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Des carrières de football plus longues liées à une intégrité réduite de la substance blanche du cerveau, selon une étude


Vous êtes-vous déjà demandé comment jouer au football affecte votre cerveau à long terme ? Une étude du Centre d’encéphalopathie traumatique chronique (CTE) de l’Université de Boston apporte un nouvel éclairage sur cette question, montrant que les carrières à long terme dans le football américain sont associées à des changements dans la substance blanche du cerveau. Ces changements sont associés à des problèmes cognitifs et comportementaux plus tard dans la vie, indépendamment de la présence de CTE, une condition souvent soulignée dans les discussions sur les risques des sports de contact.

Les résultats de la recherche ont été publiés dans Communication cérébrale.

La motivation derrière cette étude approfondie est l’inquiétude croissante quant aux effets à long terme des impacts répétés à la tête sur les joueurs de football. Des recherches antérieures ont établi des liens entre ces effets et le développement de commotions cérébrales symptomatiques et de CTE, une maladie cérébrale évolutive.

Cependant, il existe une lacune dans la compréhension de la façon dont les impacts répétitifs de la tête affectent la substance blanche du cerveau, qui est essentielle à la fonction cognitive et à la régulation comportementale. Cette étude visait à combler cette lacune en étudiant la relation entre la durée de la carrière de footballeur, l’âge auquel les joueurs commencent à jouer au football et les modifications de la substance blanche du cerveau.

Pour mener l’étude, les chercheurs ont analysé les tissus cérébraux de 205 anciens joueurs de football américain qui ont fait don de leur cerveau à la banque de cerveaux de la Concussion Legacy Foundation du Département des Anciens Combattants de l’Université de Boston. Il s’agit de personnes qui ont joué au football à différents niveaux, des ligues de jeunes aux ligues professionnelles.

L’étude s’est concentrée sur la mesure des niveaux de glycoprotéine associée à la myéline et de protéine protéolipide 1 dans le tissu cortical frontal. Ces protéines sont essentielles à la structure et au fonctionnement de la myéline, la gaine protectrice autour des fibres nerveuses qui accélère les signaux électriques entre les cellules cérébrales.

Neurones, axones des cellules nerveuses et myéline entourant les axones.

Des niveaux inférieurs de ces protéines indiquent une intégrité compromise de la substance blanche. La substance blanche est constituée de fibres nerveuses qui relient différentes parties du cerveau, facilitant ainsi la communication entre elles. L’intégrité de la substance blanche est essentielle à la fonction cognitive et à la régulation comportementale.

Les chercheurs ont également collecté des informations rétrospectives sur les antécédents sportifs et médicaux des joueurs et mené des entretiens avec des membres de la famille pour collecter des données sur les symptômes cognitifs et comportementaux.

La durée de la carrière d’un joueur joue un rôle crucial dans la santé cérébrale, car plus un joueur joue au football longtemps, plus ses niveaux de protéines protéolipides sont faibles1. Cette découverte suggère que la durée pendant laquelle la tête est frappée à plusieurs reprises est liée à l’intégrité de la substance blanche du cerveau. Étonnamment, aucune association de ce type n’a été observée aux niveaux de glycoprotéines liées à la myéline, ce qui suggère que différents composants de la myéline pourraient être différemment affectés par des impacts répétés sur la tête.

“Les dommages à la substance blanche peuvent aider à expliquer pourquoi les joueurs de football semblent être plus susceptibles de développer des problèmes cognitifs et comportementaux plus tard dans la vie, même en l’absence de CTE”, a déclaré l’auteur correspondant Tolstein, neuropathologiste au VA Boston Medical System et professeur adjoint. Pathologie et médecine expérimentale, École de médecine Chobanian et Avedisian de l’Université de Boston.

Un autre aspect important de cette étude est l’impact de l’âge auquel les joueurs commencent à jouer au football de plaquage. Commencer à un plus jeune âge est associé à des niveaux plus faibles de protéine protéolipide 1, ce qui suggère qu’un impact prématuré sur la tête peut interférer avec le développement normal de la substance blanche.

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Ceci est particulièrement préoccupant étant donné que la myélinisation (le processus de formation d’une gaine de myéline autour des fibres nerveuses) se poursuit jusqu’au début de l’âge adulte. Par conséquent, des impacts répétés sur la tête pendant une période critique du développement cérébral peuvent avoir des effets à long terme sur la santé du cerveau.

Parmi les donneurs de cerveau plus âgés étudiés, des niveaux réduits de protéines liées à la myéline ont été associés à des difficultés fonctionnelles et de contrôle des impulsions plus importantes, soulignant le rôle cognitif et comportemental que la dégénérescence de la myéline est observé chez les personnes souffrant de chocs répétés à la tête, rôle potentiel dans les symptômes. Ce lien entre l’intégrité réduite de la substance blanche et les symptômes cliniques met en évidence l’impact plus large du football sur la santé cérébrale, qui va au-delà du risque de développer une ETC.

“Ces résultats suggèrent que les tests existants qui mesurent les dommages causés à la substance blanche tout au long de la vie, notamment l’imagerie et les analyses de sang, pourraient aider à clarifier les causes potentielles des changements comportementaux et cognitifs chez les anciens athlètes de sports de contact. Nous pouvons également utiliser ces tests pour mieux comprendre comment les impacts répétés à la tête dans le football et dans d’autres sports peut entraîner des dommages à long terme à la substance blanche”, a déclaré le co-auteur Michael L. Alosco, professeur agrégé de neurologie.

Cependant, cette étude n’est pas sans limites. L’échantillon était composé de donneurs de cerveau qui présentaient des symptômes et ont décidé de faire don de leur cerveau pour la recherche, ce qui n’est peut-être pas représentatif du groupe plus large d’anciens joueurs de football. De plus, l’accent mis sur les mesures de la glycoprotéine associée à la myéline et de la protéine protéolipide 1 dans le cortex frontal signifie que ces résultats pourraient ne pas se généraliser à d’autres régions du cerveau. Les futures études devront inclure un groupe de participants plus diversifié et explorer d’autres zones du cerveau pour bien comprendre les effets des impacts répétés sur la tête.

Les chercheurs ont conclu : « Une pratique du football plus longue et un âge plus jeune au premier contact avec le football sont associés à une diminution des protéines de myéline. » « …la dégénérescence de la myéline est une autre conséquence pathologique potentielle. [repetitive head impacts] Cela peut contribuer à la présentation de symptômes cliniques.Caractérisation plus approfondie de la pathologie résultante [repetitive head impacts], ceux qui incluent la substance blanche et leur contribution relative à des symptômes cliniques et cognitifs objectivement définis éclaireront les futures itérations de critères de diagnostic pour la recherche sur le syndrome d’encéphalopathie traumatique ainsi que les objectifs de traitement et de prévention pour cette population vulnérable. “

Recherche, “Les donneurs de cerveau ayant subi des impacts répétés à la tête liés au football présentaient une protéine de myéline réduite» par Michael L. Alosco, Monica Ly, Sydney Mosaheb, Nicole Saltiel, Madeline Uretsky, Yorghos Tripodis, Brett Martin, Joseph Palmisano, Lisa Delano-Wood, Mark W. Bondi, Gaoyuan Meng, Weiming Xia, Sarah Daley, Lee E. Goldstein, Douglas I. Katz, Brigid Dwyer, Daniel H. Daneshvar, Christopher Nowinski, Robert C. Cantu, Neil W. Kowall, Robert A. Stern, Victor E. Alvarez, Jesse Mez, Bertrand Russell Huber et Ann C. McGee et Thor D. Stein.



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