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Bob Moore, fondateur de Bob’s Red Mill, est décédé à 94 ans


Bob Moore est un entrepreneur ancestral qui, avec son épouse Charlee, a transformé l’entreprise céréalière artisanale Bob’s Red Mill en une entreprise de chiffre d’affaires annuel d’un milliard de dollars, est décédé samedi à son domicile de Milwaukee. Oregon. Il a 94 ans.

L’entreprise a annoncé son décès mais n’en a pas précisé la cause.

Fondé à Milwaukee en 1978, Bob’s Red Mill est passé de la région de Portland à un géant mondial des aliments naturels vendant plus de 200 produits dans plus de 70 pays. La gamme de produits de l’entreprise comprend des grains entiers, notamment de la farine de sorgho moulue sur pierre, des céréales paléo et du couscous perlé de blé entier, ainsi que des barres énergétiques, des gâteaux et des mélanges à soupe.

L’entreprise a récolté d’énormes bénéfices au fil des années en abandonnant les aliments transformés et les céréales pour se concentrer sur la nutrition.

« Je pense que les gens qui mangent de la farine blanche, du riz blanc, du maïs dégermé – en d’autres termes, des céréales auxquelles on a retiré certains de leurs nutriments – à venir“, a déclaré M. Moore dans une interview en 2017 pour une histoire orale de l’OSU. “Je pense que notre alimentation, tant au niveau national qu’international, peut être une indication que nous nous laissons simplement vendre une marchandise.” “

Malgré la croissance explosive de l’entreprise, M. Moore a rejeté plusieurs offres du géant de l’alimentation visant à acheter Bob’s Red Mill. Il a plutôt opté pour un plan d’actionnariat salarié mis en place le jour de son 81e anniversaire en 2010 ; en avril 2020, le plan avait placé 100 % de l’entreprise entre les mains de plus de 700 salariés.

“La Bible dit choses faites aux autres “Tout comme vous voudriez qu’ils vous fassent”, a déclaré M. Moore, un chrétien pratiquant, dans une récente interview accordée au magazine Portland Monthly à propos du plan.

Même si Bob’s Red Mill est en ce sens un effort collectif, son attrait marketing est enraciné dans le culte de la personnalité de son fondateur hirsute.

M. Moore, connu pour son gilet rouge et sa barbe blanche, est souvent comparé au Père Noël. (Il était également connu pour ses bolo cravates et ses chapeaux de gavroche.) Son doux sourire ornait l’emballage de chacun des produits de son entreprise, accompagné du slogan « Je vous souhaite une bonne santé ».

“Partout où je vais, les gens me reconnaissent”, a déclaré Moore dans une interview en 2017, “et j’ai toujours quelqu’un à qui parler.”

Avec son emballage accessible aux tons terreux et sa forte concentration sur les ingrédients naturels, Bob’s Red Mill évoque avec succès un esprit anti-entreprise et de retour à la terre qui rappelle répertoire mondial Dans les années 1970, il y avait un attrait évident pour les anciens hippies et les amateurs de bien-être côtier.

Pendant ce temps, Bob Moore et Charlee Moore, affables aux cheveux blancs, étaient parfois photographiés au volant de l’une de leurs deux Ford Smile de 1931. Type A Roadstermontre la salubrité de la ville et fait allusion à un monde perdu de quatuors de barbiers et de chars à la salsepareille qui semble fait sur mesure pour le cœur du pays.

Il semble que le bien-être soit plus qu’un acte. Il s’est avéré être la pierre angulaire d’une centrale à neuf chiffres.

Robert Gene Moore est né à Portland le 15 février 1929, l’aîné des deux enfants de Ken Moore et Doris Moore. Il a grandi à l’extérieur de Los Angeles, à San Bernardino, en Californie, où son père exerçait également un travail lié aux céréales : il conduisait un camion Wonder Bread.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale a commencé, Bob était trop jeune pour s’enrôler dans l’armée, alors il a trouvé un emploi dans un entrepôt du grand magasin May & Co. à Los Angeles. À 16 ans, son patron lui donne un avant-goût du management en le promouvant à diriger son propre rayon dans le magasin.

“Je suis sorti de son bureau – je ne suis pas sorti, je me suis envolé”, a-t-il déclaré sur le podcast NPR “How I Built This with Guy Raz”. “J’étais au septième paradis.”

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Après avoir servi trois ans dans l’armée, où il a contribué à la construction de ponts et de routes dans les îles Marshall, il est retourné en Californie du Sud et a rencontré Charlie Lou Coote. Les Moore se sont mariés en 1953 et ont élevé une famille de trois garçons.

Un jour, alors qu’il essayait encore de déterminer son cheminement de carrière, M. Moore conduisait sur Crenshaw Boulevard à Los Angeles et a vu un panneau « Coming Soon » indiquant une nouvelle station-service Mobil. Sentant que l’entreprise était lucrative, il a demandé s’il pouvait l’acheter. Le jeune couple a rapidement vendu la maison et a rassemblé 6 000 $.

“L’enthousiasme d’avoir ma propre entreprise”, a-t-il déclaré sur le podcast, “il est toujours avec moi.”

Cependant, au bout de quelques années, le couple s’est lassé du smog et de l’agitation de Los Angeles. Ils ont vendu la station-service et ont déménagé dans la station de ski de Mammoth Lakes, dans le sud de la Sierra Nevada, où ils ont acheté une autre station-service. Il a échoué en un an.

Presque sans ressources, la famille Moore a déménagé à Sacramento, où M. Moore a trouvé un emploi dans le département de quincaillerie d’un grand magasin Sears.

Dans la quarantaine, il dirigeait un magasin automobile J.C. Penney à Redding, en Californie, lorsqu’il entra dans une bibliothèque et tomba sur un livre intitulé “John Gough” de George Woodbury. John Goffe’s Mill, un moulin à farine familial du New Hampshire, raconte le retour de l’auteur à la course à pied.

“c’est histoire fascinante“, a déclaré M. Moore dans une interview avec The Oregonian. L’auteur, a-t-il déclaré, “a fait une formation d’archéologue et je m’intéresse moi-même à ce genre de choses. L’archéologie biblique m’a fasciné tout au long de ma vie. “

“Mais surtout”, a-t-il ajouté, “j’ai lu ceci lorsque George a fait une déclaration et que les gens se sont précipités à sa porte pour sa farine de blé entier et sa semoule de maïs après que son moulin était en marche, pensant: ‘Oh mon Dieu, si je pouvais en trouver. des meules et un moulin quelque part, je parie que je pourrais faire la même chose.

C’est ce qu’il a fait. Il a commencé à rechercher de vieilles meules et d’autres équipements nécessaires du 19ème siècle et a transformé une maison de Quonset à la périphérie de la ville en un moulin pour moudre divers blés et autres céréales. En 1974, lui et sa femme ont transformé leur nouveau passe-temps en une usine à domicile, où travaillait également leur fils adolescent.

M. Moore laisse dans le deuil sa sœur Jeannie, ses fils Ken, Bob, Jr. et David, neuf petits-enfants et six arrière-petits-enfants. Sa femme est décédée en 2018.

Les affaires allaient bien, mais M. Moore a finalement commencé à ressentir l’attrait d’un rêve de toute une vie : apprendre à lire la Bible dans ses langues originales, notamment l’hébreu et le grec commun. Il a pris sa retraite au milieu de la cinquantaine, puis a déménagé avec sa femme dans un séminaire à Portland pour suivre le cours.

Cependant, M. Moore s’est vite lassé du dur travail d’apprentissage des langues anciennes. “Un jour, nous allions et venions en lisant des fiches de vocabulaire avec des verbes grecs d’un côté et des noms de l’autre”, se souvient-il dans le podcast. “À ma grande surprise, il y avait un moulin là-bas. Il était là depuis longtemps. Il y avait un panneau ‘À vendre’ devant. Je n’arrivais pas à y croire.”

« Je regarde par la fenêtre et je vois les élévateurs à godets, les nettoyeurs de grains, je vois tout le matériel de broyage », a-t-il poursuivi. “Je ne pouvais pas croire ce que je voyais.”

Lorsqu’il a appelé le numéro de téléphone indiqué, le propriétaire a déclaré qu’il prévoyait de démolir l’usine pour exposer la valeur du terrain en contrebas.

“J’ai dit : ‘Qu’allez-vous faire ? Démolir cette usine ?'”, se souvient M. Moore. “Je me suis dit : ‘C’est la chose la plus étonnante. Je n’arrive pas à croire ce qui se passe. Donc en gros, j’ai acheté cette chose et cela a changé toute ma vie.”



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