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Des experts en santé mentale se prononcent sur la capacité de l’homme de Valpo à se défendre dans une affaire de meurtre


Un expert en santé mentale de Porter Starke Services se demande si Conner Kobold, 19 ans, résident de Valparaiso, était compétent pour étrangler sa mère à leur domicile de Valparaiso plus tôt ce mois-ci. Il se représentait dans le procès pour meurtre de Shanelle Burns.

“J’aimerais que le Dr (Anand) Popley intervienne et voie si vous avez la capacité de vous représenter”, a déclaré à Cobold le juge de la Cour supérieure de Porter, Michael Fish, à la fin de l’audience de vendredi matin sur le sujet.

Le 5 février à 15h48, la police de Valparaiso a été dépêchée au pâté de maisons 1300 de Diamond Avenue. Cobold a déclaré à la police qu’il avait tué un homme dans une maison d’angle. Shanelle Burns, 43 ans, a été retrouvée inconsciente et ne respirait plus dans son salon.

Elle a été emmenée à l’hôpital Northwestern Health Porter, où le personnel médical a trouvé de petites marques de ligature sur son cou, selon les documents d’accusation. Le personnel médical pensait qu’elle souffrait de graves lésions cérébrales.

Burns est décédé à l’hôpital vers 15 h 27 le 7 février. Les résultats préliminaires d’une autopsie menée par le bureau du coroner du comté de Porter le 9 février ont montré que la cause du décès était une asphyxie secondaire à une strangulation manuelle et ont qualifié sa mort d’homicide.

Kobold fait face à deux chefs d’accusation : meurtre, un crime de classe 1 passible d’une peine potentielle de 45 à 65 ans de prison et une amende pouvant aller jusqu’à 10 000 $ s’il est reconnu coupable ; et voies de fait graves, un crime de classe 3 passible d’une amende pouvant aller jusqu’à 10 000 $ s’il est reconnu coupable. S’il est reconnu coupable, il pourrait être condamné à une peine de trois à 16 ans de prison et à une amende pouvant aller jusqu’à 10 000 $.

Les documents d’accusation indiquent que Burns a envoyé à Kobold une lettre d’expulsion décrivant les conditions qu’il devait remplir dans les 30 jours pour éviter l’expulsion, notamment obtenir un emploi à temps plein, nettoyer sa maison et contribuer au nettoyage des parties communes de la maison.

Fish a posé à Cobbold une série de questions lors de l’audience de vendredi matin, allant de sa compréhension des procédures judiciaires à ses antécédents de santé mentale, visant à révéler la capacité de Cobbold à agir en tant que son propre avocat.

“Je pense que la chose la plus importante pour moi est de vous assurer que vous comprenez que la peine pour meurtre est de 45 à 65 ans de prison. Comprenez-vous ?

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“Oui, votre honneur,” répondit le kobold.

Fish a également expliqué aux kobolds les avantages de recourir à un avocat plutôt que de se représenter lui-même. Il a noté que les avocats reçoivent une formation spéciale sur les techniques de contre-interrogatoire, la sélection du jury, les techniques de préparation et de dépôt des requêtes, les techniques de sélection du jury et la posture pendant le procès pour obtenir une condamnation plus favorable.

” Pensez-vous avoir des compétences ou des capacités qui pourraient vous aider à vous représenter ? ” demanda Fish au kobold.

“Je crois que mon cas est tellement unique que la seule personne qui peut expliquer ce qui s’est passé et pourquoi c’est arrivé, c’est moi-même”, a répondu Cobold.

Fish a demandé au kobold s’il avait déjà comparu devant un tribunal, quelle était son éducation et s’il avait une quelconque expérience en matière de prise de parole en public. Cobold a répondu qu’il n’était jamais allé au tribunal, qu’il avait un diplôme d’études secondaires et qu’il avait effectué de nombreux travaux de prise de parole en public au lycée.

Lorsque Fish a interrogé Cobbold sur ses antécédents en matière de santé mentale, Cobbold a déclaré qu’il avait été hospitalisé dans deux établissements de santé mentale et qu’il avait consulté cinq thérapeutes différents. Fish a demandé à Cobold s’il pensait que son problème de santé mentale affecterait sa capacité à comprendre les procédures judiciaires, et il a répondu non.

Fish a ensuite demandé à Cobold, en tant que son propre représentant au tribunal, quelle serait sa première ligne de conduite : tenter de plaider auprès de l’État ou de poursuivre le procès ? “Tout ce que je peux faire, c’est aider le tribunal et le jury à prendre la meilleure décision dans mon cas”, a répondu Cobold.

Fish a souligné qu’en tant que pétitionnaire demandant au tribunal de lui permettre de se représenter lui-même, il doit être en mesure de prendre une décision administrative entre les deux options. Il a été précisé plus tard que Kobold tenterait d’abord de négocier avec l’État, puis Fish fixerait une date pour un procès devant jury.

À la fin de l’audience de vendredi, Fish a accordé à Cobold le droit préliminaire de se représenter lui-même en attendant les commentaires de Popley. Une audience globale est prévue le 8 avril à 9 heures. Le procès devrait débuter le 6 août.

Shelley Jones est une rédactrice indépendante pour The Tribune.



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