à la communauté haïtienne croissante de la région : des épices, des sodas et du riz.

Lorsqu’ils ont ajouté un food truck haïtien, les gens sont venus en voiture à une heure de route pour acheter de la queue de bœuf fraîchement cuite, des plantains frits et du porc mariné.

Mais Clemene Bastien et Theslet Benoir poursuivent maintenant la ville de Parksley, affirmant que la ville a forcé la fermeture de leur food truck. Le couple a également déclaré qu’un membre du conseil municipal avait coupé l’alimentation en eau de la cuisine mobile et crié : « Retournez dans votre propre pays !

“Lorsque nous avons ouvert, il y avait beaucoup de monde” qui commandait de la nourriture, a déclaré Bastian par l’intermédiaire d’un traducteur. “Le lendemain, il y avait beaucoup de monde. Et puis… ils ont commencé à nous harceler.”

Un procès fédéral allègue que la ville a adopté une interdiction de camions de restauration ciblant le couple, puis a menacé d’amendes et de peines de prison lorsqu’ils ont fait part de leurs inquiétudes. Ils étaient représentés par l’Institute for Justice, un cabinet d’avocats qui a décrit une “série d’abus” dans la ville ferroviaire historique d’environ 800 habitants.

Theslet Benoir et Clemene Bastien se tiennent devant la fenêtre du Food Truck haïtien Eben-Ezer le mercredi 24 janvier 2024 à Parksley, en Virginie. Le couple marié poursuit la ville devant un tribunal fédéral, alléguant que leur food truck a été contraint de fermer. Le couple a également déclaré qu’un conseiller municipal avait coupé l’alimentation en eau de la cuisine mobile et crié : « Retournez dans votre propre pays ! » (AP Photo/Ben Finley)

“Si Ceslett et Clemen n’avaient pas été d’origine haïtienne, la municipalité de Parksley n’aurait pas participé à cette conduite abusive”, indique le procès.

Le conseil municipal riposte par l’intermédiaire du cabinet d’avocats qu’il a engagé, Pender & Coward, qui a déclaré que sa propre enquête avait révélé que bon nombre des allégations étaient “tout simplement fausses”.

Le cabinet d’avocats a rétorqué que le couple n’avait pas demandé de permis d’utilisation conditionnelle et avait plutôt choisi de poursuivre en justice. Les membres du Conseil ont coupé un tuyau d’égout illégal au lieu d’une conduite d’eau principale après qu’un camion de restauration aurait versé de la graisse dans le système d’égouts de Parksley et causé des dégâts.

Le cabinet d’avocats a déclaré que le membre du conseil avait le pouvoir de le faire en tant que représentant du département des travaux publics.

“Une fois les preuves présentées, nous espérons gagner”, ont déclaré les avocats Anne Lahren et Richard Matthews.

Aux États-Unis, les conflits entre les gouvernements locaux et les food trucks font rage depuis des décennies, opposant souvent les désirs des immigrants entrepreneurs aux préoccupations des responsables locaux et des restaurants. Les tensions pourraient alimenter les débats sur l’utilisation des terres, la sécurité alimentaire et les droits des propriétaires de food trucks dans les communautés mal desservies.

Le différend Parksley se déroule sur une étroite péninsule de terres agricoles et de rivages entre la baie de Chesapeake et l’océan Atlantique, où la population est majoritairement blanche mais de plus en plus diversifiée.

Les travailleurs immigrés noirs et hispaniques de Floride, d’Haïti et d’Amérique latine ont commencé à cueillir des fruits et des légumes dans les années 1950. De nombreuses personnes d’Haïti et d’ailleurs en Amérique latine travaillent désormais dans des poulaillers et des abattoirs dans le secteur avicole en pleine expansion, qui s’étend au nord jusqu’au Maryland et au Delaware.

Plusieurs membres de la communauté ont déclaré que le procès calomniait injustement une ville qui avait intégré les nouveaux arrivants dans son territoire de 0,625 miles carrés (1,62 kilomètres carrés).

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Parksley abrite deux marchés caribéens, une église haïtienne et un restaurant latino-américain, tous situés à proximité de quincailleries, de fleuristes et de l’emblématique 5 & Dime.

Jeff Parks, membre du conseil de surveillance du comté d’Accomack, a déclaré que la ville « accueille favorablement toute entreprise qui respecte les règles ».

Parksley, autrefois une plaque tournante du transport de trains et de camions transportant des céréales et des produits, a perdu deux épiceries, une banque et une usine de vêtements au cours des dernières décennies. Certains magasins de la place publique étaient vides.

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“C’est tellement frustrant de voir une ville si ouverte à tous et qui accueille de nouvelles entreprises dans ses magasins être mal décrite”, a déclaré Parks. “Nous possédons plusieurs entreprises en Haïti, donc cette entreprise a été ciblée, elle n’a aucun sens.”

Bastien et Benoit se disent montrés du doigt.

“Nous avons fait tout ce que nous devions faire”, a déclaré Bastian.

Le couple est arrivé aux États-Unis dans les années 2000 et a obtenu l’asile après avoir fui. Le pays le plus pauvre de l’hémisphère. Benoit est citoyen américain et Bastien est résident permanent.

Ils ont commencé par travailler dans une usine de transformation de volaille. Mais en 2019, le couple a ouvert le marché de variétés Eben-Ezer à Parksley.

Le food truck a ouvert ses portes sur la propriété du magasin en juin après que le couple ait passé une inspection sanitaire de l’État et obtenu une licence commerciale de 30 $, selon leur procès. Mais Henry Nicholson, membre du conseil municipal, se serait plaint du fait que les food trucks nuiraient aux restaurants qui achetaient du matériel dans son magasin d’électroménager.

Le procès allègue que Nicholson a coupé la conduite d’eau, causant la perte de nourriture d’une valeur de 1 300 $, puis a tenté d’arrêter l’expédition de nourriture et a crié : « Retournez dans votre propre pays ! » lorsque Bastian l’a confronté.

Nicholson a refusé de commenter.

Clemene Bastien et Theslet Benoir se tiennent devant le camion alimentaire haïtien Eben-Ezer le mercredi 24 janvier 2024 à Parksley, en Virginie. Le couple marié poursuit la ville devant un tribunal fédéral, alléguant que leur food truck a été contraint de fermer. Le couple a également déclaré qu’un conseiller municipal avait coupé l’alimentation en eau de la cuisine mobile et crié : « Retournez dans votre propre pays ! » (AP Photo/Ben Finley)

En octobre, le Conseil de Parksley a interdit les food trucks, sauf lors d’événements spéciaux. Le maire Frank Russell a déclaré qu’il n’y aurait aucun impact sur les food trucks jusqu’à l’expiration de leur licence d’un an.

Mais la position de Parksley a changé après que l’Institute for Justice ait exprimé ses inquiétudes, indique le procès. La ville affirme que les food trucks ont toujours été illégaux en vertu des lois de zonage et menace de leur infliger une amende de 250 dollars par jour et de purger 30 jours de prison s’ils continuent à fonctionner.

Le couple a rapidement fermé le seul food truck permanent de la ville, qui reste désormais vide.

“Nous attendons de voir quel genre de justice nous obtiendrons”, a déclaré Bastian. “Ensuite, nous verrons si cela rouvre.”

Le procès du couple demande 1 300 $ de dommages et intérêts pour nourriture avariée, dommages économiques et honoraires d’avocat. Ils réclament également des dommages-intérêts minimes d’un dollar pour violation de leurs droits constitutionnels.

Les conflits liés aux food trucks aux États-Unis remontent aux années 1970, a déclaré Ginette Wessel, professeur d’architecture à l’Université Roger Williams de Rhode Island.

Les restaurants accusent souvent les vendeurs de food trucks de respecter leurs propres règles, tandis que les immigrants peuvent être accusés de faire quelque chose d’insalubre ou d’illégal.

Weisel a déclaré que les procès se terminent souvent par un compromis : “(Les food trucks) sont effectivement restreints, mais ils ne sont pas éliminés. Ou bien la ville cède et dit : ‘OK, nous pouvons négocier.'”

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Pendant ce temps, la communauté haïtienne de la région continue de croître à mesure que de plus en plus de personnes travaillent dans l’industrie avicole, a déclaré Thurka Sangaramoorthy, professeur d’anthropologie à l’université américaine qui étudie les populations immigrées dans la région.

Les données du recensement américain montrent que 600 personnes dans le comté d’Accomack sont haïtiennes, et des milliers d’autres le long de la côte est du Maryland et dans le bas Delaware. Sangaramoti a déclaré que la population haïtienne de la région pourrait se compter par dizaines de milliers.

Elle a déclaré que le Food Truck haïtien de Parksley offre quelque chose d’important aux personnes qui travaillent souvent de longues heures : une nourriture familière qui rappelle aux gens leur pays d’origine.

« Cette communauté est triplement marginalisée parce qu’elle est étrangère, parce qu’elle est noire et parce qu’elle parle le créole haïtien », a déclaré Sangaramoti. “Ils pensaient qu’ils devaient garder le secret, il est donc surprenant que le couple ait eu le courage d’intenter une action en justice.”

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