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Consommateurs, méfiez-vous ! Les entreprises du secteur agroalimentaire connaissent peut-être leurs P et Q, mais pas leurs PFAS


Alors que la plupart des entreprises connaissent leurs P et Q, certaines en savent peu sur les PFAS ou choisissent de l’ignorer. De nombreux consommateurs ne sont même pas conscients des dangers des PFAS. Mais ces produits chimiques font de plus en plus l’objet de l’attention de l’actualité, les gouvernements agissent rapidement pour promulguer de nouvelles lois et réglementations, et les tribunaux à travers le pays sont remplis de poursuites.

Produits chimiques PFAS-Forever

Les substances per- et polyfluoroalkyles (PFAS) sont un groupe de produits chimiques artificiels qui comprennent le PFOA, le PFOS, le GenX et de nombreux autres composés. Les PFAS sont produits et utilisés dans diverses industries à travers le monde et sont utilisés dans une large gamme de produits de consommation que les gens utilisent quotidiennement, tels que les ustensiles de cuisine, les boîtes à pizza, les hydrofuges et les antitaches. Les PFAS sont appelés « produits chimiques éternels » car ils ne se décomposent pas et ne s’accumulent pas avec le temps. Leurs fortes liaisons carbone-fluor les rendent résistants à la dégradation dans l’environnement. Cependant, les PFAS peuvent s’accumuler chez les humains et la faune, entraînant des effets potentiellement néfastes sur la santé. Ils contaminent le sol, l’eau et l’air pendant leur production et leur utilisation et se retrouvent désormais dans l’environnement, la faune et les humains du monde entier.

Réglementation et remédiation

Il existe un besoin croissant de réglementer et d’éliminer progressivement certains PFAS ou leurs applications en raison de leurs risques pour la santé et l’environnement. Bien que l’EPA ait annoncé sa feuille de route stratégique en 2021 décrivant son approche pour résoudre les problèmes de PFAS par l’intermédiaire de ses différents bureaux, et que de nombreux progrès aient été réalisés au niveau fédéral, les PFAS sont en grande partie un patchwork d’exigences spécifiques aux États. Dans certains endroits, les agences de réglementation ont fixé des limites et des lignes directrices ou émis des avis sur les PFAS dans l’eau potable, les cosmétiques, les textiles et même le fart de ski, et s’efforcent d’inclure les PFAS dans les enquêtes nécessaires et l’assainissement des sites contaminés.

La réglementation de l’industrie agroalimentaire se renforce également. En décembre 2022, New York est devenu le premier État à interdire la vente de certains types d’emballages alimentaires « intentionnellement ajoutés » aux PFAS. La Californie et six autres États suivirent bientôt. Des lois similaires entreront en vigueur dans quatre autres États d’ici le jour de l’An 2025, et de nombreux autres États envisagent de les interdire eux-mêmes. Sans règles fédérales, les entreprises du secteur agroalimentaire exerçant leurs activités dans plusieurs États seront confrontées à des nuances spécifiques à chaque État, car certaines s’appliquent uniquement aux surfaces en contact avec les aliments, aux emballages en papier ou aux deux.

Les avocats de Shipman et Goodwin LLP, Alfredo Fernandez et Tyler Archer, sont expérimentés dans diverses questions relatives aux PFAS, conseillant aux entreprises du secteur alimentaire et des boissons, y compris celles du secteur émergent des produits comestibles au cannabis/CBD, d’obtenir une lettre de garantie de l’emballage en amont pour confirmer si l’emballage qu’ils reçoivent répond aux exigences. Contient des PFAS « intentionnellement ajoutés ». Les entreprises doivent s’attendre à ce que les clients, les fournisseurs et les détaillants en aval leur demandent des assurances similaires. Il est important de noter que certains États offrent des zones de sécurité aux entreprises qui fournissent une garantie écrite sur leurs emballages.

Odeur de litige

Les poursuites liées aux PFAS sont de plus en plus courantes à mesure que la prise de conscience des risques potentiels pour la santé et l’environnement associés aux PFAS augmente. Les fabricants qui produisent ou utilisent des PFAS dans leurs processus de fabrication, même sans le savoir, sont vulnérables à l’exposition. Les fabricants de PFAS 3M et DuPont ont récemment proposé des règlements de plusieurs milliards de dollars dans le cadre d’un litige multidistrict avec les exploitants de systèmes d’eau publics touchés par une contamination par PFAS. Les États, les municipalités et les compagnies des eaux portent plainte pour contamination de l’eau. Des groupes de protection des consommateurs ont pris des mesures contre les chaînes de restauration rapide, les épiceries et les entreprises de biens de consommation. Les personnes susceptibles de souffrir de maladies liées aux PFAS et d’autres problèmes médicaux, notamment le personnel militaire et les pompiers, ont également intenté des poursuites.

Ces réclamations incluent la négligence, les dommages environnementaux, la responsabilité du fait des produits, les nuisances et l’intrusion, mais peuvent être très difficiles à défendre. Les blessures présumées ont-elles été causées par des PFAS ? Existe-t-il des preuves scientifiques pour étayer ces affirmations ? Le délai de prescription est-il expiré ? Ces questions, ainsi que d’autres questions émergentes clés, seront portées devant les tribunaux.

De nombreuses poursuites judiciaires touchant l’industrie agroalimentaire se concentrent sur des questions fausses ou trompeuses.

Publicités sur la sécurité alimentaire ou sur des allégations marketing (telles que « entièrement naturel »). Prenez par exemple le procès de la marque Simply Orange, dans lequel la société mère Coca-Cola pourrait faire face à des millions de dollars d’amendes et de dommages-intérêts pour avoir prétendument commercialisé à tort les boissons Simply Tropical de la marque comme des produits « naturels » et « biologiques » à des prix plus élevés. aux consommateurs soucieux de leur santé, il a omis d’indiquer la présence de PFAS synthétiques sur l’étiquette de son jus.

Un autre recours collectif litige Le fabricant américain de boissons Bolthouse Farms est accusé d’avoir trompé ses clients en affirmant que ses smoothies Green Goodness étaient fabriqués à partir de « 100 % de jus de fruits » après que des tests ont révélé que la boisson contenait des niveaux de PFAS toxiques bien au-dessus des limites fixées par les avis de santé fédéraux pour l’eau potable.

Comme me l’ont dit Alfredo et Tyler de Shipman et Goodwin : « À mesure que les risques liés aux PFAS sont mieux compris, que les réglementations deviennent plus strictes et que les litiges deviennent plus courants, il est également important pour les entreprises du secteur agroalimentaire d’évaluer de manière proactive leurs opérations et leurs chaînes d’approvisionnement afin de comprendre leurs spécificités. Risques PFAS. Il est essentiel d’inclure les ingrédients, les emballages alimentaires et même les flux de déchets avec un plan de gestion des risques bien pensé. » Les entreprises de restauration doivent s’impliquer rapidement.



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