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Des conseillers en santé mentale aident les enfants à surmonter les traumatismes liés à la violence armée


MEMPHIS, Tennessee — Pendant le Mois de l’histoire des Noirs, WREG raconte des histoires qui célèbrent les enseignements du Dr Marlin Luther King Jr., son héritage et la façon dont il inspire les Memphiens qui apportent le changement aujourd’hui.

Alors que la violence armée continue d’augmenter à Memphis, laissant des cicatrices physiques et émotionnelles, le Dr Kiersten Hawes de l’hôpital pour enfants Le Bonheur est en première ligne.


Le Dr Hawes est directeur clinique des services de conseil en traumatologie au BRAIN Center et conseiller en santé mentale en traumatologie.

Le Centre BRAIN est un espace sûr où les jeunes patients et leurs soignants peuvent recevoir des soins complets pour les blessures par balle, les brûlures et les blessures causées par des véhicules à moteur.

Elle faisait partie d’un effort de traitement visant à aider certaines des plus jeunes victimes à faire face aux problèmes de santé mentale causés par la fusillade.

“Je savais que j’étais censé travailler avec les enfants et les familles et faire partie de leur processus de rétablissement”, a déclaré Hawes.

Hawes a déclaré que les enfants traités au Bonheur étaient des spectateurs innocents lorsqu’il s’agissait de violence armée. Elle a expliqué que certains d’entre eux dormaient, faisaient leurs devoirs ou cuisinaient à la maison lorsqu’ils ont été victimes de fusillades en voiture.

Le Bonheur voit de plus en plus d’enfants blessés par balle aux urgences.

L’année dernière, 10 enfants ont été tués et 168 ont été blessés par balles à Memphis, ce qui signifie qu’ils ont subi des blessures qui ont changé leur vie et qui ont nécessité des tubes respiratoires, une opération au cerveau ou, dans certains cas, une paralysie.

Ils ont également vécu un traumatisme émotionnel.

“Ces enfants et leurs soignants ont du mal à dormir et à manger. Ils font souvent des cauchemars et se sentent tout le temps nerveux. Certains d’entre eux se ferment, deviennent déprimés et ont des pensées suicidaires parce qu’ils ont perdu espoir”, a déclaré Hawes.

Pour tout conseiller en santé mentale, travailler avec des enfants qui ont perdu espoir et souffrent de stress post-traumatique est un travail difficile, mais pour le Dr Hawes, c’est un travail personnel.

“C’est si difficile parce que je viens de Memphis et j’aime et apprécie tellement de bonnes choses à propos de Memphis. Rien que les blessures par balle et le crime me mettent en colère, mais j’ai toujours ce sentiment d’optimisme”, a-t-elle déclaré. “J’espère juste qu’à l’avenir, je ne suis pas sûr de ce qui va se passer, mais je prie pour que nous voyions les chiffres commencer à diminuer avec le temps.”

Le Dr Hawes est né et a grandi à Memphis. Elle a fréquenté la Ridgeway High School jusqu’à ce que sa famille déménage à Olive Branch, où elle est diplômée de la DeSoto Central High School.

Elle a toujours su que sa vocation dans la vie était de devenir conseillère.

“Même lorsque je suis retourné dans mon enfance, j’ai toujours eu ce rôle consultatif auprès de ma famille, de mes amis et des membres de l’église”, a déclaré Hawes.

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Après avoir obtenu son diplôme, elle a obtenu un baccalauréat en psychologie du Spelman College d’Atlanta, mais est rentrée chez elle pour obtenir une maîtrise en conseil clinique en santé de l’Université de Memphis. Elle a poursuivi ses études et obtenu un doctorat. Formation et supervision des conseillers.

« Il est important pour moi de revenir en arrière et de redonner parce que je pense qu’en travaillant simplement avec des enfants et des adolescents, je leur donne honnêtement les outils dont ils ont besoin pour devenir la prochaine génération de médecins, d’avocats et de conseillers en santé mentale. » dit Hawes.

Lorsqu’elle ne travaille pas, elle compte énormément sur sa famille, ses amis et sa foi.

“Ils me gardent les pieds sur terre. Donc, passer mon temps libre avec eux est très enrichissant. Je suis membre de l’église chrétienne de Mississippi Avenue. Ils sont avec moi depuis ma naissance, dans tout ce que j’ai poursuivi”, dit-elle.

De retour au Bonheur, le Dr Hawes et son équipe ont effectué plus de 3 000 consultations auprès de patients traumatisés.

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Elle estime que les soins de santé mentale sont tout aussi importants pour briser les cycles de violence dans les communautés et prévenir l’automutilation.

“L’esprit est puissant. Tout commence dans l’esprit, mais pour une raison quelconque, nous négligeons de parler de ces choses. Je suis donc très reconnaissant que la stigmatisation autour de la santé mentale diminue lentement”, a déclaré Hawes.

Le Dr Hawes sait également à quel point il est important pour les jeunes de voir des modèles positifs s’épanouir et être célébrés, non seulement pendant le Mois de l’histoire des Noirs, mais tous les jours.

“C’est le moment de célébrer nos ancêtres et nous nous tenons sur leurs épaules en ce qui concerne l’histoire des Noirs et, comme vous l’avez mentionné, la représentation est importante juste pour voir quelqu’un qui vous ressemble. J’ai pensé qu’il était important de réfléchir à la résilience de notre culture. », a déclaré Hawes.

Alors que le Dr Hawes réfléchit à l’impact de la violence armée à Memphis, elle repense également à l’un de ses modèles : le Dr Martin Luther King Jr.

“Honnêtement, je pense que son approche non-violente me tient toujours à cœur. Il a montré à quoi ressemblait la paix. Il a fait preuve de résilience et de persévérance. Il n’a eu à imposer la main à personne”, a déclaré Hawes. “Je l’admire et je pense qu’il représente une grande partie de qui je suis. Je pense que nous avons perdu notre chemin, mais j’espère que nous pourrons revenir aux fondations posées par le Dr King. C’est vraiment le cas”, a-t-elle déclaré.



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