Brain health

De nouvelles preuves suggèrent que le COVID-19 à long terme pourrait provoquer des lésions cérébrales


Le brouillard cérébral est l’un des symptômes les plus courants et les plus persistants chez les patients atteints de COVID-19 à long terme.cela affecte autant de personnes que 46% Des patients qui souffrent également d’autres problèmes cognitifs tels que des pertes de mémoire et des difficultés de concentration.

Aujourd’hui, les chercheurs pensent savoir pourquoi. Une nouvelle étude révèle que ces symptômes pourraient être le résultat de lésions cérébrales virales, pouvant entraîner des problèmes de santé cognitive et mentale pouvant durer des années.

Les chercheurs ont découvert que 351 patients hospitalisés pour une forme grave de COVID-19 présentaient des signes de lésions cérébrales à long terme un an après avoir été infectés par le virus SARS-CoV-2. Les résultats sont basés sur une batterie de tests cognitifs, de symptômes auto-déclarés, d’analyses cérébrales et de biomarqueurs.

Malformations cérébrales équivalentes à 20 ans de vieillissement cérébral

Dans le cadre de l’étude préliminaire, les participants ont passé des tests cognitifs dont les scores correspondaient à l’âge de ceux qui n’avaient pas souffert d’une infection grave au COVID-19. Des échantillons de sang ont ensuite été prélevés pour rechercher des biomarqueurs spécifiques, et les résultats ont montré des niveaux élevés de certains biomarqueurs compatibles avec des lésions cérébrales. Grâce à des scanners cérébraux, les chercheurs ont également constaté une réduction du volume dans certaines zones du cerveau associées à l’attention.

Les chercheurs ont déclaré que les patients de l’étude avaient une cognition « moins précise et plus lente » et souffraient d’au moins un problème de santé mentale, comme la dépression, l’anxiété ou le trouble de stress post-traumatique.

Les malformations cérébrales constatées chez les patients atteints du COVID-19 équivalent à 20 ans de vieillissement cérébral et prouvent ce que craignaient les médecins : que le virus puisse endommager le cerveau et causer des problèmes de santé mentale durables.

“Nous avons constaté des déficits cognitifs globaux”, a déclaré l’auteur principal de l’étude. Dr Benoît Michael, Directeur du Laboratoire de Neurosciences des Infections, Université de Liverpool, Liverpool, Royaume-Uni. “Les problèmes cognitifs et de mémoire dont se plaignent les patients sont liés à des changements neuroanatomiques dans le cerveau.”

Prouver que les symptômes ne sont pas une « fiction » dans l’imaginaire du patient

Les déficits cognitifs sont courants chez tous les patients, mais les chercheurs affirment qu’ils ne savent pas encore si les lésions cérébrales entraînent un déclin cognitif permanent. Mais l’étude prouve aux patients qui ont été ignorés par certains cliniciens que leur état n’est pas le fruit de l’imagination. Dr Kara Thompsonneuropsychologue en chef à la clinique de récupération COVID-19 de la faculté de médecine de l’Université de Caroline du Nord.

“Même si nous sommes dans cette pandémie depuis quelques années, de nombreux prestataires ne croient toujours pas que leurs patients présentent ces symptômes résiduels. C’est pourquoi l’utilisation de biomarqueurs est importante car ils donnent une idée de ce qui se passe dans le cerveau”, a déclaré Thompson. Des indications objectives d’être compromis d’une manière ou d’une autre. “

Certains patients atteints de coronavirus depuis longtemps affirment que convaincre les médecins qu’ils souffrent d’une maladie physique a été un problème persistant tout au long de la pandémie, en particulier en ce qui concerne les symptômes parfois vagues liés au brouillard cérébral.Une étude a révélé que jusqu’à 79% des répondants à l’étude ont déclaré avoir eu des interactions négatives avec des prestataires de soins de santé lorsqu’ils cherchaient un traitement pour des symptômes à long terme du COVID-19.

Comment surviennent les lésions cérébrales liées au COVID-19 ?

Les chercheurs ne savent pas exactement ce qui cause ces lésions cérébrales, même s’ils ont découvert quelques indices.Plus tôt Recherche La recherche suggère que ces dommages pourraient être causés par un manque d’oxygène dans le cerveau, en particulier chez les patients hospitalisés et sous ventilateurs comme les patients de cette étude.

Les scanners cérébraux ont montré précédemment Les patients atteints du COVID-19 présentent une diminution de la matière grise dans leur cerveau, qui peut être causée par une inflammation provoquée par une réponse immunitaire accrue plutôt que par le virus lui-même. Cette réponse inflammatoire semble affecter le système nerveux central. Dans le cadre de la nouvelle étude, les chercheurs ont découvert que l’utilisation de stéroïdes pendant une hospitalisation peut exercer certains effets neuroprotecteurs en réduisant l’inflammation du cerveau.

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Les résultats suggèrent que les cliniciens devraient surmonter leur scepticisme et envisager la possibilité que les patients aient subi une lésion cérébrale et devraient recevoir un traitement approprié. James C. Jackson, Psy.D.Neuropsychiatre à la faculté de médecine de l’Université Vanderbilt. “Comme le dit le proverbe, s’il marche comme un canard et parle comme un canard, c’est un canard”, a déclaré Jackson.

Il pense que le traitement utilisé pour les patients atteints de lésions cérébrales s’est également révélé efficace dans le traitement des symptômes de brouillard cérébral à long terme associés au nouveau coronavirus. Celles-ci peuvent inclure une orthophonie, une thérapie cognitive et une ergothérapie, ainsi que des rencontres avec un neuropsychiatre pour traiter des problèmes de santé mentale connexes.

nouvelle voie à suivre

Les chercheurs affirment que traiter le brouillard cérébral à long terme du COVID-19 comme une lésion cérébrale pourrait aider les patients à retrouver un certain degré de normalité. “Ce que nous observons dans les biomarqueurs des lésions cérébrales et les différences dans les scanners cérébraux est en corrélation avec les problèmes réels auxquels ces patients sont confrontés quotidiennement”, a déclaré Jackson. Ces problèmes incluent le multitâche au travail et dans la vie, la mémorisation de détails, a-t-il déclaré. temps, synthétiser de grandes quantités d’informations et rester concentré sur la tâche à accomplir.

On craint également que le vieillissement cérébral induit par le virus puisse avoir des effets à long terme, même avec un traitement, et que de tels dommages durables puissent conduire à l’apparition prématurée de la démence et de la maladie d’Alzheimer chez les personnes qui y sont déjà vulnérables.un étudeUne recherche de l’Institut national des troubles neurologiques et des accidents vasculaires cérébraux (NINDS) a révélé que parmi les personnes infectées par le COVID-19 qui souffraient déjà de démence, le virus « accélérait rapidement la détérioration de la structure et du fonctionnement du cerveau ».

“Nous connaissons déjà le rôle que joue la neuroinflammation dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer”, a déclaré Thompson. “Si le COVID-19 à long terme est associé à une inflammation à long terme dans le cerveau, cela contribuerait grandement à expliquer les mécanismes derrière. [the study’s reported] Le cerveau vieillit. “

Il y a plus à apprendre

D’une certaine manière, cette étude soulève presque autant de questions qu’elle n’en répond. Bien qu’il fournisse des preuves concrètes des dommages causés par le virus au cerveau des patients atteints d’une forme grave de COVID-19, les chercheurs ne connaissent pas encore l’impact du virus sur ceux dont les cas sont plus légers.

pour Ziad Ali, MDLe problème est que certains patients atteints de COVID-19 à long terme pourraient souffrir de déficits cognitifs plus subtils, mais qui auraient néanmoins un impact sur leur vie quotidienne, a déclaré le directeur de la recherche et du développement du système de santé du ministère des Anciens Combattants de Saint-Louis. aide. Ils ont besoin d’aide.

De plus, a déclaré Al-Ali, il n’est pas clair si les effets des lésions cérébrales sont permanentes ou comment les empêcher de s’aggraver. Les chercheurs et les cliniciens doivent mieux comprendre les mécanismes par lesquels ce virus pénètre dans le cerveau et provoque des dommages structurels. S’il s’agit d’une inflammation, les médicaments anti-inflammatoires ou antiviraux peuvent-ils la prévenir ? Les stéroïdes peuvent-ils aider à compenser les dommages ? “Il est essentiel de trouver des réponses”, a-t-il déclaré.

“Le SRAS-CoV-2 ne va pas disparaître. Il continuera à infecter les gens, donc s’il s’agit effectivement d’un virus qui endommage le cerveau à long terme ou de manière permanente, nous devons découvrir ce que nous pouvons faire pour l’arrêter”, a déclaré Al. -Ali a dit.



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