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Adapté à tous les âges, Dialogue Again


Tous les vendredis à 10h, Richard Bement et Zach Ahmed se connectent pour un chat vidéo hebdomadaire. Le programme qui les a réunis proposait des invitations à des discussions en ligne et suggérait des activités liées à l’art, mais les deux hommes ont largement ignoré tout cela.

“Nous avons juste commencé à parler de choses qui étaient importantes pour nous”, a déclaré M. Ahmed, 19 ans, étudiant en médecine à l’Université de Miami à Oxford, Ohio.

Les sujets de conversation depuis leur rencontre il y a plus d’un an incluent : la quête de longue date de Pink Floyd menée par M. Bement, 76 ans, originaire de Milford Township, Ohio, directeurs commerciaux à la retraite ; leur religion (l’interlocuteur le plus âgé est anglican ; le le plus jeune est musulman), leurs familles, l’évolution des normes de genre et la poésie, y compris les propres efforts de M. Ahmed.

“Il existe un mythe selon lequel deux générations ne peuvent pas communiquer”, a déclaré M. Bement. “Je ne pense pas que ce soit vrai.”

“Zach m’a parlé de son cours de chimie organique et de ce que c’était que d’être étudiant en 2024. J’ai donné à Zach l’occasion de partager avec moi ce que c’était pour lui et vice versa.”

L’Université de Miami a lancé le projet Opening Minds Through Art en 2007 pour promouvoir la compréhension intergénérationnelle et a lancé une version en ligne en 2022. Ce semestre, environ 70 paires d’étudiants se sont inscrites pour participer au projet vidéo. 73 étudiants supplémentaires participent à des activités artistiques parrainées par l’OMA avec des personnes atteintes de démence dans des maisons de retraite, des centres pour personnes âgées et des programmes de jour pour adultes.

Donna Butts, directrice exécutive de Generations United, qui promeut de tels efforts, a déclaré qu’il existe des milliers de projets similaires. Les projets intergénérationnels pourraient inclure de jeunes enfants d’une garderie jouant avec des résidents d’une maison de retraite, des personnes âgées et des élèves du primaire participant à un jardinage communautaire, ou encore des étudiants et des personnes âgées unissant leurs forces pour lutter contre le changement climatique.

“À mesure que la ségrégation liée à l’âge augmente dans notre société, la volonté d’essayer de la surmonter augmente certainement”, a déclaré Karl Pillemer, gérontologue à l’Université Cornell qui dirige des recherches sur la communication intergénérationnelle.

Des facteurs tels que la retraite anticipée, les logements séparés par âge et le déclin du nombre de membres d’églises et d’organisations sociales traditionnelles ont conduit à « une réduction des opportunités d’interaction naturelle intergénérationnelle », a déclaré le Dr Pillemer.

“Dans l’ensemble du secteur, les personnes âgées ne sont pas si courantes”, a-t-il ajouté, faisant référence aux secteurs de la publicité, du divertissement et de la technologie. “La plupart des réseaux sont constitués uniquement de personnes âgées de 10 ans de plus qu’eux.”

L’une des raisons importantes est Coûts documentés de la discrimination fondée sur l’âge Il en va de la santé des personnes âgées. La recherche menée par la psychologue Becca Levy, Ph.D. de l’Université de Yale, a démontré à plusieurs reprises l’impact des attitudes négatives des personnes âgées à l’égard du vieillissement, établissant un lien entre les attitudes négatives à l’égard du vieillissement et le risque d’événements cardiovasculaires tels que les accidents vasculaires cérébraux et les maladies cardiaques. ainsi que les maladies mentales telles que la dépression. et l’anxiété.

D’un autre côté, les personnes ayant une attitude positive à l’égard de l’âge obtiennent de meilleurs résultats aux tests de mémoire et d’audition, ont une meilleure fonction physique et se rétablissent plus rapidement après des périodes d’invalidité. Et ils vivent plus longtemps.

Le Dr Levy a découvert que les attitudes âgistes se développent dès la petite enfance, mais qu’elles peuvent être modifiées. La planification intergénérationnelle est une façon de résoudre ces problèmes.

Par exemple, plusieurs études de l’OMA ont montré qu’après un semestre, les étudiants participants Améliorer l’attitude globale Plus de confort pour les personnes atteintes de démence.

Dans une autre étude, des participants plus jeunes ont développé Des sentiments plus profonds, de l’affection familiale, Ils étaient plus engagés et enthousiastes à l’égard des personnes âgées atteintes de démence que les étudiants qui n’avaient pas participé.Recherche et étudiants en médecine participants L’OMA a trouvé des résultats similaires.

En outre, “les nouvelles s’améliorent à mesure que nous obtenons davantage d’informations sur les programmes intergénérationnels et que des études de qualité suffisamment élevée sont menées à l’aide de groupes de comparaison”, a déclaré le Dr Pillemer, l’auteur principal du livre. Méta-analyse 2019 Il a été constaté que les programmes intergénérationnels réduisaient considérablement l’âgisme chez les jeunes participants.

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UN méta-analyse récente Vingt-trois études portant sur des programmes intergénérationnels menés dans neuf pays ont révélé d’autres effets, notamment une réduction de la dépression, une amélioration de la santé physique et une augmentation de la « fertilité » chez les personnes âgées. L’effet est faible mais statistiquement significatif.

La générativité fait référence au désir de laisser un héritage. Le Dr Pillemer le décrit comme « un besoin de développement ressenti par les personnes âgées pour aider les jeunes générations à créer un monde meilleur qu’elles ne peuvent pas elles-mêmes voir ».

Par exemple, à Rochester, dans l’État de New York, de jeunes employés de l’entreprise Le Youth Empowerment Centre travaille avec des membres plus âgés du groupe communautaire Clarissa Street Legacy, Produire un film et une exposition documentant une communauté noire dynamique qui a été presque détruite par la construction d’une autoroute il y a des décennies.

Kathy Sprague-Dexter, 77 ans, a déclaré que les adolescents “sont venus chez nous avec des caméras et des microphones, nous ont posé des questions et nous ont écoutés décrire ce que Clarissa Street signifiait pour nous. Que portez-vous ?” Elle a grandi à proximité et a été témoin du processus de déplacement. “L’idée est que nous ne resterons pas là longtemps. Nous avons besoin que les jeunes s’impliquent.”

Le documentaire a été projeté dans des lycées et des collèges à travers le pays ; l’exposition rouvrira à la bibliothèque publique de Rochester le 21 février, après plusieurs semaines dans l’espace artistique du centre-ville.

« Je ne pense pas que nous aurions pu y parvenir sans l’intelligence, les compétences et les relations des jeunes », a déclaré Mme Sprague-Dexter. “Ils portent une charge.”

Les tentatives visant à combler le fossé générationnel ne sont pas toujours couronnées de succès. Les spectacles vont et viennent. Une enquête Generations United de 2022 a révélé que 40 % des programmes intergénérationnels interrogés étaient en cours depuis une décennie ou plus, mais que près de la moitié n’avaient démarré qu’au cours de l’année écoulée.

“Vous ne pouvez pas simplement mettre les gens dans la même pièce et vous attendre à ce que quelque chose se produise”, a déclaré le Dr Shannon Jarrott, gérontologue et chercheuse à l’Ohio State University. Les programmes les plus efficaces préparent les participants des deux extrémités de la tranche d’âge, avec des activités et des équipements adaptés à toutes les parties, a-t-elle déclaré.

Le Dr Jarrot explique que les « couples cohérents » fonctionnent mieux, afin que les deux personnes « aient la possibilité de continuer à construire la relation ». Des interactions plus fréquentes semblent avoir des effets plus importants.

“Ce qui fonctionne vraiment, c’est un contact avec un statut égal”, a déclaré le Dr Pillemer. «Il ne s’agit pas seulement d’un projet de service qui consiste principalement pour les jeunes à aider les personnes âgées.»

“Il y a environ 150 ans, les gens ont cessé de se tourner vers quelqu’un d’autre que la personne la plus âgée de la communauté pour obtenir des conseils sur la façon de trouver un partenaire ou sur les cultures à planter en période de sécheresse”, a-t-il ajouté. “C’est une expérience dangereuse si la société ne permet pas que cela se produise.”

Au départ, M. Ahmed considérait le projet qui lui avait été suggéré par un professeur de sociologie comme un moyen d’obtenir des crédits universitaires supplémentaires et comme une faveur.

« Je ne me suis pas rendu service en m’inscrivant », a-t-il déclaré. “La pensée des personnes âgées à mesure qu’elles vieillissent est plutôt déprimante. Elles ont perdu beaucoup de personnes dans leur vie.”

Mais au fur et à mesure de la conversation avec M. Bement, M. Ahmed s’est rendu compte que le programme pouvait lui aussi l’aider. “Tout ce que j’ai lu dans les livres d’histoire, il l’a vécu”, a déclaré M. Ahmed à propos de M. Bement. “Cela change les stéréotypes et les opinions stigmatisées des personnes âgées. Elles ont des histoires, des expériences, elles ont plus de vies que moi.”

Les deux en sont maintenant à leur troisième semestre. Ils se sont rencontrés une fois, pour un dîner. «C’était génial», se souvient M. Bement. “Cette relation a changé ma vie pour le mieux.”

Peuvent-ils continuer l’année prochaine ? “Pourquoi pas ?”, a demandé M. Ahmed. “Je chéris vraiment cette amitié.”

M. Bement a trouvé deux nouveaux étudiants à qui parler, mais a déclaré qu’il prenait toujours du temps pour M. Ahmed.



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