Brain health

De nouvelles recherches montrent que la vitesse à laquelle vous parlez est essentielle pour comprendre la santé du cerveau.


« Parler vite » a une connotation négative : essayer de persuader ou d’influencer les autres en parlant de manière trompeuse, astucieuse ou fluide. Mais pour les personnes âgées, parler plus vite est une bonne chose, ce qui suggère qu’une personne n’est peut-être pas sur la voie du déclin cognitif et de la démence.

La difficulté à trouver les mots (WFD) est un problème cognitif courant aîné, démontré à la fois dans la parole naturelle et dans des tests de laboratoire contrôlés. À cet égard, diverses théories sur le vieillissement cognitif ont été proposées, et la compréhension de ses mécanismes sous-jacents pourrait aider à déterminer si ce vieillissement a une valeur diagnostique pour les maladies neurodégénératives.

une nouvelle étude Université de Toronto L’Institut Baycrest Rotman de la ville affirme que la vitesse de parole est un indicateur plus important de la santé cérébrale que la difficulté à trouver les mots, qui semble être un élément normal du vieillissement. Il s’agit de l’une des premières études à examiner les différences dans la santé naturelle de la parole et du cerveau chez des adultes en bonne santé.

“Nos résultats suggèrent que les changements dans la vitesse de parole générale peuvent refléter des changements dans le cerveau”, a déclaré l’auteur principal Jed Meltzer, Ph.D., de Baycrest, un leader mondial dans le domaine du vieillissement et de la santé cérébrale. “Cela suggère que la vitesse de parole devrait être testée dans le cadre de la norme évaluation cognitive Aider les cliniciens à détecter plus rapidement le déclin cognitif et aider les personnes âgées à maintenir leur santé cérébrale à mesure qu’elles vieillissent. “

Le travailleur d’essai Niklas Thiel pose portant un bonnet d’électroencéphalogramme (EEG), utilisé pour mesurer l’activité cérébrale, à l’Université technique de Munich (TUM) à Garching, près de Munich (Image : REUTERS/Michaela Rehle)

Ils ont publié leur étude, intitulée « Composantes cognitives de l’augmentation des difficultés de recherche de mots liées à l’âge », dans la revue Neuropsychology of Aging and Cognition Italic.

Les participants subissent divers tests

Pour l’étude, 125 locuteurs nord-américains en bonne santé âgés de 18 à 90 ans ont été recrutés pour réaliser trois évaluations différentes. Le premier était un jeu de dénomination d’images dans lequel ils devaient répondre à des questions sur les images tout en ignorant les mots distrayants entendus dans les écouteurs. Par exemple, lorsqu’ils regardent une photo d’une vadrouille, on peut leur demander : « Est-ce que ça se termine par un « p » ? » tout en entendant le mot « balai » pour les distraire. De cette manière, les chercheurs ont pu tester la capacité des participants à identifier ce qu’était une image et à se rappeler son nom.

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Ensuite, les participants ont été enregistrés décrivant deux images complexes, chacune durant 60 secondes. Leurs performances linguistiques ont ensuite été analysées à l’aide d’un logiciel basé sur l’intelligence artificielle en collaboration avec Winterlight Labs. En plus de cela, les chercheurs ont également examiné la rapidité avec laquelle chaque participant parlait et l’étendue de ses pauses. Les participants à l’étude ont ensuite complété des tests standard pour évaluer les capacités mentales qui diminuent avec l’âge et sont associées au risque de démence : fonctionnement exécutif, capacité à gérer des informations contradictoires, à rester concentrés et à éviter les distractions.

Comme prévu, de nombreuses capacités diminuent avec l’âge, notamment la vitesse de recherche des mots. Étonnamment, même si la capacité à reconnaître des images et à se souvenir de leurs noms s’est détériorée avec l’âge, cela n’a pas été associé à un déclin des autres capacités mentales. Le nombre et la durée des pauses prises par les participants lors de la recherche de mots n’étaient pas associés à la santé cérébrale. Au lieu de cela, la rapidité avec laquelle les participants ont déclaré les images prédisait la rapidité avec laquelle ils parlaient, deux facteurs liés au fonctionnement exécutif. En d’autres termes, au lieu de faire une pause pour trouver les mots les plus étroitement associés à la santé cérébrale, c’est le rythme de la parole autour des pauses.

Bien que de nombreuses personnes âgées craignent de devoir s’arrêter et chercher leurs mots, ces résultats suggèrent qu’il s’agit d’un élément normal du vieillissement. D’un autre côté, le ralentissement de la parole normale, avec ou sans pauses, peut être un indicateur plus important des changements dans la santé du cerveau.

Dans des études futures, l’équipe pourrait administrer le même test à un groupe de participants sur plusieurs années pour vérifier si le débit de parole prédit réellement la santé cérébrale d’un individu à mesure qu’il vieillit. À leur tour, ces résultats pourraient soutenir le développement d’outils permettant de détecter précocement le déclin cognitif, permettant ainsi aux cliniciens de développer des interventions pour aider les patients à maintenir, voire à améliorer, la santé cérébrale à mesure qu’ils vieillissent.







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